La mortalité due à la pandémie au Japon est faible, mais le succès futur incertain

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Le Japon a maintenu ses décès dus au nouveau coronavirus à un niveau bas malgré une série de faux pas qui soulèvent la question de savoir s’il peut empêcher de futures vagues d’infections.

Les autorités ont été critiquées pour avoir gâché la mise en quarantaine des navires de croisière et ont tardé à fermer les frontières du Japon. Ils n’ont effectué qu’une fraction des tests nécessaires pour trouver et isoler les patients et ont permis aux entreprises de fonctionner presque comme d’habitude, même en cas d’urgence pandémique.

Mais les quelque 900 décès, soit 7 par million de personnes, au Japon sont bien moins que les 320 par million aux États-Unis et plus de 550 par million en Italie et en Grande-Bretagne.

Le 25 mai, le Premier ministre Shinzo Abe a déclaré la fin d’un état d’urgence pandémique de 7 semaines, saluant « la puissance du modèle japonais » et remportant les louanges du chef de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, comme un « succès ».

Les experts disent que l’on ne sait pas exactement comment le Japon a réussi à contrôler les épidémies, mais le pays doit utiliser le sursis pour renforcer les tests et les systèmes de santé afin de mieux trouver, isoler et traiter les patients afin de minimiser les futures vagues d’infections.

Un panel commandé par le gouvernement a conclu que la recherche précoce des contacts avait aidé à localiser les épidémies, ralentissant la propagation du virus jusqu’à la fin mars, lorsqu’une vague de cas a submergé le processus extrêmement intensif de recherche d’enquêtes sur les grappes d’infections.

Une campagne visant à amener le public à éviter les environnements à haut risque, surnommée les «trois C», ou contact étroit, lieux fermés et lieux surpeuplés, a également aidé, a-t-il ajouté.

« À un stade relativement précoce, nous avons détecté des signes d’infection et nous savions comment le coronavirus se transmet … Nous avons pu mettre en garde les gens contre les » 3 C « dès le début », a déclaré Shireru Omi, un expert en santé publique. et figure de proue du groupe de travail du gouvernement.

« Le Japon aurait pu être (aux États-Unis ou en Europe) si les infections avaient dépassé au début », a-t-il déclaré.

Omi et d’autres experts affirment que l’utilisation généralisée des masques pour repousser les allergies et éviter de partager les rhumes; la coutume japonaise de s’incliner au lieu de serrer la main ou d’étreindre; un tabou sur le port de chaussures à l’intérieur des maisons et un système de santé publique très accessible et abordable ont tous aidé.

Les patients hospitalisés ont bénéficié de la forte dépendance des médecins japonais aux tomodensitogrammes et aux radiographies pour diagnostiquer les cas de pneumonie. Les chercheurs soupçonnent également qu’une éventuelle exposition passée à d’autres souches de coronavirus pourrait fournir une certaine protection contre la maladie.

Ou bien, le Japon a peut-être eu de la chance jusqu’à présent, malgré de nombreux faux pas, selon certains critiques.

Au départ, l’espoir était grand que le système japonais de centres de santé publique, ou «hokenjo», mis en place il y a des décennies pour dépister la tuberculose et d’autres maladies infectieuses, pourrait être une arme puissante contre la pandémie.

Au lieu de cela, détruits par les réductions de personnel et les restructurations, ils sont devenus des goulots d’étranglement car ils ont été inondés de dizaines de milliers d’appels téléphoniques et de demandes de tests. La bureaucratie a empêché les laboratoires commerciaux et universitaires d’aider, car certaines personnes sont tombées malades et sont mortes avant même d’avoir répondu à leurs appels.

