Santé

Vos yeux et COVID-19: ne négligez pas vos points faibles

Porter un masque sur le nez et la bouche semble être une précaution logique à prendre contre une maladie respiratoire. Mais quel est le problème avec les experts qui nous disent de porter une protection oculaire pour se prémunir contre le coronavirus?

Bien qu’ils ne semblent pas être des points d’entrée, les yeux sont un autre portail pour que les virus pénètrent dans votre corps, en particulier les virus liés au système respiratoire, selon la journaliste scientifique américaine Jill U. Adams.

«Les yeux ont des mécanismes de protection naturels tels que des larmes pour éliminer les irritants et des médiateurs immunitaires pour lutter contre les menaces qui traînent. Mais les virus peuvent profiter de l’œil de plusieurs manières », a écrit Adams dans le Washington Post.

«Ils peuvent se lier aux protéines de l’œil, qui sont similaires à celles de la muqueuse du nez et de la gorge. Ensuite, ils peuvent entrer (infecter) les cellules et se répliquer. Les virus peuvent également voyager avec des larmes à travers de minuscules trous dans les paupières et dans un conduit qui s’écoule dans le nez », a-t-elle expliqué.


Un enfant portant un masque protecteur attend d’être testé pour le coronavirus dans le Bela Vista do Jaraqui, dans l’unité de conservation Puranga Conquista le long des rives du fleuve Negro, où vivent les Ribeirinhos (habitants de la forêt), à Manaus, Brésil, le 29 mai 2020 (Photo Reuters)

Le lien entre les yeux et les infections à COVID-19 est loin d’être clair, mais des études ont suggéré que l’utilisation d’une protection oculaire réduit le risque de transmission.

Une grande étude publiée dans le journal The Lancet au début du mois de juin a suggéré que le port d’écrans faciaux, de lunettes ou de lunettes réduisait le risque d’infection de 16% à 6%, ce qui vous rend trois fois moins susceptible de recevoir COVID-19.

Alors que les gouttelettes pulvérisées par une personne infectée qui parle, tousse ou éternue peuvent être respirées par la bouche et le nez, elles peuvent également pénétrer par les yeux. Vous pouvez également être infecté en touchant vos yeux après avoir touché une surface contaminée par le virus.

Les bactéries et les virus – comme la grippe et l’adénovirus, qui causent tous deux des infections respiratoires – sont connus pour infecter les yeux eux-mêmes, évoluant en conjonctivite, communément appelée œil rose. Bien que les occurrences enregistrées d’œil rose causées par le coronavirus aient été peu nombreuses, le virus est capable de provoquer une conjonctivite. La conjonctivite survient lorsque les muqueuses de l’œil s’enflamment et elle est contagieuse, en particulier les infections virales.

Le Dr Rahmi Duman, spécialiste en ophtalmologie, a déclaré que certaines personnes qui contractent le coronavirus ont répertorié l’enflure et la rougeur oculaires comme premier symptôme avant de développer des symptômes respiratoires.

Dans un laboratoire de coronavirus en Chine, neuf des 1 099 patients testés positifs pour le coronavirus ont développé une conjonctivite comme premier symptôme d’infection, a déclaré Duman au journal Sabah.

“Cela signifie que les ophtalmologistes peuvent être les premiers agents de santé à examiner le patient infecté”, a-t-il noté, soulignant qu’une hygiène maximale doit être maintenue lors des visites chez l’ophtalmologue pendant cette période pandémique. Les patients présentant des signes de conjonctivite doivent être traités par du personnel portant un équipement de protection complet, comme tout patient COVID-19 serait traité.


Une religieuse portant un masque facial assiste à la prière hebdomadaire de l'Angélus du pape sur la place Saint-Pierre au Vatican, le 21 juin 2020. (Photo AFP)
Une religieuse portant un masque facial assiste à la prière hebdomadaire de l’Angélus du pape sur la place Saint-Pierre au Vatican, le 21 juin 2020. (Photo AFP)

Alors, quelles précautions pouvez-vous prendre pour réduire votre risque d’attraper ou de propager COVID-19 par vos yeux? Voici quelques conseils d’ophtalmologistes.

– Évitez de vous frotter les yeux.

