« Pas de justice, pas de paix »: les manifestations reprennent à New York pour le 4ème jour

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Dimanche, quatrième jour de manifestations contre la brutalité policière a tenu New York en haleine, alors que des milliers de personnes ont défilé et de nombreux manifestants et officiers ont tenté de maintenir la paix après des jours de troubles qui ont laissé des voitures de police brûlées et des centaines de personnes arrêtées.

Les manifestants ont défilé dans plusieurs quartiers, scandant des méssages, s’agenouillant dans la rue et se observant une minute de silence à la station NYPD ornée de néons à Times Square en l’honneur de personnes tuées par la police.

Pendant la majeure partie de la journée, dans la majeure partie de la ville, une trêve tendue a eu lieu, les agents gardant leurs distances et tombant parfois à genoux en signe de respect.

Mais après la tombée de la nuit, il y a eu de vilains affrontements. Des manifestants du centre-ville de Brooklyn et de certaines parties de Manhattan ont bombardé les agents d’objets et ont mis le feu. Les agents ont chargé les foules pour dégager les rues, envoyant des personnes tentaculaires et battant les passants qui ne pouvaient pas s’échapper. De petits groupes ont brisé des vitrines et volé des marchandises.

Le maire Bill de Blasio a déclaré qu’il n’avait pas l’intention d’imposer un couvre-feu, contrairement à d’autres grandes villes américaines.

Le démocrate a crédité la police pour « une énorme retenue », mais a nommé deux responsables de la ville pour examiner les incidents filmés, y compris un officier déchirant le masque d’un homme pour lui asperger le visage avec un produit chimique et deux voitures de police se précipitant dans une foule de manifestants à Brooklyn.

« Nous ferions mieux de revenir à l’humanité ici », a déclaré de Blasio. « Les manifestants sont des êtres humains. Ils doivent être traités avec un immense respect. Les policiers sont des êtres humains. Ils doivent être traités avec un immense respect. »

Depuis le début des manifestations il y a quelques jours, au moins 790 personnes ont été arrêtées, 33 policiers ont été blessés et 27 véhicules de police ont été endommagés ou détruits, a indiqué la police. Aucun blessé majeur n’a été signalé.

La fille du maire, Chiara de Blasio, 25 ans, faisait partie des personnes arrêtées samedi soir, selon un responsable de l’application des lois qui a parlé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité de l’affaire.

Le rapport d’arrestation, obtenu par le New York Post, indique qu’elle a refusé de laisser une rue de Manhattan dégagée par les agents parce que les gens jetaient des objets. Chiara de Blasio, qui est noire, a ensuite été assignée à comparaître et libérée.

Le maire, qui est blanc, n’a pas évoqué l’arrestation lors de son point de presse dimanche. Les porte-parole de l’hôtel de ville n’ont pas immédiatement commenté.

Des manifestants ont défilé dans toute la ville. Sur une place du centre-ville de Brooklyn, des centaines de personnes ont scandé «Pas de justice, pas de paix» devant le Barclays Center, où jouent les Nets de la NBA.

Les manifestants ont scandé « Hands up, don’t shoot » – un cri de ralliement qui a été provoqué par la fusillade de Michael Brown en août 2014 à Ferguson, Missouri – lors d’un rassemblement séparé et pacifique dans le Queens. À Manhattan, des centaines de personnes se sont agenouillées sur la Cinquième Avenue.

Autour de la ville, des policiers ont fait des gestes pour montrer de la sympathie aux manifestants. Quelques-uns ont applaudi avec des manifestants à Manhattan. Dans le Queens, des policiers se sont agenouillés avec des manifestants à une intersection alors qu’un organisateur a appelé les noms des personnes tuées par la police.

Ces gestes n’ont pas toujours duré. A l’extérieur du Barclays Center, deux commandants, exhortés par la foule à « se mettre à genoux », l’ont fait. Mais quelques minutes plus tard, un petit groupe s’est précipité dans un centre commercial voisin, et des agents ont chargé la foule, battant des gens avec des matraques dans une scène chaotique.

