Sciences

Les scientifiques ont dressé une liste de tous les endroits où les étrangers pourraient se cacher

Représentation artistique d’un pulsar, qui ressemblait à une balise extraterrestre lors de sa découverte dans les années 1960.
Gif: NASA / Gizmodo

Une équipe la recherche de signes d’intelligence extraterrestre a mettre en place un Catalogue Exotica, qui répertorie tous les types d’objets célestes connus, que nous les comprenions ou non.

le Catalogue Exotica a été élaboré par des chercheurs de Breakthrough Listen, un programme d’une décennie qui cherche à trouver des signes de vie intelligente dans l’univers. Il inclut ambitieusement «l’un de tout» en astronomie. Incroyablement, le catalogue répertorie plus de 700 cibles distinctes, allant des astéroïdes, des comètes et des planètes aux pulsars, galaxies, nébuleuses et amas d’étoiles. Le but du catalogue est «d’élargir la diversité des cibles interrogées dans la recherche d’intelligence extraterrestre (SETI)», selon l’équipe de l’équipe. papier, mais le recueil pourrait être exploité à d’autres fins.

«À l’avenir, cela pourrait également profiter aux étudiants ou aux membres du public qui tentent d’obteniraperçu de l’astronomie ou essaient de décider quoi étudier », Brian Lacki, un chercheur de Breakthrough Listen du Département d’astronomie de l’Université de Californie à Berkeley et premier auteur de l’article, a écrit dans un e-mail à Gizmodo. “Certains des objets sur les listes étaient des choses que je n’ai pas apprises avant les études supérieures ou plus tard, ou même jusqu’à ce que nous compilions le catalogue.”

Lacki espère que le catalogue incitera les scientifiques à explorer certains des aspects les plus ésotériques ou mystérieux de l’astronomie, mais son objectif principal est d’aider les chercheurs et les astrobiologistes du SETI.

Différents schémas de classification ont été tentés auparavant, mais rien à cette échelle. Au total, Lacki et ses collègues ont identifié 737 objets astronomiques, certains très bien compris et d’autres qui ont désespérément besoin d’une attention scientifique. Pendant que le catalogue était en cours de compilation, et que le nombre de cibles augmentait et augmentait, Lacki s’intéressa à la montgolfière pour des raisons pratiques.

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“Heureusement, l’équipe a été très favorable au projet, même si ce nombre a augmenté”, a-t-il déclaré. «Ce qui se passe, c’est qu’à mesure que vous lisez de plus en plus de littérature et que vous en apprenez davantage sur toutes ces différentes choses, vous en trouvez de plus en plus qui se démarquent juste assez. Donc, parfois, il y avait un sentiment de «juste un de plus». »

Lacki a comparé le processus à la biologie, dans laquelle “vous avez quelques grands groupes, mais vous pouvez continuer à être plus détaillé jusqu’à ce que vous ayez des millions d’espèces.” Prenez des planètes, par exemple, dont il existe plusieurs types connus, y compris hot Jupiters, mini-Neptunes, sles super-terres et les naines sub-brunes, pour n’en nommer que quelques-unes.

De façon fascinante, le nouveau catalogue comprend également certains objets technologiques dans l’espace, qui nous appartiennent tous. Il s’agit notamment des sondes Voyager, du vaisseau spatial New Horizons, des satellites météorologiques et même d’une automobile sous la forme du rouge d’Elon Musk Tesla Roadster. Vous vous demandez un peu toutes les choses étranges que des extraterrestres pourraient avoir jetées dans l’espace, dont certaines pourraient même arriver un jour dans ce catalogue.

le Catalogue Exotica signifie en outre l’abandon actuel des stratégies SETI traditionnelles, dans lesquelles les scientifiques recherchent des signatures étrangères “familières” (telles que les émissions radio), et le virage vers Dysonian SETI, dans lequel les scientifiques recherchent technosignatures extraterrestres, c’est-à-dire des signes de technologie étrangère: sdu tuf comme des obus Dyson (une étoile entourée de panneaux solaires), des déchets industriels, des habitats spatiaux gigantesques, des balises et des choses que nous ne pouvons même pas imaginer.

