Une dizaine de morts présumés, 10 disparus alors que de fortes pluies déclenchent des inondations au Japon

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De fortes pluies dans le sud du Japon ont déclenché des inondations et des coulées de boue samedi, faisant plus d’une douzaine de personnes présumées mortes, une dizaine de disparus et des dizaines bloqués sur les toits en attente de sauvetage, ont indiqué des responsables.

Plus de 75 000 habitants des préfectures de Kumamoto et Kagoshima ont été invités à évacuer après des pluies battantes pendant la nuit. L’évacuation n’était pas obligatoire et on ne savait pas combien de personnes avaient fui.

« J’ai senti de la boue et toute la région vibrait avec l’eau de la rivière. Je n’ai jamais rien vécu de tel », a déclaré à NHK TV un homme dans un refuge de la ville de Yatsushiro, dans l’ouest de Kumamoto. .

Des images de la NHK ont montré de grandes zones de la ville de Hitoyoshi à Kumamoto inondées dans des eaux boueuses qui jaillissaient de la rivière Kuma. De nombreuses voitures ont été submergées jusqu’aux fenêtres.

Des coulées de boue ont percuté des maisons et les eaux de crue ont transporté des troncs d’arbres déracinés. Plusieurs personnes se tenaient au sommet d’un dépanneur en attendant les sauveteurs.

Le gouverneur de Kumamoto, Ikuo Kabashima, a déclaré plus tard aux journalistes que 14 résidents d’une maison de soins aux personnes âgées inondée du village de Kuma étaient présumés morts après avoir été retrouvés lors des opérations de sauvetage. Il a dit que trois autres résidents âgés souffraient d’hypothermie.

Ils faisaient partie d’une soixantaine de résidents de la maison de soins au bord de la rivière Senjuen, où les eaux de crue et la boue ont jailli, bloquant les résidents, a déclaré NHK. La Force d’autodéfense japonaise a déclaré qu’elle avait envoyé des troupes pour se joindre aux efforts de sauvetage sur le site.

Dans le district de Tsunagimachi, deux des trois personnes enterrées sous les coulées de boue ont été retirées sans signes vitaux, a déclaré Takafumi Kobori, responsable de la gestion préfectorale de la crise à Kumamoto. Les sauveteurs cherchaient toujours la troisième personne.

Dans une autre ville gravement inondée, Ashikita, six personnes sont portées disparues et une septième a été grièvement blessée, ont déclaré des responsables de Kumamoto.

Dans le village montagneux de Kuma, des habitants bloqués chez eux étaient transportés par hélicoptère de sauvetage. Dans la ville de Hitoyoshi, les sauveteurs ont transporté certains résidents dans un bateau.

Les inondations ont également coupé les lignes électriques et de communication. Selon la Kyushu Electric Power Co., environ 8 000 maisons de Kumamoto et de Kagoshima voisine étaient sans électricité.

Le Premier ministre Shinzo Abe a mis en place une force opérationnelle et a déclaré que jusqu’à 10 000 soldats de la défense étaient mobilisés pour des opérations de sauvetage.

L’Agence météorologique du Japon a publié plus tôt des avertissements de pluie extraordinaire dans certaines parties de Kumamoto, à environ 1000 kilomètres (600 miles) au sud-ouest de Tokyo, mais les a ensuite dégradés à mesure que les précipitations – estimées à 100 millimètres (4 pouces) par heure – diminuaient.

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