Il y a quatre-vingt-dix-neuf ans aujourd’hui, l’Amérique a été ébranlée par l’un de ses actes de violence raciale les plus meurtriers

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Alors que la colère des Américains à propos de l’injustice raciale se résume en un sixième jour de manifestations, lundi marque également le 99e anniversaire de l’un des pires actes de violence raciale que le pays ait jamais connus.

L’anniversaire de cette année 1921 Massacre de la course de Tulsa survient au milieu de manifestations à l’échelle nationale déclenchées par la mort de George Floyd, un homme noir non armé de 46 ans qui est décédé la semaine dernière aux mains d’un policier blanc à Minneapolis, Minnesota.

Et tandis que le nom de Floyd ainsi que son appel répété, « Je ne peux pas respirer », ont été hurlés par des milliers de manifestants, les noms des victimes du massacre de la course de Tulsa ont été rarement prononcés, car l’incident est resté sous silence pendant des décennies dans les salles de classe à travers le Etat.

Voici comment s’est déroulé le massacre, également connu sous le nom de Tulsa Race Riot.

IL A COMMENCÉ PAR UNE RENCONTRE D’ASCENSEUR

Dans les années 1920, le quartier de Greenwood a été surnommé « Black Wall Street » car la communauté comptait plus de 300 entreprises appartenant à des Noirs, dont deux théâtres, des médecins, des pharmaciens et même un pilote qui possédait son propre avion privé.

Le succès de cette communauté noire, cependant, a provoqué l’envie et la colère de certains blancs à Tulsa, selon Mechelle Brown, directrice des programmes au Greenwood Cultural Centre.

Ils ont commenté: « Comment ces nègres osent-ils avoir un piano à queue dans leur maison et je n’ai pas de piano dans ma maison », a déclaré Brown à Sara Sidner de CNN en 2016.

La tension a atteint son point de basculement après un incident dans l’ascenseur entre une fille blanche de 17 ans nommée Sarah Page et un homme noir de 19 ans nommé Dick Rowland.

Page travaillait comme opérateur d’ascenseur et Rowland l’utilisait presque tous les jours.

« Ce jour-là, après que les portes de l’ascenseur se soient fermées et que Sarah Page et Dick Rowland étaient seuls dans l’ascenseur quelques instants, il y a eu un cri », a déclaré Brown.

Après l’ouverture des portes de l’ascenseur, Roland a couru et a été arrêté plus tard. Page a initialement affirmé qu’elle avait été agressée, a déclaré Brown.

D’autres récits historiques disent que Rowland a trébuché en quittant l’ascenseur, a attrapé le bras de Page, elle a crié et un spectateur s’est rendu aux autorités.

Bien que Page n’ait jamais porté plainte, les autorités l’ont fait et, à la fin de la journée, la rumeur disait que Page avait été violée.

MOBS ARMÉS BLANCS TEMPETE GREENWOOD

Le 31 mai, un groupe d’hommes noirs et blancs se sont affrontés au palais de justice où Roland était détenu. Après le coup de feu, l’enfer s’est déchaîné.

En infériorité numérique, les Afro-Américains se sont retirés dans le district de Greenwood, mais tôt le matin, le lendemain, une foule blanche a commencé à piller et à brûler les entreprises à Greenwood, selon la Tulsa Historical Society and Museum.

En seulement 24 heures, 35 blocs carrés ont été brûlés et plus de 1 200 maisons détruites. Les rapports contemporains de décès ont commencé à 36 ans, mais les historiens pensent maintenant que jusqu’à 300 personnes sont mortes, selon la Société historique et musée de Tulsa.

À la fin des violences, Black Wall Street avait été décimée. Les photos montrent des résidents afro-américains morts gisant dans les rues. La scène a été recréée dans le premier épisode de la série HBO « Watchmen. »

ABSENT DES LIVRES D’HISTOIRE

Dans les décennies qui ont suivi le massacre de 1921, il a été largement ignoré.

« Les écoles de l’Oklahoma n’en ont pas parlé. En fait, les journaux n’ont même pas imprimé d’informations sur l’émeute de la course de Tulsa », a déclaré le sénateur américain James Lankford d’Oklahoma. Affilié CNN KFOR en 2018. « Il a été complètement ignoré. C’était l’un de ces événements horribles que tout le monde voulait balayer sous le tapis et ignorer. »

Les dirigeants de l’Oklahoma ont annoncé en février que l’État irait de l’avant en intégrant l’histoire du massacre de la course de Tulsa en 1921 dans le programme de toutes les écoles de l’Oklahoma.

La ville de Tulsa continue d’enquêter sur ce qui est arrivé aux corps des victimes et a été creuser pour les charniers.

LES MÊMES THÈMES D’INJUSTICE RACIALE SONT AUJOURD’HUI

Des manifestations ont éclaté à travers le pays dans des villes comme Atlanta, Minneapolis, Los Angeles et Washington au cours du week-end, avec des manifestants demandant justice pour Floyd, décédé aux mains de l’ancien officier de police, Derek Chauvin.

Chauvin a été licencié après que des séquences vidéo l’aient montré avec son genou sur le cou de Floyd pendant 8 minutes, 46 secondes au total. Il était Vendredi dernier, accusé de meurtre au troisième degré et homicide involontaire coupable au deuxième degré. Les trois autres policiers impliqués n’ont pas encore été inculpés.

« En observant les manifestations aujourd’hui, souvenez-vous du #TulsaRaceMassacre », une organisation à but non lucratif ColorofChange a tweeté dimanche. « La lutte pour mettre fin à la brutalité policière ne prendra pas fin #UntilJusticeIsReal. »

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