Les États et les villes plaident pour une aide virale alors que le Congrès américain fait face à des crises

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WASHINGTON –
Un maire d’une petite ville d’Oklahoma a déclaré devant le Congrès américain qu’elle craignait que l’hôpital de 18 lits de la ville ne puisse pas gérer une deuxième vague COVID-19. De nombreux comtés réduisent de gros morceaux de leur main-d’œuvre gouvernementale. Les États fixent l’encre rouge à la fin de l’exercice.

Alors que les dirigeants locaux plaident pour plus d’aide fédérale – avant même que des manifestations contre la violence policière n’éclatent dans presque tous les coins du pays – le Sénat américain a repris ses travaux lundi sans aucun plan immédiat pour envisager une nouvelle vague de secours. Au lieu de cela, les républicains du Sénat se concentrent sur la fin de l’économie à domicile de la pandémie en réduisant les allocations de chômage pour pousser certains des 41 millions d’Américains soudainement sans emploi à retourner au travail lorsque les emplois reviendront.

L’impasse est peut-être la négociation standard de Washington, mais « ils jouent un jeu de poulet très dangereux », a déclaré Meredith McGehee, directrice exécutive de Issue One, qui plaide pour une réforme du gouvernement afin de réduire l’impasse politique.

Le Congrès est confronté à des crises croissantes – l’épidémie de virus, l’économie brisée et maintenant les manifestations à l’échelle nationale contre les assassinats de Noirs aux mains de la police – le tout s’écroulant dans une année électorale. C’est un moment qui appelle à un leadership constant. Mais la Chambre travaille à distance plutôt que de risquer de se réunir dans la pandémie, tandis que le Sénat veut attendre pour voir si près de 2000 milliards de dollars d’aide précédemment approuvée sont suffisants alors qu’il se concentre sur les priorités du président Donald Trump.

Un groupe d’économistes bipartites a appelé lundi le Congrès à fournir 1 billion de dollars américains d’aide supplémentaire aux États et aux villes.

Mark Zandi, économiste en chef chez Moody’s Analytics, a déclaré qu’environ 3 millions d’employés des États et des administrations locales pourraient perdre leur emploi au cours de la prochaine année – en plus des près d’un million qui ont déjà été licenciés.

« Je ne peux pas imaginer un programme (de secours) réussi sans cela », a déclaré Glenn Hubbard, économiste à l’Université Columbia et ancien conseiller économique de George W. Bush, lors de la conférence téléphonique organisée par le libéral Economic Policy Institute. « C’est à peu près aussi simple que possible que vous pourriez faire. »

Les républicains ont poursuivi la stratégie de retour au travail.

Le représentant Kevin Kevin Brady du Texas, le meilleur républicain du comité des voies et moyens, a présenté une loi pour une prime de retour au travail – deux semaines supplémentaires d’une prestation de chômage hebdomadaire existante de 600 $ US si les employés rappelés retournent sur les lieux de travail. Les républicains du Sénat réfléchissent à une proposition similaire.

Les républicains craignent que l’augmentation du chômage de 600 $ US empêche les travailleurs de retourner à leur emploi. Ils veulent également développer un bouclier de responsabilité pour protéger les entreprises qui rouvrent des poursuites liées à COVID-19.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a déclaré que le Sénat ne considérerait pas le « sac à main » de 3 billions de dollars US de la loi sur les héros votée par la Chambre, qui comprend près de 1 billion de dollars américains d’aide aux États et aux villes.

Les républicains qui contrôlent la chambre se concentreront également sur les enquêtes que Trump souhaite que l’administration Obama gère la sonde d’ingérence russe lors des élections de 2016.

McConnell a exhorté lundi le gouvernement fédéral à intervenir si nécessaire pour mettre fin à la vague de manifestations nationales après la mort de George Floyd au Minnesota. En lisant les noms en ouvrant le Sénat, McConnell a déclaré que la mort de Floyd, ainsi que celles d’autres Noirs américains – Ahmad Arbery et, dans son État d’origine du Kentucky, Breonna Taylor – ne semble pas être simplement trois incidents isolés mais plutôt  » le dernier chapitre de notre lutte nationale pour faire de la justice et de la protection égales devant la loi une réalité pour tous les Américains. « 

En exhortant le Congrès à prendre des mesures, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a lié dimanche la mort de Floyd au Minnesota à « l’injustice » de l’impact de l’épidémie de virus sur les populations afro-américaines et autres populations minoritaires.

Les démocrates se concentrent rapidement sur une réponse législative à l’implication de la police dans la mort de Floyd, y compris une proposition lundi du sénateur Cory Booker, D-N.J., Pour une refonte complète des tactiques d’application de la loi.

Le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a appelé McConnell à annuler les « auditions de complot » et à se concentrer sur les réformes de l’application des lois et la montée des crises sanitaires et économiques de COVID-19.

Les délais approchent à grands pas. La plupart des États ont des échéances budgétaires avec le nouvel exercice budgétaire commençant le 1er juillet. L’augmentation de 600 $ US des allocations de chômage approuvée dans le précédent programme d’aide de la loi CARES expirera le 31 juillet. sans ajustements par le Congrès.

Teryn Zmuda, économiste en chef à la National Association of Counties, a déclaré que les gouvernements locaux ont été « à l’avant-garde » de la réponse COVID mais qu’il y a un montant en dollars associé à cela.

De nombreuses juridictions ont été confrontées au double coup dur de l’augmentation du salaire des heures supplémentaires pour les travailleurs essentiels et de la baisse des revenus, car les commandes de séjours à domicile ont réduit les taxes de vente et d’essence, les frais de péage et d’autres sources de revenus.

Lors d’une audience du nouveau sous-comité House Select sur la crise des coronavirus, la mairesse Mary Jane Scott de Mangum, Oklahoma, a déclaré vendredi que le petit hôpital de la région, qui reçoit des patients de toute la région rurale, était surchargé lorsque la communauté faisait face à une épidémie. Elle ne peut pas imaginer essayer de résister à une deuxième vague.

Les républicains s’opposent à ce que certains appellent des renflouements pour les États, avertissant que certains ont trop étendu avec des services généreux, des pensions ou une mauvaise gestion.

Le sénateur John Thune, R-S.D., Le whip majoritaire, a déclaré lors d’un forum vendredi avec un groupe conservateur que le Congrès avait déjà « inondé la zone » avec une « quantité stupéfiante » de fonds.

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L’écrivain Associated Press Chris Rugaber a contribué à ce rapport.

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