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Des scientifiques ont découvert un vaste jardin de coraux en haute mer au large de la côte du Groenland

Image d'un traîneau benthique.  Habitat de jardin de corail avec une grande diversité d'animaux, notamment des éponges, des anémones et des étoiles à plumes

Image d’un traîneau benthique. Habitat de jardin de corail avec une grande diversité d’animaux, notamment des éponges, des anémones, et étoiles en plumes
Photo: ZSL / GINR

Dans les profondeurs de l’eau juste à l’ouest du Groenland, les scientifiques ont découvert un jardin de corail jusque-là inconnu. Ils ont décrit l’écosystème dans un nouvelle étude published in Frontiers in Marine Science olundi.

Le jardin se trouve à 1600 pieds sous le niveau de la mer, où la pression est 50 fois plus grand qu’en surface. Les chercheurs l’ont trouvé à l’aide d’une plate-forme de basse technologie appelée «traîneau benthique», composée d’une caméra GoPro, de lumières et de pointeurs laser, qu’ils ont placés dans des étuis spéciaux résistants à la pression, montés sur un cadre en acier et suspendus à leurs recherches navire.

Illustration pour un article intitulé Les scientifiques ont trouvé un vaste jardin de corail en haute mer au large de la côte du Groenland

Image: Stephen Long

L’équipe a abaissé la configuration de 1 500 pieds dans l’eau et a enregistré vidéo à 18 Emplacements. Quand ils ont regardé les images, ils ont trouvé un vaste jardin plein de pastel coraux mous, éponges, étoiles de mer, anémones, sébastes, crevettes, et les escargots. À environ 190 miles carrés de taille, l’écosystème est à peu près de la taille de Tulsa, Oklahoma.

Le fond marin est très endroit sombre, d’où le besoin de lumières sur le banc de recherche. le algues photosynthétiques cette donner aux coraux dans les eaux peu profondes leurs couleurs vives ne peut pas survivre ici. Mais profond-les coraux marins le peuvent, tout comme de nombreux autres organismes qui en dépendent pour s’abriter. Dans environ 1 200 images fixes extraites de la images, l’équipe a identifié plus de 44 000 organismes individuels.

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Photo: ZSL / GINR

La plate-forme des chercheurs ne coûte que 5000 $, ce qui est un vol à une fraction du coût du coût d’autres traîneaux d’eau profonde. «Une mer profonde disponible dans le commerce [remote operated vehicle] coûterait au moins six chiffres, et de nombreux modèles comportaient sept chiffres », Stephen Long, scientifique principal et un chercheur au doctorat à l’University College de Londres et à la Zoological Society London, a déclaré à Earther. “Il s’agit d’un énorme obstacle à la recherche … cela signifie qu’il n’y a fondamentalement qu’un petit bassin de chercheurs et d’institutions qui peuvent entreprendre ce type de recherche, ce qui est dommage.”

La mer profonde est l’un des environnements les moins bien compris de la planète – juste une-cinquième du fond marin est cartographiée – et les coûts prohibitifs de l’exploration en sont une des principales raisons. Les chercheurs espèrent donc que leur système de bricolage rendra la recherche en eau profonde plus accessible aux scientifiques du monde entier.

Bien que les habitats des fonds marins ne soient pas bien compris, ils sont cruciaux pour l’économie du Groenland. Les pêcheries du pays constituer plus de 90% des exportations et sont une source cruciale d’emplois et de nourriture.

jeDans l’avenir, l’habitat de la biodiversité pourrait être menacé en raison de bas tbruissement (une méthode de pêche qui consiste à tirer des filets sur le fond marin) et exploitation minière en haute mer.

«En général, les espèces d’eau profonde se caractérisent par des traits, notamment une croissance lente, une maturité tardive et une longévité, qui peuvent rendre les populations, les communautés, et les habitats vulnérables à l’exploitation et aux perturbations », a déclaré Long. «Ces caractéristiques signifient que les perturbations physiques, telles que le chalutage de fond, peuvent avoir des impacts importants sur les habitats en eau profonde et le rétablissement peut prendre très longtemps, de l’ordre de décennies, voire de siècles.»

Les auteurs demandent donc que le jardin qu’ils découvrent soit protégé en tant que Écosystème marin vulnérable conformément aux directives des Nations Unies. Ils travaillent également avec des représentants du gouvernement du Groenland et de la industrie de la pêche locale, qui ont été réceptifs à la mise en place de protections pour le jardin. Cet «habitat fragile, complexe et magnifique», a expliqué M. Long, doit être protégé.

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