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Comment les bernaches du Canada sont revenues de la quasi-extinction pour conquérir l’Amérique du Nord

Ils sont venus, ils ont klaxonné, ils ont conquis.

Volant dans leur formation en V caractéristique, les bernaches du Canada sont souvent saluées comme un symbole de la nature sauvage canadienne, marquant le changement de saison avec leur migration vers le sud chaque hiver et revenant chaque printemps.

Au cours des dernières décennies, cependant, les “honkers” ont été tournés en dérision en tant que ravageurs urbains, car les grands oiseaux à cou noir ont envahi de nouveaux habitats en Amérique du Nord, où, dans certains cas, ils ont élu domicile toute l’année.

Cela a donné lieu à une coexistence litigieuse: des troupeaux d’oies envahissent les terrains publics, dispersant leurs excréments dans les parcs et les plages. Il y a des affrontements entre des oies mères protectrices et des intrus humains involontaires qui s’éloignent trop près de leurs nids. Entre les pertes de récoltes et les accidents de voiture, une province fixe le coût des dommages liés à l’oie à des centaines de milliers de dollars par an.

À l’approche de la fête du Canada, les experts disent que nous n’avons personne d’autre que nous à blâmer pour la prolifération des agitateurs aviaires du Canada, donc en fin de compte, c’est à nous de trouver un moyen de vivre en paix.

“Les bernaches du Canada sont très polarisantes”, a déclaré Christopher Sharp, biologiste de la gestion de la population au Service canadien de la faune dans la région de l’Ontario.

“Parce qu’il y a beaucoup de gens qui les détestent … mais il y a aussi beaucoup de gens qui ont encore un faible pour les bernaches du Canada.”

Avant la colonisation européenne, les lieux de nidification historiques des bernaches du Canada étaient limités au sud-ouest de l’Ontario et au sud des Prairies.

Au tournant du 20e siècle, Sharp a déclaré que la chasse non réglementée avait conduit les bernaches du Canada au bord de l’extinction de ces habitats indigènes.

Cela a incité un effort concerté des responsables de la faune et des aviculteurs amateurs, qui ont élevé les oiseaux dans leurs fermes, pour augmenter le nombre de bernaches du Canada, parfois en les introduisant dans de nouvelles zones.

Cette mission, inscrite dans la Convention sur les oiseaux migrateurs entre le Canada et les États-Unis en 1916, a coïncidé avec des changements humains dans le paysage naturel qui s’avéreraient une aubaine pour les oiseaux avertis, a déclaré Sharp.

Alors que les forêts étaient rasées au profit des cultures commerciales et des pelouses et fronts de mer bien entretenus, Sharp a déclaré que les bernaches du Canada affluaient vers ces pâturages ouverts et ces «refuges urbains» avec une offre abondante de nourriture et relativement peu de prédateurs.

Aujourd’hui, environ sept millions de bernaches du Canada vivent en Amérique du Nord, selon le Service canadien de la faune.

Dans les régions à climat doux de la majeure partie des États-Unis et de certaines régions du Canada, les soi-disant «oies résidentes» sont devenues si confortables qu’elles ont cessé de migrer pour se reproduire et restent à la place au même endroit tout au long de l’année.

Ce qui est bon pour l’oie, cependant, n’est pas toujours bon pour leurs voisins humains, a déclaré Sharp. Comme la population d’oies du Canada a explosé, la prévalence du «conflit homme-oie» a également augmenté.

“Les oies font juste ce que font les oies”, a déclaré Sharp.

“Ce n’est que lorsque vous jetez des humains dans le mélange qu’il y a un conflit.”

Frank Baldwin, biologiste de la faune au Service canadien de la faune au Manitoba, a déclaré que les conséquences de ces conflits peuvent aller des perturbations aux dommages et au danger.

Selon la Manitoba Agricultural Services Corporation, les dommages causés aux cultures par les bernaches du Canada ont entraîné une demande d’indemnisation annuelle moyenne de plus de 416000 $ de 2015 à 2018.

Cela ne tient pas compte des autres types de dommages matériels, a noté Baldwin, ou des nuisances publiques causées par des concentrations élevées d’oies, telles que les problèmes de bruit, les déjections et la qualité de l’eau.

Les oies peuvent également devenir agressives lorsqu’elles pensent que leurs nids sont menacés, ce qui peut causer de graves blessures, a déclaré Baldwin.

Ils peuvent également représenter un danger pour la circulation, a-t-il déclaré. De 2015 à 2018, une moyenne annuelle d’environ 372528 $ en sinistres automobiles au Manitoba pourrait être attribuée aux bernaches du Canada, selon la Société d’assurance publique du Manitoba.

Les bernaches du Canada présentent également des risques pour les aéronefs, a déclaré Baldwin. Par exemple, les oiseaux ont été accusés d’avoir fait tomber l’avion de ligne que Chesley “Sully” Sullenberger a atterri en toute sécurité sur la rivière Hudson à New York en 2009.

Aux taux de croissance actuels, le nombre de bernaches du Canada au Manitoba pourrait doubler en huit ans, malgré les efforts de contrôle de la population tels que l’assouplissement des règlements de chasse et les programmes de stérilisation des œufs.

Le Service canadien de la faune a présenté une proposition visant à désigner les bernaches du Canada nichant dans les régions tempérées du sud du Manitoba comme «surabondantes», ce qui signifie que la taille de leur population est considérée comme préjudiciable à la conservation d’autres oiseaux migrateurs, ainsi qu’à des intérêts agricoles, environnementaux ou autres.

Cette décision établirait également une saison de chasse printanière pour les bernaches du Canada avec une limite de huit par jour.

Sharp, le biologiste de la faune de l’Ontario, a déclaré que la province n’envisageait pas encore de mesures aussi draconiennes.

Le taux de croissance de la population de bernaches du Canada dans le sud de l’Ontario s’est stabilisé depuis le milieu des années 2000, a-t-il déclaré.

Il a noté que les responsables de la faune de la province travaillent sur des stratégies pour réduire les affrontements entre les humains et les oies dans les zones urbaines où la chasse n’est pas autorisée.

Entre l’éducation et la modification de l’habitat, Sharp croit qu’il existe un potentiel pour les oiseaux aquatiques et les citadins de vivre plus harmonieusement.

Au risque d’anthropomorphisme, il admet que les Canadiens ont peut-être plus en commun avec les bernaches du Canada qu’ils ne le pensent.

Ils offrent un lien avec la nature au milieu d’une jungle de béton et annoncent un temps chaud à venir, a-t-il déclaré.

Les bernaches du Canada sont sociales, axées sur la famille et s’accouplent pour la vie (au moins dans une certaine mesure), a déclaré Sharp.

“Ce sont de bons parents, et ces choses que les humains essaient d’être”, a déclaré Sharp.

“Je suis un biologiste pour avoir crié à haute voix. Et pourtant, juste en les regardant interagir, il est difficile de ne pas dire:” Ils pensent ce que je pense. “”

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 30 juin 2020.

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