Tout comme vous devez éviter de vous toucher la bouche ou le nez sans vous laver les mains, vous devez également éviter de vous toucher les yeux, selon l’American Academy of Ophthalmology. Si vous ne pouvez pas résister à l’envie de vous gratter ou même de relever vos lunettes, utilisez un mouchoir propre à la place de vos mains. Si vous souffrez de sécheresse oculaire, assurez-vous d’utiliser un collyre avant de sortir pour réduire les démangeaisons. Et si vous devez vous toucher les yeux, assurez-vous de bien vous laver les mains avec du savon et de l’eau avant et après avoir touché vos yeux.

– Envisagez de porter des lunettes à l’extérieur, surtout si vous portez normalement des contacts.

Les verres correcteurs, les lunettes de soleil ou les écrans faciaux peuvent ajouter une couche supplémentaire de protection pour vos yeux contre le virus voyageant dans l’air. Si vous êtes dans une situation à haut risque, les lunettes de sécurité offrent la meilleure protection.

Bien qu’il n’y ait aucune preuve que le port de lentilles de contact augmente votre risque de contracter COVID-19, les porteurs de contact se touchent les yeux plus souvent que les autres, selon le Dr Sonal Tuli, porte-parole de l’American Academy of Ophthalmology.

“Envisagez de porter des lunettes plus souvent, surtout si vous avez tendance à vous toucher souvent les yeux lorsque vos contacts sont en place. Le remplacement de lunettes par des lentilles peut réduire l’irritation et vous forcer à faire une pause avant de toucher votre œil”, a déclaré Tuli.


Un jeune Indien portant un masque facial essaie d'avoir un aperçu d'une éclipse solaire partielle annulaire à l'aide de lunettes de protection spéciales par temps nuageux dans le village de Sakoh, près de Dharamsala, dans le nord de l'Inde, le 21 juin 2020. (Photo EPA)
Un jeune Indien portant un masque facial essaie d’avoir un aperçu d’une éclipse solaire partielle annulaire à l’aide de lunettes de protection spéciales par temps nuageux dans le village de Sakoh, près de Dharamsala, dans le nord de l’Inde, le 21 juin 2020. (Photo EPA)

– Ne partagez pas les serviettes, les taies d’oreiller ou les gouttes pour les yeux et pratiquez une hygiène appropriée.

Pour éviter de propager COVID-19 et la conjonctivite, évitez de partager des serviettes, des taies d’oreiller, des tasses, des ustensiles ou des gouttes pour les yeux. Lavez-vous fréquemment les mains à l’eau et au savon, surtout avant et après avoir touché les yeux.

Il est également important de se laver régulièrement le visage et les yeux avec de l’eau et du savon doux, a conseillé l’ophtalmologiste Dr Cafer Tanrıverdi du Medipol Mega Hospital. “Évitez les lingettes humides contenant des produits chimiques qui peuvent provoquer des allergies ou des irritations”, a-t-il déclaré.

Si vous portez des lunettes, essuyez-les avec des lingettes jetables plutôt qu’avec votre chiffon de nettoyage réutilisable pour les désinfecter, a suggéré Tanrıverdi.

Et si vous souhaitez continuer à porter des lentilles de contact, suivez les règles d’hygiène appropriées pour l’utilisation de lentilles de contact. Tanrıverdi conseille aux porteurs de lentilles de contact “de se laver les mains très méticuleusement lors du port et du retrait des lentilles de contact”.

“Pendant la période pandémique, nous recommandons d’utiliser des lentilles jetables quotidiennes si possible. À nos patients qui utilisent des lentilles mensuelles, nous leur recommandons de faire plus attention à l’hygiène que jamais et de changer leurs solutions de lentilles tous les jours”, a-t-il déclaré.

– Auto-quarantaine et / ou consulter un ophtalmologiste si vous ressentez des démangeaisons, des brûlures ou des rougeurs dans les yeux.

Même si vous ne présentez aucun autre symptôme de COVID-19, vous devez vous comporter comme si vous aviez le virus car la conjonctivite est également contagieuse.

“Si vous ou quelqu’un autour de vous avez des rougeurs, des démangeaisons, un gonflement ou une décharge dans vos yeux, assurez-vous de suivre les règles de quarantaine et contactez un centre de santé”, a déclaré Tanrıverdi.

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