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La Chine minimise la menace d’une nouvelle grippe porcine à potentiel pandémique

Mercredi, la Chine a minimisé la menace d’une nouvelle souche de grippe porcine à potentiel pandémique que les chercheurs ont découverte chez les porcs, affirmant que l’étude n’est « pas représentative ».

La pandémie mortelle de COVID-19, qui a maintenant infecté plus de 10 millions de personnes dans le monde, est apparue pour la première fois en Chine et serait originaire de chauves-souris et aurait sauté sur l’homme par un animal intermédiaire inconnu.

La nouvelle souche de grippe porcine trouvée en Chine, selon l’étude publiée lundi dans la revue scientifique américaine PNAS, avait « toutes les caractéristiques essentielles » pour infecter les humains et a fait craindre une nouvelle pandémie potentielle.

Mais le ministère chinois des Affaires étrangères a décidé de minimiser les craintes mercredi.

« Le virus G4 mentionné dans le rapport pertinent est un sous-type du virus H1N1 », a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Zhao Lijian lors d’un briefing de routine.

« Les experts ont conclu que la taille de l’échantillon du rapport est petite et non représentative. »

Zhao a ajouté que « les départements et experts compétents » continueront d’intensifier la surveillance de la maladie, d’envoyer des avertissements et de la gérer en temps opportun.

La nouvelle souche de grippe porcine G4 est génétiquement issue de la souche H1N1 qui a provoqué une pandémie en 2009, selon l’étude, qui a été rédigée par des scientifiques des universités chinoises et du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies.

Le G4 a été observé comme hautement infectieux, ont-ils déclaré, se répliquant dans les cellules humaines et provoquant des symptômes plus graves chez les furets que les autres virus.

Les chercheurs ont prélevé 30 000 écouvillons nasaux sur des porcs d’abattoir dans 10 provinces chinoises, ce qui leur a permis d’isoler 179 virus de la grippe porcine.

Selon l’étude, 10,4% des travailleurs des abattoirs de porcs testés avaient déjà été infectés.

Jusqu’à présent, il n’y a eu aucune preuve de transmission interhumaine. La Chine n’a pas précisé le nombre de personnes infectées par le G4.

« Il est préoccupant que l’infection humaine par le virus G4 favorise l’adaptation humaine et augmente le risque de pandémie humaine », ont écrit les chercheurs, appelant à des mesures urgentes pour surveiller les personnes travaillant avec des porcs.

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