Une société minière fait sauter un site aborigène australien vieux de 46 000 ans

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Les abris sous roche de Juukan lors de leur apparition le 15 mai, neuf jours avant leur destruction par des explosions.

Les abris sous roche de Juukan lors de leur apparition le 15 mai, neuf jours avant leur destruction par des explosions.
Image: PKKP

Un site archéologique culturellement important en Australie occidentale a été détruit le week-end dernier lors de l’expansion d’une mine de minerai de fer. Bouleversant, la société minière responsable de l’incident l’a fait avec l’autorisation de l’État, exposant les lois australiennes faibles et sectaires sur la conservation du patrimoine.

Les abris sous roche Juukan 1 et Juukan 2 dans la région de Pilbara en Australie occidentale ont été détruit par des explosions minières le dimanche. C’est une nouvelle dévastatrice, car les abris sous roche étaient occupés par des Australiens autochtones il y a plus de 46 000 ans, ce qui en fait l’un des plus anciens sites du patrimoine du pays. C’est une énorme perte culturelle pour les propriétaires traditionnels du site, le Puutu Kunti Kurrama et le Pinikura People (PKKP), aussi bien que des archéologues qui n’avaient pas complètement enquêté.

La société minière Rio Tinto a détruit les sites développer sa mine de minerai de fer Brockman 4, qui se trouve immédiatement à côté des sites les gorges de Juukan. Un aspect extrêmement frustrant de cette histoire est que Rio Tinto a été autorisé à le faire en vertu de la loi de l’État, car la société minière a obtenu le consentement ministériel en 2013 en vertu de l’article 18 de l’Australie. Loi sur le patrimoine autochtone.

Les abris sous roche tels qu'ils sont apparus en 2013.

Les abris sous roche tels qu’ils sont apparus en 2013.
Image: PKKP

En 2014, Rio Tinto a financé une expédition pour récupérer des objets d’importance archéologique dans les abris sous-roche, mais selon WAtoday, « La fouille s’est révélée dont l’importance a dépassé toutes les attentes. «  Ces découvertes comprenaient d’anciennes pierres de martèlement et de broyage, un outil en os de kangourou datant d’environ 28 000 ans et une ceinture vieille de 4 000 ans en cheveux humains. le ceinture a également produit de l’ADN, qui a ensuite été lié à Propriétaires traditionnels PKKP. Un rapport détaillant ces résultats est attendu plus tard cette année, et il soulignera l’importance de ces deux abris sous roche et d’autres sites méritant une exploration plus approfondie, rapporte WA Today.

«C’est l’un des premiers, sinon le plus ancien, des sites des hautes terres de Pilbara et fait partie d’un riche paysage de lieux de la région qui n’ont pas été étudiés en profondeur», John Ashburton, président du comité des terres du PKKP m’a dit dans un déclaration. «Il y a moins d’une poignée de sites aborigènes connus en Australie qui sont aussi vieux que celui-ci et nous savons par des études archéologiques que c’est l’un des premiers emplacements occupés non seulement sur le plateau ouest de Hamersley, mais aussi dans le Pilbara et à l’échelle nationale . Son importance ne peut être sous-estimée. »

Malgré ces découvertes récentes, et armé de son autorisation approuvée par l’État, Rio Tinto a poursuivi ses explosions programmées, au grand dam des habitants du PKKP.

«Notre peuple est profondément troublé et attristé par la destruction de ces abris sous roche et déplore la perte de liens avec nos ancêtres ainsi qu’avec notre terre», a déclaré Ashburton.

Écrivant dans la conversation, Samantha Hepburn, professeur de droit à l’Université Deakin, m’a dit les abris sous roche de Juukan étaient les seuls sites australiens intérieurs qui ont documenté l’activité humaine jusqu’au dernierce Age.

«Le patrimoine culturel autochtone est un élément fondamental de la vie communautaire autochtone et de l’identité culturelle. Il a une importance mondiale et constitue une composante importante du patrimoine de tous les Australiens », a écrit Hepburn. «Mais la destruction d’un site autochtone d’importance culturelle n’est pas un incident isolé. Rio Tinto agissait dans le respect de la loi. »

Elle a ajouté: «Cette incapacité à mettre en place des garanties réglementaires opportunes et adéquates révèle un mépris et un manque de respect pour les sites autochtones sacrés.»

jeDans une déclaration publiée après l’incident destructeur, Rio Tinto – pas étranger à destruction de l’environnement et condamnation–n’a exprimé ni contrition ni regret.

«Rio Tinto a travaillé de manière constructive avec les gens du PKKP sur une série de questions liées au patrimoine dans le cadre de l’accord et a, si possible, modifié ses opérations pour éviter les impacts sur le patrimoine et protéger les lieux d’importance culturelle pour le groupe», a déclaré un porte-parole de l’entreprise. a déclaré à l’AFP.

La société minière a alerté le Comité local des terres autochtones des explosions prévues le 15 mai, mais les tentatives de «négocier avec la société minière pour arrêter l’explosion ont échoué», et le comité « A été informé que les charges ne pouvaient pas être levées en toute sécurité ou laissées en suspens », rapporte l’AFP.

Une partie du problème de la protection des sites autochtones, Hepburn a écrit, est que de nombreux sites autochtones anciens ne sont pas officiellement répertoriés comme sites du patrimoine national. Plus précisément, cependant, Hepburn a blâmé loi australienne obsolète sur le problème. Sous une section de la Loi sur le patrimoine autochtone, il est actuellement illégal d’endommager des sites autochtones sans le consentement du ministre. But une autre section permet aux propriétaires fonciers de demander un consentement pour annuler ces restrictions, ce que Rio Tinto a fait dans ce cas. De plus, l’uncela ne nécessite pas de consultation avec les propriétaires traditionnels ou les anthropologues, selon Hepburn.

Comme le rapporte le NITV, le ministre des Affaires autochtones Ben Wyatt a décrit la loi comme étant «obsolète, inefficace et inefficace».

jet est actuellement en dessous de la revue, mais tCe n’est pas une grande consolation pour le peuple du PKKP, car les abris sous roche Juukan 1 et Juukan 2 ont maintenant disparu. Espérons que ce triste épisode servira de signal d’alarme pour que les autorités australiennes modifient cette législation pathétiquement dépassée et empêchent de nouveaux crimes culturels et archéologiques à l’avenir.

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