Un déversement catastrophique de diesel en Sibérie appelle à l’état d’urgence

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Le président russe Vladimir Poutine a déclaré l’état d’urgence après qu’environ 20 000 tonnes de carburant diesel soient déversées dans un réservoir de carburant et dans une rivière voisine. Le déversement – peut-être le pire du genre dans la région de l’Arctique – est attribué à la fonte du pergélisol, un autre triste impact du changement climatique.

Le déversement de diesel s’est produit vendredi après-midi dans une centrale électrique près de la ville sibérienne de Norilsk. CNN signalé que la société responsable du réservoir, Norilsk Nickel, a initialement tenté de contenir le déversement de son propre chef sans alerter les responsables de l’État sur le problème. Alexander Uss, le gouverneur de la localité, a pris connaissance du déversement deux jours plus tard après que des « informations alarmantes » soient apparues sur les réseaux sociaux, selon à la BBC.

Une grande partie du carburant diesel a été déversée dans la rivière Ambarnaya voisine, qui alimente le lac Pyasino, un grand plan d’eau. Le déversement englobe désormais une zone de 135 miles carrés (350 kilomètres carrés) et a dérivé à environ 7,5 miles (12 kilomètres) de la centrale électrique, selon la BBC.

Les photos prises dans la région de Norilsk montrent la rivière Ambarnaya colorée dans des teintes rouges disgracieuses. Rosprirodnadzor, un organisme russe de surveillance de l’environnement, rapports que les contaminants sont maintenant des dizaines de milliers de fois supérieurs aux niveaux autorisés. Le déversement est probablement le pire qui se soit produit dans la région arctique de la Russie et pourrait être une calamité environnementale ressentie dans la région fragile pour les années à venir.

« Nous parlons de poissons morts, d’un plumage pollué d’oiseaux et d’animaux empoisonnés », a déclaré Sergey Verkhovets, membre de la filiale russe du WWF, dans un communiqué. déclaration.

La BBC a rapporté qu’Oleg Mitvol, ancien directeur adjoint de Rosprirodnadzor, estime qu’il en coûtera environ 1,5 milliard de dollars pour nettoyer le gâchis, ce qui pourrait prendre de cinq à dix ans.

En réponse, le gouvernement russe a déclaré l’état d’urgence pour faire face au déversement. Poutine, lors d’une session spéciale présidée par Poutine mercredi à la télévision nationale, n’a pas pu cacher sa colère et sa frustration face au déversement et au temps qu’il a fallu à l’entreprise pour le signaler.

« Pourquoi les fonctionnaires l’ont-ils découvert deux jours plus tard? » Poutine a demandé Sergei Lipin, chef de la filiale propriétaire de la centrale électrique. « Allons-nous découvrir les urgences à travers les réseaux sociaux? » À quoi il a ajouté sournoisement, « Avez-vous un problème ou quelque chose? »

L’accident est attribué à une défaillance des piliers de support du réservoir de carburant, qui s’enfonçaient dans le pergélisol fondant au sommet duquel le réservoir a été construit. Un deuxième réservoir de la centrale, qui est apparemment «fissuré», est actuellement en cours vide comme précaution.

« En ce moment, nous pouvons supposer … qu’en raison des températures estivales anormalement douces enregistrées au cours des dernières années, le pergélisol pourrait avoir fondu et les piliers sous la plate-forme pourraient avoir coulé », a expliqué Sergei Dyachenko, directeur de l’exploitation de Norilsk Nickel, lors d’une interview avec le Agence de presse TASS et signalé à CNN.

L’Arctique se réchauffe à près du double de la moyenne mondiale et cette année a été exceptionnellement chaude. De grandes parties de la campagne russe ont été en feu, y compris au-dessus du cercle polaire arctique. La Sibérie a vu «Extraordinaire» peut chauffer, qui suit un hiver record.

Six barrages flottants de confinement du pétrole ont été placés dans la rivière Ambarnaya pour freiner la propagation du carburant diesel, rapports Le TASS et les équipes de récupération écument le carburant de la surface avec un équipement spécial. À ce jour, quelque 100 tonnes de carburant déversé ont été collectées et un total 252 personnes et 72 véhicules travaillent dans les zones touchées. Cette partie de la Sibérie est particulièrement accidentée et marécageuse, ce qui rend difficile pour les équipes de récupération d’accéder aux zones touchées. On ne sait pas immédiatement comment ce gâchis peut être entièrement nettoyé, bien que solutions possibles inclure la dilution de l’huile avec des réactifs chimiques ou son pompage dans la toundra voisine.

Poutine a déjà ordonné une enquête sur l’incident, et comme TASS rapports, trois affaires pénales ont été lancées pour «détérioration des terres, pollution de l’eau et violation des règles de protection de l’environnement». Le directeur de la centrale électrique aurait également été arrêté.

En ce qui concerne les calamités environnementales, ce n’est pas le premier rodéo de Norilsk Nickel. En 2016, la société de nickel et de palladium a admis une incident qui a également fait rougir une rivière. Ce problème est dû à un barrage à débordement et à un tuyau de lisier qui fuit dans une usine.

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