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Le gaz lacrymogène est dangereux et devrait être illégal

Le gaz lacrymogène est une arme chimique qui est interdit de guerre, mais la police américaine a à plusieurs reprises déployé contre les personnes qui protestaient contre la brutalité policière et la violence anti-noire cette semaine. Bien qu’il soit considéré comme une arme non létale, le gaz lacrymogène est en fait beaucoup plus dangereux que prévu.

Il existe différents types de produits chimiques disponibles sous le nom d’agents antiémeutes. Mais l’ingrédient le plus couramment utilisé aujourd’hui dans ce que nous appelons les gaz lacrymogènes est le 2-chlorobenzylidène malonitrile, ou CS. La forme de gaz lacrymogène du CS est en fait une poudre qui est aérosolisée lorsque la cartouche ou la grenade qui la contient se déclenche. Comme son nom l’indique, les effets immédiats de l’exposition aux CS comprennent une irritation intense et douloureuse des yeux qui provoque des pleurs, des spasmes et des démangeaisons. Mais le produit chimique peut également affecter pratiquement toutes les parties du corps avec lesquelles il entre en contact.

A 2016 revue scientifique présente la liste des effets des gaz lacrymogènes sur la santé. Sur la peau, il peut provoquer des rougeurs, des démangeaisons, des éruptions cutanées et des cloques suintantes. Lorsqu’il est inhalé, le gaz provoque des accès de toux qui peuvent évoluer vers une suffocation et une oppression thoracique. À nos yeux, une dose à courte distance peut provoquer des saignements, des déchirures des cornées et peut-être même des lésions nerveuses traumatiques.

Ces effets sont censés être de courte durée et relativement légers, mais ces hypothèses proviennent en grande partie des premières expérimentations animales et de petites études impliquant de jeunes hommes en bonne santé. Comme le gaz lacrymogène est devenu plus largement utilisé par la police sur les citoyens du monde entier au cours des dernières décennies, les preuves réelles ne sont pas si jolies.

Par exemple, une étude des personnes vivant en Turquie – un pays avec une longue histoire d’instabilité politique et de protestations – a constaté que ceux qui étaient exposés à plusieurs reprises aux gaz lacrymogènes étaient deux fois plus susceptibles d’avoir des problèmes respiratoires qu’un groupe témoin, et ils étaient également plus à risque de développer la bronchite chronique. (Bien qu’il n’y ait pas encore de recherche à ce sujet, il va de soi qu’une personne blessée par des gaz lacrymogènes pourrait être plus sensible au covid-19.) D’autres études ont documenté brûlures chimiques de masse provoquées par l’explosion de la grenade ou une forte dose, ainsi que blessures graves aux yeux.

Il y a également eu de nombreux décès ou blessures graves attribué à l’utilisation de gaz lacrymogène. Parfois, ces décès sont causés par l’impact physique des grenades lancées à bout portant, avec quelques armes capable de les lancer à plus de 200km à l’heure. D’autres fois,  les gaz lacrymogènes peuvent causer la «mort immédiate» de brûlures graves à la gorge et aux poumons.

Le gaz au poivre, l’autre type d’agent chimique anti-émeute le plus courant, est également loin d’être inoffensif. Des études ont on indiqué que inhaler de fortes doses à «des effets indésirables cardiaques, respiratoires et neurologiques, y compris des arythmies et une mort subite».

Les expositions potentiellement mortelles aux gaz lacrymogènes et au gaz poivré sont probablement les plus courantes lorsqu’elles sont utilisées à l’intérieur et / ou sur des personnes souffrant de troubles respiratoires préexistants tels que l’asthme.

Des médias à travers le pays, ainsi que de nombreux articles sur les réseaux sociaux, ont documenté l’utilisation aveugle de gaz lacrymogène et de gaz poivré par la police contre des manifestants pacifiques et des journalistes. Dans l’Indiana, par exemple, Balin Brake, 21 ans, rédacteur en chef d’une chaîne de télévision locale, aurait perdu son œil gauche après avoir été frappé par une cartouche de gaz lacrymogène lors d’une manifestation. (La police a nié que la blessure était intentionnelle.) Les journalistes de Minneapolis ont également signalé que la police leur a tiré dessus avec des gaz lacrymogènes à bout portant.

Le gaz lacrymogène est célèbre mais interdit d’utilisation en guerre par plusieurs traités internationaux. Mais des gouvernements du monde ont validé son utilisation contre leurs propres citoyens. Le fait que cette arme chimique soit à nouveau largement déployée est un autre exemple de la brutalité policière systémique contre laquelle les gens protestent en premier lieu.

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