Universal fait ses premiers pas pour relancer le parc d’attractions d’Orlando

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ORLANDO, FLA. –
Avec des masques sur leurs visages et des contrôles de température aux entrées, les fans de Harry Potter et les amateurs de montagnes russes ont afflué vers Universal Orlando Resort cette semaine dans l’une des premières étapes importantes vers la relance de l’industrie des parcs à thème de la Floride, qui a été temporairement moribonde par des fermetures pour arrêter la propagation du nouveau coronavirus.

Universal Orlando est devenu le premier des principaux centres de villégiature d’Orlando à rouvrir en permettant aux détenteurs de laissez-passer annuels de revenir dans ses trois parcs mercredi et jeudi. Il sera ouvert au grand public vendredi pour la première fois depuis la mi-mars.

« Nous avons désespérément raté les parcs! » a déclaré Donna Walters, qui portait un foulard rose sur la bouche et le nez mercredi après être passé devant un poste de contrôle de sécurité où un gardien a pris sa température avec un pistolet thermomètre.

Si sa température avait été de 100,4 degrés (38 degrés Celsius) ou plus, elle aurait été interdite d’entrée en vertu de nouvelles procédures liées aux virus adaptées par Universal Orlando et les autres parcs à thème de la région. Le nombre de personnes autorisées à entrer a été restreint pour permettre une distanciation sociale, des cercles bleus au sol ont montré aux visiteurs où se tenir pour maintenir une distance de 6 pieds (2 mètres) et un enregistrement en anglais et espagnol joué en boucle sur des haut-parleurs à l’entrée rappeler aux amateurs de parcs de porter des masques et de garder leurs distances.

Des travailleurs avec des vaporisateurs et des chiffons ont essuyé les mains courantes des escalators plats menant aux parcs et à Citywalk, le complexe de restaurants-divertissements de la station ouvert depuis plus de deux semaines.

« Nous pensons que toutes les précautions étaient à la hauteur. Nous nous sentions très en sécurité pour venir ici », a déclaré Walters, qui en tant qu’infirmière est habituée à porter des masques. « Ouais, les masques. C’est la Floride, donc il fait chaud. Mais c’est ce que c’est et ça protège les autres. »

Le rival de Crosstown, SeaWorld Orlando, devrait rouvrir la semaine prochaine, et Walt Disney World prévoit d’accueillir de nouveau les visiteurs le mois prochain dans ses parcs. Les deux parcs à thème adaptent des protocoles de sécurité similaires à Universal.

Tous les parcs à thème de la Floride ont temporairement fermé leurs portes ce printemps, et les Floridiens et les fans des parcs à thème à travers les États-Unis ont été contraints de rester à la maison en raison d’ordonnances de verrouillage étatiques et locales destinées à arrêter la propagation du virus. Le plus petit Legoland Florida Resort à Winter Haven, en Floride, a ouvert ses portes lundi.

Mercredi, la Floride comptait plus de 58 700 cas de coronavirus et plus de 2 500 décès liés.

L’industrie des parcs à thème d’Orlando et les entreprises synergiques comme les hôtels et les restaurants ont été dévastées par les fermetures liées aux coronavirus. Des dizaines de milliers de travailleurs ont été mis en congé et les centres de villégiature ont perdu des centaines de millions de dollars de revenus. Le contrôleur du comté d’Orange, Phil Diamond, a rapporté mercredi que les recettes fiscales du comté sur les hôtels et les locations de vacances en avril avaient chuté de 97% par rapport au même mois en 2019 à un niveau jamais vu depuis 1980.

Mais le maire du comté d’Orange, Jerry Demings, a déclaré qu’il était convaincu que les recettes fiscales s’amélioreraient à la réouverture des parcs à thème.

« Je crois que nous allons récupérer », a déclaré Demings lors d’une conférence de presse.

Jeudi, le département américain du Travail a rapporté que plus de 206 000 Floridiens avaient déposé des demandes de chômage la semaine dernière, contre 175 000 demandes la semaine précédente. Plus de 2 millions de Floridiens ont déposé des demandes de chômage depuis la mi-mars.

Avec la réouverture des parcs, « des milliers et des milliers d’employés ont été remis au travail », a déclaré Tom Williams, PDG d’Universal Parks & Resorts.

Après son arrivée à Universal Orlando, Ashley Gonzalez a essayé de faire autant de trajets que possible, bien que les temps d’attente aient été plus longs que d’habitude en raison des précautions de distanciation sociale. Certaines choses semblaient étranges, comme n’avoir qu’une seule personne d’affilée dans les manèges et ne pas avoir de contact personnel avec des artistes déguisés en personnages tels que Captain America ou Gringotts Goblin des films Harry Potter.

« C’est rafraîchissant d’être ici parce que vous avez passé tellement de temps enfermé et en quarantaine. C’est cool d’être dehors », a déclaré Gonzalez. « Vous êtes tellement habitué aux personnes de cinq ans et à faire rencontrer et saluer le personnage. Mais vous ne pouvez pas le faire maintenant, évidemment à cause de la distanciation sociale. »

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