La RD Congo promet une tolérance zéro à l’égard des enfants soldats, selon le ministre des Droits de l’homme

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La République démocratique du Congo (RDC) doit faire plus pour mettre fin à l’utilisation d’enfants soldats par les groupes militaires et armés, a déclaré son ministre des Droits de l’homme après que le gouvernement américain a salué les progrès du pays dans la lutte contre la traite des êtres humains.

La nation centrafricaine a été améliorée la semaine dernière dans le rapport annuel du Département d’État américain sur la traite des personnes (TIP), passant du classement le plus bas – Niveau 3 – à la Liste de surveillance de niveau 2 et évitant le risque de sanctions de Washington.

Le rapport indique que la RD Congo a multiplié les enquêtes sur les trafiquants et les poursuites et a pris des mesures pour empêcher l’utilisation d’enfants soldats – en les retirant des groupes armés et en obtenant des promesses des commandants des milices de renoncer au recrutement d’enfants.

Pourtant, les États-Unis ont déclaré que le Congo devrait cesser l’utilisation illégale d’enfants par son armée et cesser de collaborer avec les milices qui recrutent et déploient des enfants soldats.

L’est du Congo est en proie à des dizaines de groupes armés qui s’attaquent aux habitants et exploitent les réserves minérales. Les guerres régionales au début du siècle ont fait des millions de morts.

« La mise en œuvre d’une directive au sein des forces armées visant à éliminer le recrutement forcé d’enfants … est attendue depuis longtemps », a déclaré par téléphone à la Fondation Thomson Reuters Andre Lite Asebea, ministre congolais des Droits de l’homme.

« La RDC a une politique de tolérance zéro envers les groupes armés … perpétrant ce genre de pratique sur notre territoire. »

La mission des Nations Unies en RDC (MONUSCO) a signalé 601 cas de recrutement de nouveaux enfants par les milices l’année dernière, contre 631 en 2018. Environ 3 107 enfants ont été séparés des groupes armés ou se sont échappés – en hausse de 38% par rapport à 2018 – selon les données de l’ONU dans le TIP rapport.

Le rapport a également constaté que le Congo n’avait pas documenté de manière exhaustive ses efforts d’application de la loi contre la traite des êtres humains, qu’il n’existait pas de procédures pour identifier et orienter les victimes pour obtenir de l’aide et qu’il n’avait pas tenu suffisamment pour responsables les complices.

Le législateur congolais Juvenal Munobo a déclaré que les décisions judiciaires « restaient inefficaces » – faisant écho à une conclusion du rapport.

« Les défis résident toujours dans … la garantie de la véritable indépendance des magistrats, en particulier vis-à-vis du pouvoir exécutif », a déclaré Munobo, membre de la commission de défense et de sécurité de l’Assemblée nationale.

« Plusieurs enquêtes (de traite) ont évidemment été ouvertes mais les victimes attendent toujours que justice soit rendue », a-t-il ajouté.

Le ministre des Droits de l’homme, Asebea, a déclaré que le gouvernement avait créé l’année dernière une agence dédiée à la lutte contre la traite des êtres humains et envisageait une loi de grande envergure pour mieux s’attaquer au problème.

La loi congolaise criminalise actuellement toutes les formes de trafic sexuel, mais pas tous les types de trafic de main-d’œuvre.

« Il y a un vide juridique que nous avons l’intention de combler », a expliqué M. Asebea.

« Nous luttons sans relâche contre toutes les pratiques qui entraînent notre pays vers le bas », a-t-il ajouté, faisant référence à une campagne visant à mettre fin au travail des enfants dans les mines artisanales du sud-est du pays.

La semaine dernière, des responsables régionaux ont déclaré qu’ils intensifiaient ces efforts alors que le nouveau coronavirus pouvait forcer davantage de familles à mettre leurs enfants au travail dans les mines pour survivre.

Selon le Global Slavery Index 2018 de la Walk Free Foundation, environ 1 million de personnes au Congo sont victimes de l’esclavage moderne – du trafic sexuel au travail forcé.

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