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Comment un Canadien a aidé à recréer un parfum vieux de 150 ans trouvé dans un naufrage aux Bermudes

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TORONTO – Pour Isabelle Ramsay-Brackstone, la Mary Celestia est parmi les parfums les plus appréciés de sa boutique de parfums – non seulement à cause du parfum lui-même, mais aussi de l’histoire qui se cache derrière.

Ramsay-Brackstone est née et a grandi à Montréal, mais depuis 2004, elle est propriétaire et parfumeuse à Lili Bermuda, qui a deux emplacements dans le pays insulaire. Ramsay-Brackstone est également le consul honoraire du Canada aux Bermudes.

Parmi ses parfums les plus demandés se trouve la Mary Celestia, une reconstitution moderne d’un parfum de 150 ans qui a été trouvé dans un navire coulé portant le même nom.

«C’est vraiment, vraiment fascinant et le parfum pour moi est magnifique», a-t-elle déclaré à CTVNews.ca lors d’une récente entrevue téléphonique.

«C’est un parfum très simple. Vous pensez qu’en 1864, nous n’avions pas une fraction des matériaux que nous avons maintenant pour faire du parfum. C’est donc une composition très simple, facile, très, très simple. »

Le navire a fonctionné comme un coureur de blocus pour les soldats confédérés pendant la guerre civile américaine. Avant son naufrage en 1864, le navire a été utilisé pour transporter des marchandises interdites dans et hors des ports confédérés.

Le navire a finalement coulé après avoir heurté une chaudière aveugle lors du transport de nourriture, d’armes et de munitions à Wilmington, SC, selon le Bermuda 100 Challenge, qui fonctionne pour documenter numériquement le fond marin des Bermudes. Il reste des spéculations que le navire a été saboté, mais cela n’a pas été prouvé.

Le navire est un endroit populaire pour les plongeurs des Bermudes et l’épave est bien documentée, mais en 2011, une forte tempête a frappé et déplacé une partie du sable et du corral près des quelque 300 épaves qui entourent l’île des Caraïbes.

Lorsque les plongeurs sont allés vérifier le Mary Celestia, ils ont remarqué que la tempête a découvert plusieurs artefacts qui n’avaient pas été documentés auparavant, y compris plusieurs bouteilles de vin et une bouteille de parfum.

«Nous parlions de la façon dont c’est le parfum que portait probablement Scarlett O’Hara – il allait en Caroline du Sud et à la guerre civile. Quelqu’un envoyait clairement du parfum à quelqu’un qu’il aime », a déclaré Ramsay-Brackstone.

« Nous savions que nous étions en présence de quelque chose de vraiment, vraiment cool. »

Ramsay-Brackstone voulait recréer le parfum en déterminant les composés chimiques et d’où ils venaient.Elle a donc emmené la bouteille dans le New Jersey, où les chercheurs de Drom Fragrances, une société internationale de parfums, pourraient examiner sa composition.

«La puanteur qui est sortie de cette bouteille était incroyable. Lorsque nous l’avons ouvert, c’était comme si tous ces fantômes qui avaient été piégés pendant tant d’années étaient tous sortis en même temps », a-t-elle déclaré.

«C’était incroyablement puant. Nous avons tous cette idée romantique de comment les choses allaient mieux et sentaient mieux et avaient meilleur goût il y a 100 ans, mais permettez-moi de vous dire que ce n’est pas vrai. »

Ramsay-Brackstone a ajouté que le parfum d’il y a 150 ans n’était pas destiné à être appliqué directement sur la peau de quelqu’un, mais plutôt qu’il serait appliqué à une cape ou à un manteau afin de masquer certaines des odeurs affreuses dans les rues de la ville.

Après l’examen, il a été déterminé que le parfum du flacon contenait des agrumes, probablement du pamplemousse, de la fleur d’oranger et du bois de rose, pour ne nommer que quelques-uns des ingrédients. Les solvants utilisés dans le parfum irritaient la peau, mais ils fonctionnaient à l’époque car ils n’étaient pas destinés à être appliqués sur la peau.

« La technologie à l’époque était très, très primitive et nous n’utilisons pas le même type de solvants qu’ils utilisaient à l’époque parce que nous avons des technologies qui nous permettent de rendre les choses beaucoup plus sûres pour nous », a déclaré Ramsay-Brackstone.

En 2014, Ramsay-Brackstone a lancé le parfum sous une libération limitée de 1 864 bouteilles, un hommage à l’année où le navire a coulé. Une partie des recettes est allée à l’Association professionnelle des instructeurs de plongée, qui aide les jeunes bermudiens à apprendre à devenir professeurs de plongée.

« C’est, en fait, la propriété du peuple des Bermudes », a déclaré Ramsay-Brackstone. « Ce n’est pas quelque chose que je possède, alors j’ai décidé de faire quelque chose qui honorerait l’héritage des Bermudes et non pas que ce soit une entreprise commerciale. »

Les bouteilles se sont vendues rapidement et Ramsay-Brackstone a commencé à poser des questions sur le moment où elle pourrait revenir dans sa boutique. Peu de temps après, la Mary Celestia est devenue une habituée de ses boutiques.

« Ce n’est plus une boîte en cèdre et bien sûr, nous avons réduit le prix et maintenant cela fait partie de ma collection », a-t-elle déclaré.

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