Une motivation motrice pour Lacki lors de la compilation de ce catalogue était l’idée que certaines intelligences extraterrestres pourraient être exceptionnellement différentes de nous, et par conséquent, nous les recherchons au mauvais endroit.

«Depuis des décennies, les gens se demandent si ce sont en fait des machines, ou n’utilisent pas d’eau, ou sont à base de silicium ou de plasma ou de matière d’étoile à neutrons? Bien sûr, c’est un thème commun dans la science-fiction, mais ces idées se sont également répandues dans SETI. C’est excitant que nous puissions commencer à répondre à cette question », a déclaré Lacki. “Il peut même être possible qu’il y ait des choses là-bas qui sont ambiguës si elles sont” intelligentes “mais qui sont en quelque sorte tout aussi intéressantes.”

Ce catalogue devrait aider à cet égard, car il pourrait signaler des cibles potentielles d’intérêt parmi les chasseurs extraterrestres à l’esprit dysonien. De plus, le recueil pourrait également remplir la fonction opposée, fournissant une explication naturelle à quelque chose qui apparaît être artificiel.

Lacki et ses collègues ont divisé les objets astronomiques en quatre catégories principales: les prototypes, les superlatifs, les anomalies et les contrôles (fondamentalement, des points de référence ennuyeux ne devraient pas donner de résultats positifs).

Les prototypes sont des choses que nous connaissons très bien, comme les planètes, les galaxies, les amas d’étoiles, les étoiles à neutrons, les trous noirs, etc. De manière impressionnante, chaque élément individuel a été attribué un exemple archétypal pour référence. Les superlatifs sont une sorte de Livre Guinness des records du monde, fournissant une liste d’objets présentant les caractéristiques les plus extrêmes, tels que la plus grande planète, l’étoile la plus chaude ou le pulsar le plus rapide. Les anomalies sont exactement comme elles sonnent: des objets que nous ne comprenons pas complètement – des choses comme des étoiles variables (par exemple L’étoile de Boyajian), étoiles disparaissantes, éclats radio rapideset autres inexpliqués phénomènes.

Parmi les diverses anomalies répertoriées, Lacki a déclaré que NGC 247 était parmi ses favoris. Cet objet est une galaxie spirale relativement proche qui semble avoir un trou sur un côté de son disque, avec moins d’étoiles que la normale. Maintenant, une idée avancée dans SETI est que certains extraterrestres avancés peuvent sauter d’étoile en étoile dans leur galaxie hôte, et ils construisent des sphères Dyson autour de chaque étoile pour récolter autant d’énergie que possible.

«C’est une coquille géante ou un essaim qui entoure complètement un soleil, ce qui le cacherait à notre vue. Donc, si nous avons attrapé une galaxie à mi-chemin à travers ce processus, ou s’ils se sont arrêtés avant d’envelopper la galaxie entière, on s’attend à trouver une galaxie avec un trou dedans », a déclaré Lacki à Gizmodo. “Ce n’est probablement pas ce qui se passe avec le NGC 247 – nous nous attendons à ce que la lumière du soleil chauffe la sphère Dyson jusqu’à ce qu’elle brille dans la lumière infrarouge, et nous ne le voyons pas du” trou “pour autant que je sache.”

Pourtant, c’est définitivement bizarre, et Lacki dit que peu de travail a été fait pour expliquer pleinement cet étrange trou.

Avec ce catalogue, les scientifiques et astrobiologistes SETI ont enfin un guide de référence pratique pour recouper leurs résultats et, espérons-le, inspirer de nouvelles voies de recherche. Peut-être que bientôt nous saurons enfin si quelqu’un est là-bas.

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