Le PM indien Modi visite une base militaire près de la Chine au milieu d’une impasse

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Vendredi, le Premier ministre indien Narendra Modi a effectué une visite inopinée dans une base militaire d’une région éloignée à la frontière de la Chine où les troupes des deux pays s’affrontent depuis près de deux mois.

Modi, accompagné des dirigeants militaires indiens, a rencontré des soldats dans la région du Ladakh. Une photo sur son compte Instagram le montrait assis dans une tente de camouflage à la base. «Interagir avec nos braves membres des forces armées», a-t-il écrit.

La visite de Modi intervient après une accumulation massive de l’armée indienne au Ladakh à la suite d’un combat au corps à corps entre soldats indiens et chinois le 15 juin qui a fait 20 morts et des dizaines de blessés dans la vallée de Galwan, la pire confrontation en plus de quatre décennies entre les géants asiatiques .

Les autorités indiennes disent qu’il y a également eu des victimes du côté chinois, mais il n’y a eu aucune confirmation de cette affirmation par Pékin.

Modi a scandé «Vive l’Inde, mère!» tout en s’adressant aux troupes de la base militaire de Nimu, insistant sur le fait qu ‘ »après chaque crise, l’Inde est devenue plus forte ».

Il a salué la valeur des soldats indiens, en disant: «Les ennemis de l’Inde ont vu votre feu et votre fureur.»

«Les jours de l’expansionnisme sont terminés. L’expansionnisme crée un danger pour la paix mondiale. C’est une ère de développement. Les forces expansionnistes ont perdu ou ont dû reculer », a-t-il dit dans une référence oblique à la Chine.

Ji Rong, porte-parole de l’ambassade de Chine à New Delhi, a déclaré qu’il était sans fondement de considérer la Chine comme «expansionniste».

Il a tweeté que la Chine avait délimité ses frontières « avec 12 de ses 14 pays voisins grâce à des négociations pacifiques, transformant les frontières terrestres en liens de coopération amicale ».

Le discours de Modi, qui a duré 26 minutes, a été ponctué de ferveur nationaliste et de louanges pour les soldats indiens. Il a dit que la bravoure manifestée par les troupes était « un message de la prouesse de l’Inde » au monde. «Les faibles ne peuvent jamais accomplir la paix, les courageux le font. Le monde fait l’éloge de la bravoure dont font preuve les soldats indiens dans la vallée de Galwan. »

Plus tard vendredi, Modi a visité un hôpital militaire où il a rencontré des soldats blessés.

L’Inde et la Chine n’ont fourni officiellement que peu d’informations, mais les médias des deux pays ont largement couvert l’escalade des tensions, la plupart étant retransmises sur les chaînes de télévision et les réseaux sociaux.

Le chef du Parti nationaliste hindou Bharatiya Janata de Modi, BL Santhosh, a tweeté vendredi que la visite était un «grand, grand booster pour le moral des soldats. Il mène de l’avant. « 

Modi a subi des pressions publiques pour une réponse sévère aux actions chinoises le long de la frontière contestée.

Les manifestants indiens ont appelé au boycott des produits chinois. Lundi, le gouvernement a interdit 59 applications appartenant à des Chinois, y compris TikTok, citant des problèmes de confidentialité qui, selon lui, menaçaient la souveraineté et la sécurité de l’Inde. L’interdiction était largement symbolique car les applications ne peuvent pas être automatiquement effacées des appareils si elles ont déjà été téléchargées.

La Chine a insisté sur le fait que les forces indiennes avaient provoqué l’incident à la frontière et la faute en incombe entièrement à New Delhi.

Vendredi, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que les pays devaient maintenir leurs relations tout en cherchant à désamorcer les tensions par les voies militaires et diplomatiques. « Dans un tel contexte, aucune partie ne devrait prendre de mesures qui pourraient compliquer la situation frontalière », a-t-il déclaré.

Zhao l’a appelé «la façon diabolique que deux parties se méfient l’une de l’autre et s’engagent continuellement dans des frictions».

«La partie indienne devrait s’entendre avec la Chine pour sauvegarder conjointement la situation globale des relations bilatérales. La coopération pragmatique entre la Chine et l’Inde est par nature mutuellement bénéfique et avantageuse pour les deux parties », a-t-il dit. « La mise en place délibérée d’obstacles à une coopération pragmatique entre les deux pays viole les règles pertinentes de l’OMC et nuira aux intérêts de l’Inde elle-même. »

Selon des responsables indiens, l’impasse a commencé au début du mois de mai lorsque d’importants contingents de soldats chinois sont entrés profondément à l’intérieur du territoire sous contrôle indien à trois endroits du Ladakh, en érigeant des tentes.

Ils disent que les soldats ont ignoré les avertissements verbaux répétés, déclenchant un match hurlant, des jets de pierres et même des coups de poing dans au moins un endroit le long du lac Pangong, le site de plusieurs affrontements de ce type dans le passé.

Mais la situation est devenue meurtrière lorsque les troupes rivales se sont engagées dans un affrontement nocturne dans la vallée de Galwan, où l’Inde construit une route stratégique reliant la région à une piste d’atterrissage proche de la Chine.

Selon des responsables indiens, les troupes chinoises au sommet d’une crête à l’embouchure de l’étroite vallée ont lancé des pierres, frappé et poussé des soldats indiens sur une crête à environ 4 500 mètres (15 000 pieds).

Depuis lors, l’Inde a envoyé d’énormes renforts de soldats, de matériel militaire et d’avions de chasse dans la zone déjà très militarisée.

La frontière litigieuse couvre près de 3 500 kilomètres (2 175 milles) d’une frontière que les deux pays appellent la «Ligne de contrôle effective» qui s’étend du Ladakh au nord à l’État indien du Sikkim au nord-est.

L’Inde et la Chine ont mené une guerre frontalière en 1962 qui s’est également étendue au Ladakh. Les deux pays tentent de régler leur différend frontalier depuis le début des années 90, sans succès.

L’Inde a unilatéralement déclaré le Ladakh territoire fédéral tout en le séparant du Cachemire contesté en août 2019, mettant fin au statut semi-autonome du territoire et mettant à rude épreuve les relations déjà épineuses entre New Delhi et Pékin. La Chine a été parmi les pays à condamner fermement cette décision, la soulevant lors de forums internationaux, dont le Conseil de sécurité des Nations Unies.

Plusieurs séries de pourparlers militaires et diplomatiques pour mettre fin à la crise actuelle au Ladakh n’ont pas abouti.

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