Le maire d’Atlanta: 2 officiers licenciés dans le cadre d’arrestations de «force excessive» au milieu des manifestations

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ATLANTA -Deux policiers ont été licenciés et trois autres ont été mis en examen pour usage excessif de la force lors d’un incident de protestation contre deux étudiants, a déclaré dimanche le maire d’Atlanta.

La maire Keisha Lance Bottoms a déclaré lors d’une conférence de presse qu’elle et le chef de la police Erika Shields avaient pris la décision après avoir examiné les images de la caméra du corps d’un incident du samedi soir qui avait d’abord attiré l’attention sur la vidéo en ligne et des informations locales.

« Le recours à une force excessive n’est jamais acceptable », a déclaré Bottoms aux journalistes. Shields a qualifié les images de « vraiment choquantes à regarder ».

Dimanche soir, la police a identifié les officiers licenciés comme l’enquêteur Ivory Streeter, qui a été embauché en décembre 2003, et l’enquêteur Mark Gardner, qui a été embauché en août 1997.

La vidéo, diffusée à la télévision et capturée par des journalistes locaux, montre un groupe de policiers en tenue anti-émeute et masques à gaz entourant une voiture conduite par un homme avec une femme sur le siège passager. Les policiers semblent tirer avec un pistolet paralysant sur la femme, puis la tirer de la voiture. Ils utilisent ensuite un pistolet paralysant sur l’homme. Ils utilisent des menottes zippées sur la femme au sol. Le couple ne semblait pas combattre la police.

Des journalistes de la télévision ont déclaré que la police avait cassé du verre sur la voiture et aplati les pneus.

Bottoms a déclaré que la femme, Taniyah Pilgrim, avait été libérée sans inculpation. Elle a dit que l’homme, Messiah Young, avait également été libéré, et elle a ordonné l’abandon des charges retenues contre lui. Elle n’a pas précisé à quelles charges il faisait face. Un rapport de police indique que Young a été accusé d’avoir tenté d’échapper à la police et de conduire avec un permis suspendu.

Le maire a déclaré qu’elle avait retardé la conférence de presse de plusieurs heures pour revoir toutes les images de la caméra corporelle parce qu’elle et Shields voulaient être certains de ce qui s’était passé.

« Je voulais vraiment croire que les images de la caméra portées sur le corps fourniraient une vue plus large qui pourrait mieux rationaliser pourquoi nous sommes arrivés dans cet espace », a déclaré Shields. « Et après avoir passé la majeure partie de l’après-midi avec le maire à revoir les images de manière exhaustive, je savais que je n’avais qu’une seule option, celle de licencier les employés. »

Bottoms a déclaré qu’elle avait parlé aux dirigeants du Spelman College et du Morehouse College, où elle a déclaré que les jeunes étaient des étudiants. Elle a dit qu’elle avait également parlé aux représentants des étudiants mais ne leur avait pas encore parlé directement.

Shields a présenté des excuses et a déclaré qu’elle savait que le comportement des policiers était inacceptable et avait provoqué une nouvelle peur.

« Parfois, la meilleure chose, la seule chose que vous pouvez faire en tant que chef de la police est de venir nettoyer le gâchis qui vous attend », a déclaré Shields.

« Quand le mal est mal, nous devons, en tant qu’applications de la loi, commencer à y faire face de la même manière que nous le ferions avec les forces de l’ordre », a déclaré Shields. « Pour une raison quelconque, nous sommes tombés dans une zone grise où il existe un ensemble distinct de règles pour l’application de la loi, et si nous voulons sortir de cet espace dans lequel nous nous trouvons maintenant, nous devons changer notre façon de gérer en interne. »

Shields a déclaré qu’elle avait ressenti un large éventail d’émotions car quelques heures seulement avant de voir la vidéo, un autre de ses officiers avait été grièvement blessé. Une enquête préliminaire indique que l’officier se trouvait à une intersection à pied pour empêcher la circulation de pénétrer dans une zone où se trouvaient des manifestants lorsqu’une personne sur un VTT s’est approchée à une vitesse élevée et l’a frappé.

L’officier Maximilian Brewer a subi des blessures importantes aux jambes et est resté dans l’unité de soins intensifs dimanche soir, a déclaré Shields, ajoutant qu’elle espérait qu’il serait capable de marcher à nouveau. Le pilote du VTT a été placé en détention sur les lieux et dans un hôpital avec des blessures ne mettant pas sa vie en danger.

Dimanche soir, la police a identifié le conducteur du VTT comme étant Avery Goggans, 42 ans. Il a été inculpé de DUI, de blessures graves par véhicule, de conduite imprudente, de possession de marijuana et de plusieurs autres frais de circulation, le sergent de police. John Chafee a déclaré dans un e-mail.

Bottoms imposé à 21 h couvre-feu pour samedi et dimanche. Le gouverneur Brian Kemp a autorisé jusqu’à 3000 soldats de la Garde nationale à être déployés dans les villes de l’État pour répondre si nécessaire aux manifestations contre la mort de George Floyd au Minnesota et d’Ahmaud Arbery dans la côte de la Géorgie.

La police d’Atlanta a déclaré dimanche qu’elle avait arrêté plus de 150 personnes alors que des manifestants jetaient des pierres sur des officiers et brisaient des fenêtres dans le centre-ville. Le couvre-feu a été initialement imposé après que les manifestations de vendredi soir soient devenues violentes, les gens mettant le feu et brisant les fenêtres des commerces et des restaurants.

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