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Un satellite révèle un énorme nuage de poussière saharienne au-dessus de l’Atlantique

Une photo satellite du panache de poussière saharien, telle que prise le 18 juin.

Une photo satellite du panache de poussière saharien, telle que prise le 18 juin.
Image: Vision du monde de la NASA

Un nuage de poussière a commencé à dériver à travers l’Atlantique la semaine dernière. C’est un développement qui pourrait bloquer la formation de tempêtes tropicales dangereuses dans ce qui devrait être un saison active, du moins pour le moment.

Une nouvelle NASA animation suit le mouvement d’un panache de poussière saharien inhabituellement grand au-dessus de l’océan Atlantique du 13 au 18 juin. À un moment donné, le panache s’étendait de la côte ouest de l’Afrique jusqu’aux franges des Petites Antilles dans l’est de l’Atlantique Nord – une distance de plus de 2 000 milles (3 219 kilomètres).

Animation montrant les aérosols dans le panache géant de poussière saharienne qui souffle au large de la côte ouest de l’Afrique du 13 au 18 juin 2020.
Gif: NASA / NOAA, Colin Seftor

Ces images ont été rendues possibles par Ozone Mapping and Profiler Suite et Visible Infrared Imaging Radiometer Suite sur le satellite Suomi NPP. De forts courants atmosphériques le long du Sahara ont jeté la poussière du désert à grains fins vers le ciel, où les vents dominants ont poussé les panaches plus à l’ouest. La poussière fait maintenant son chemin dans les Caraïbes, où elle affecte la qualité de l’air.

Météorologue Ada Monzón tweeté Des images dramatiques avant et après dans la région montagneuse de Cayey, dans l’est de Porto Rico, lundi. La vue normalement dégagée sur la partie sud-est de l’île a été obscurcie par une brume poussiéreuse qui est descendue sur la région. D’un autre côté, des couchers de soleil vifs sont probables dans les Caraïbes et le golfe du Mexique.

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Les panaches de poussière sahariens sont un phénomène naturel. Chaque année, des centaines de millions de tonnes de poussières aérosolisées font le voyage en Amérique du Nord et du Sud, poussées par les alizés. Une grande partie de cette poussière se retrouve sur les plages tropicales des Caraïbes, mais elle contribue également à fertiliser les sols de la forêt amazonienne.

Surtout, ces panaches influencent également la production de tempêtes tropicales et d’ouragans. Normalement, l’atmosphère à environ un mile est assez humide, mais ces sables sont accompagnés d’air sec du désert, créant un environnement dans lequel il est difficile pour les tempêtes de se former et de se renforcer.

La saison des ouragans de l’Atlantique 2020 a déjà produit trois tempêtes nommées– tempêtes tropicales Arthur, Bertha et Cristobal – mais toute cette poussière pourrait bloquer les choses pendant un certain temps. Mais la poussière maintenant n’est pas nécessairement un signe des choses à venir. UNE début poussiéreux à la saison des ouragans de l’Atlantique 2018, par exemple, a été suivie d’une intensité inhabituelle, y compris des ouragans destructeurs Florence et Michael. Avec le pic de la saison des ouragans encore des mois, il est malheureusement encore temps de purifier l’air.

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