« Une perspective de santé publique a été priorisée et le traitement de chaque patient a été négligé », a déclaré Michiko Sakane, médecin à Tsukuba, près de Tokyo, dans un récent article publié par le Medical Research Information Center. « Nous avons dû continuer à demander aux patients présentant des symptômes de grippe d’attendre à la maison. Nous ne savons même pas combien d’entre eux étaient positifs », a-t-elle déclaré. « Nous avions besoin d’un système qui nous permette de tester tous ceux qui devaient être testés. »

Les infections se sont propagées dans les hôpitaux, tandis que les salles d’urgence ont souvent rejeté les patients suspects de COVID-19 en raison du manque d’équipements de protection, de ventilateurs et de lits de soins intensifs.

La manipulation du navire de croisière Diamond Princess, sur lequel 712 des 3711 personnes à bord sont progressivement tombées malades tout en étant mis en quarantaine dans le port de Yokohama, a suscité des critiques selon lesquelles les autorités sanitaires japonaises avaient transformé le navire en incubateur de virus.

Des centaines de ces patients ont envahi les hôpitaux au moment même où la pandémie prenait pied dans la région de Tokyo-Yokohama. D’autres passagers ont finalement été évacués du navire sans rapport d’infection secondaire.

Les responsables disent que les tests ont été rationnés pour éviter de submerger les hôpitaux, car la politique du ministère de la Santé exigeait initialement l’hospitalisation de tous les cas positifs. Les responsables ont par la suite accepté d’isoler les cas asymptomatiques ou légers dans les hôtels.

Pourtant, la médecine d’urgence s’est brièvement effondrée, a déclaré Takeshi Shimazu, chef de l’Association japonaise de médecine aiguë. « Si nous avions eu une épidémie plus importante, nous n’aurions pas pu faire face. »

Début juin, le Japon avait testé quelque 254 000, soit seulement 0,2% de ses 126 millions de personnes, une fraction du nombre de tests effectués aux États-Unis, en Allemagne et en Corée du Sud.

Omi a reconnu que le nombre réel d’infections pourrait être 10 ou 20 fois, ou plus, le chiffre de près de 17 000 du ministère de la Santé.

Jusqu’à présent, le gouvernement appelle les entreprises à laisser les employés travailler à distance; les fermetures limitées de certaines entreprises et écoles et le respect volontaire des appels pour éviter la foule semblent avoir inversé la tendance.

Le nombre de nouveaux cas a chuté de façon spectaculaire, bien qu’ils aient rebondi ces derniers jours, rappelant avec quelle facilité le nouveau coronavirus peut se propager.

L’une des priorités est de mieux protéger près du tiers des Japonais de plus de 65 ans dans ce pays qui vieillit le plus rapidement, a déclaré Tatsuhiko Kodama, immunologiste à l’Université de Tokyo.

Alors que les Japonais retournent dans les écoles, les magasins et les bureaux sont reconfigurés pour aider à prévenir les infections en utilisant largement des écrans en plastique, des masques et des rappels pour garder leurs distances, l’accès à des tests plus rapides est crucial, disent les responsables.

Le gouvernement a révisé ses directives de test et met en place des dizaines de stations de test, introduisant des kits de test rapide pour la détection précoce. Certains tests d’anticorps ont commencé à évaluer l’étendue des infections et une application de recherche de contacts pour les smartphones Apple et Google est en cours de développement.

Les autorités sont à l’affût de nouvelles flambées de virus qui ont coûté au pays des centaines de vies et des milliards de yens (des milliards de dollars) en pertes de production, de dépenses de consommation et de recettes touristiques – et de dépenses publiques pour aider à sauver l’économie.

Mardi, lorsque Tokyo a confirmé 34 nouveaux cas de COVID-19, son gouverneur a déclaré une « alerte », allumant le siège du gouvernement de la ville et le pittoresque pont Rainbow sur la baie de Tokyo en cramoisi.

Shimazu craint que de telles mesures largement symboliques n’empêchent une résurgence des infections alors que les gens se pressent à nouveau dans les trains et se rassemblent dans des bureaux et des salles de classe exigus.

« Quelle est l’efficacité des masques, de l’éloignement social et du lavage des mains? » il a dit. « Je regarde la situation avec une grande inquiétude. »

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