Pourtant, l’ambiance de la journée était plus paisible que samedi, lorsque les marches se sont transformées en de nombreux affrontements entre la police et les manifestants et les manifestants ont incendié des véhicules de police et griffonné des graffitis sur la célèbre cathédrale Saint-Patrick de Manhattan.

Le commissaire de police Dermot Shea a déclaré que des manifestations pacifiques avaient été « détournées » par des personnes violentes.

Lors d’un briefing dimanche, le plus haut responsable du renseignement et de la lutte contre le terrorisme, John Miller, a déclaré que certains groupes anarchistes avaient rassemblé des fournitures de pierres et de bouteilles et utilisé des éclaireurs pour repérer des cibles de vandalisme.

Des avocats de la ville de New York, dont l’un est allé à Princeton, l’autre à la faculté de droit de l’Université de New York, ont été accusés par le gouvernement fédéral d’avoir jeté un cocktail Molotov dans une voiture de patrouille inoccupée samedi.

« Nous allons nous assurer que chacun a le droit de manifester pacifiquement et de se rassembler », a déclaré Shea. « Mais nous n’allons pas tolérer la destruction de biens, que nos officiers soient mis en danger ou que des civils soient mis en danger. »

Des manifestations similaires ont éclaté dans le pays en réponse à la mort de George Floyd au Minnesota, un homme noir décédé lundi après qu’un policier blanc de Minneapolis lui a pressé le genou au cou.

Ailleurs à New York, des centaines de personnes ont aidé au nettoyage dimanche après que les vitrines des magasins ont été brisées et des véhicules incendiés à Rochester, Albany et Buffalo.

Le Gouverneur Andrew Cuomo a déclaré que la Garde nationale est en attente et que des centaines de soldats supplémentaires ont été mis à la disposition des villes du nord de l’État.

À Schenectady dimanche, la police a défilé avec des manifestants, certains officiers brandissant des pancartes disant « La vie des Noirs compte. Point! » Le chef de police Eric Clifford et d’autres officiers se sont agenouillés avec des manifestants. Plus tard, le maire a déclaré l’état d’urgence à 19 heures. couvre-feu, citant des troubles civils probables.

Le New York Civil Liberties Union a critiqué les couvre-feux.

« Ce ne sont pas les manifestants qui ont besoin d’un couvre-feu, c’est la police. Il n’y a pas d’excuse à la terreur policière que nous avons vue ce week-end contre les manifestants », a déclaré la directrice exécutive de la NYCLU, Donna Lieberman.

Le gouverneur a déclaré que la procureure générale de l’État, Letitia James, enquêterait sur les actions des officiers du NYPD et des manifestants.

Dimanche, au moins cinq véhicules NYPD incendiés qui sont restés près de Union Square à Manhattan ont été remorqués. Les gens marchaient autour de verre brisé dans la rue pour prendre des photos. Mais pendant des heures, les manifestations de dimanche ont été calmes.

« Comparé à la façon dont les choses se sont passées hier, c’est beaucoup mieux. C’est exactement comme ça que les choses devraient être », a déclaré Domenic Manning, qui a pris la parole lors d’un rassemblement à Union Square. « Si vous voulez faire passer votre message, c’est la façon de le faire. Vandaliser les entreprises et les magasins, ce n’est pas la façon de le faire. »

Le résident du quartier, Ken Kidd, a déclaré que les manifestants et la police avaient essayé de rester pacifiques au début avant que le stress d’une ville fortement touchée par le coronavirus ne se manifeste samedi soir.

« Je pense qu’une communauté ne peut dire » Assez « que tant de fois et les mots ne sont pas entendus, alors ils ont dû agir et c’est ce qui s’est passé la nuit dernière », a déclaré Kidd.

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