Une certaine fréquence de lumière rouge a stimulé la vue des gens dans une nouvelle étude

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Au Royaume-Uni, les scientifiques pensent qu’ils ont peut-être trouvé un moyen peu coûteux et peu technologique de lutter contre la perte de vision liée à l’âge. Dans un petit essai clinique, les personnes de plus de 40 ans à qui on a dit de regarder dans une lumière rouge profonde pendant trois minutes par jour ont vu leur vue s’améliorer sensiblement. Ils ont déclaré pouvoir mieux voir dans l’obscurité et mieux distinguer les couleurs.

La lumière rouge est déjà couramment utilisée comme peau traitement. L’idée est que des longueurs d’onde de lumière plus longues ont un effet régénérateur unique sur les mitochondries, les parties d’une cellule qui traitent le carburant du corps pour le faire fonctionner. Ces longueurs d’onde vont de juste derrière le point où nous cessons de voir la lumière visible (de couleur rouge foncé) à la lumière infrarouge. Les mitochondries absorbent cette énergie, qui est théorisée pour améliorer leurs performances. Cela, à son tour, est censé améliorer la capacité du corps à guérir les blessures, à réduire l’inflammation et la douleur, et même à repousser les cheveux, selon l’endroit où la lumière est appliquée.

Les mitochondries sont présentes dans presque tous les types de cellules. Mais ils sont particulièrement abondants dans la rétine, la fine couche de l’œil qui capte la lumière du monde extérieur et la traduit en informations envoyées au cerveau. Sans la rétine, nous ne pouvions tout simplement pas voir. Mais à mesure que nous vieillissons, les mitochondries de la rétine commencent à se décomposer plus rapidement que les mitochondries ailleurs. Ce dysfonctionnement est pensée jouer un rôle crucial dans le déclin de notre vision lié à l’âge, ainsi que dans d’autres troubles oculaires dégénératifs.

Les auteurs de cette nouvelle étude, publié dans The Journals of Gerontology, avait déjà expérimenté avec des souris, des abeilles et des mouches, constatant que la lumière rouge pouvait améliorer les performances de la rétine dans les trois.

Dans cet essai, ils ont recruté 24 personnes âgées de 28 à 72 ans, toutes sans problèmes oculaires connus. Pendant deux semaines, les volontaires ont été invités à regarder une «torche» au feu rouge pendant trois minutes chaque jour, un appareil qui coûtait environ 15 $ aux chercheurs. Avant et après l’expérience, on leur a donné des tests qui mesuraient à quel point ils pouvaient voir dans l’obscurité (un test des bâtonnets de la rétine) et à quel point ils pouvaient voir le contraste entre les couleurs (un test des cônes de la rétine).

Chez les moins de 40 ans, la performance moyenne aux tests est restée la même avant et après la thérapie. Mais pour les personnes de plus de 40 ans, ils ont fait mieux sur les deux tests post-thérapie. L’amélioration était statistiquement significative pour les deux tests, bien que les gens aient généralement mieux réussi le test de contraste des couleurs.

«Notre étude montre qu’il est possible d’améliorer considérablement la vision qui a diminué chez les personnes âgées en utilisant de simples expositions brèves à des longueurs d’onde lumineuses qui rechargent le système énergétique qui a décliné dans les cellules de la rétine, plutôt que de recharger une batterie», a déclaré l’auteur principal Glen Jeffery, chercheur oculaire à University College London, dans une déclaration libéré par l’université.

Les résultats sont certainement intrigants, mais il faudra plus d’études impliquant de nombreux, beaucoup plus de gens pour savoir si une telle thérapie est vraiment efficace. Bien que la thérapie par la lumière rouge ne soit probablement pas dangereuse (elle est également appelée thérapie par faible luminosité, car la chaleur qu’elle génère ne nuit pas aux cellules), son bilan réel pour un certain nombre d’applications potentielles pour la santé est toujours largement anecdotique et non prouvée.

Cela ne signifie pas que ces résultats ne sont pas valides ou que nous ne recommanderons pas un jour une dose quotidienne de lumière rouge aux personnes âgées soucieuses de leur vue. Cela signifie simplement que nous devons être prudents et attendre que de nouvelles preuves arrivent avant de commencer à regarder les lampes de poche rouges.

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