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Pas maintenant, de nouvelles souches inquiétantes de grippe porcine

Les porcelets se reposant dans leur sty à la ferme Lower Drayton au Royaume-Uni.

Les porcelets se reposant dans leur sty à la ferme Lower Drayton au Royaume-Uni.
Photo: Christopher Furlong (Getty Images)

Rchercheurs en Chine sonnent l’alarme au sujet des souches du virus de la grippe qui sont devenues courantes chez certains porcs d’élevage – des souches qui ont le potentiel de se transformer en une pandémie facilement transmissible chez l’homme, préviennent-ils. Mais bien que la menace soit sérieuse et mérite d’être surveillée, ce n’est pas un risque urgent de mort.

Les conclusions des scientifiques ont été publié dans les Actes de l’Académie nationale des sciences, lundi. Ils détaillent l’émergence troublante de certaines souches de grippe qui sont devenues communément transmises entre porcs étudiés en Chine depuis 2016. Ces souches, que les chercheurs ont surnommées G4, semblent être le résultat de différents virus de la grippe mélangeant et échangeant des gènes à l’intérieur de porcs, en particulier aviaires. virus de la grippe originaire d’oiseaux vivant en Asie et en Europe. Ce qui le rend plus effrayant, c’est que les virus G4 semblent également contenir des gènes observés dans le dernier virus devenu pandémique avant Covid-19, une souche de grippe H1N1 qui a fait le tour du globe entre 2009 et 2010 et qui a peut-être tué environ 200000 personnes dans le monde.

Les virus G4 «ont toutes les caractéristiques essentielles d’un virus pandémique candidat», ont écrit les chercheurs.

Les virus de la grippe sont persistants la source des pandémies en raison de leur capacité à muter rapidement et à se propager entre différentes espèces. Un virus de la grippe qui commence chez les oiseaux peut migrer vers les porcs puis être transmis aux travailleurs agricoles, en cours de route, en ramassant ou en réorganisant des gènes qui les rendent largement méconnaissables pour notre système immunitaire (ce qui signifie peu d’immunité aux infections dans la population générale) et facilement transmissibles entre les gens. Lorsque ce mélange malchanceux de facteurs se produit, vous pouvez attraper une grippe pandémique.

Cela rend ces virus G4 d’autant plus inquiétants, car ils semblent avoir déjà coché certaines de ces étapes. Mais surtout, les souches pandémiques potentielles de grippe s’éteignent souvent et ne se transforment jamais en quelque chose qui peut se propager facilement entre les personnes. Les scientifiques citent des résultats d’analyses sanguines montrant la présence d’anticorps dirigés contre les virus G4 chez 10% des travailleurs d’élevage porcin testés, ainsi que 20% des travailleurs d’élevage porcin âgés de 18 à 35 ans. Mais rien ne prouve que ces virus se soient répandus dans le grand public, suggérant qu’ils ne se propagent que des animaux aux humains, pas des humains aux humains. À l’heure actuelle, nous n’avons également aucune indication quant à savoir si les infections humaines de la grippe G4 provoquent une maladie grave.

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“Fondamentalement, ce virus mérite certainement d’être surveillé, mais rien ne prouve qu’il va provoquer une pandémie imminente”, a déclaré à Gizmodo Angela Rasmussen, virologue à l’Université de Columbia.

Cela ne signifie pas que les résultats doivent être rejetés comme rien à craindre, en supposant qu’ils soient validés par d’autres recherches. Les pandémies potentielles, comme le monde l’a douloureusement appris cette année, sont presque impossibles à arrêter une fois qu’elles prennent de la vapeur et commencent à se propager entre les gens. Les scientifiques ont donc besoin d’un système d’alerte précoce qui puisse identifier d’éventuels agents pathogènes couvrant l’ensemble du globe avant qu’ils n’apparaissent de nulle part. C’est particulièrement important pour la grippe, car, contrairement à covid-19, nous avons la capacité de créer des vaccins contre la grippe relativement efficaces dans un court laps de temps qui devraient offrir une certaine protection.

«Ce qui est clair, c’est qu’il y aura d’autres pandémies à l’avenir, et cette étude est encore un autre rappel que la chose la plus importante que nous pouvons faire pour protéger la santé publique est de se préparer aux nouveaux virus émergents, quels qu’ils soient. Cela inclut les virus de la grippe comme celui-ci, ainsi que d’autres virus capables d’infecter les humains et de provoquer des maladies », a déclaré Rasmussen.

Pour la personne moyenne, cependant, c’est la pandémie devant nous qui reste le danger actuel.

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