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«Les fléaux font partie de la nature» mais l’épidémie de criquets pèlerins en Afrique est loin d’être terminée

NAIROBI, KENYA – Le craquement des jeunes criquets vient à presque chaque étape. La pire épidémie d’insectes voraces au Kenya en 70 ans est loin d’être terminée, et leur nouvelle génération trouve maintenant ses ailes pour un bon vol.

Les moyens de subsistance de millions de personnes déjà vulnérables en Afrique de l’Est sont en jeu, et des gens comme Boris Polo s’efforcent de limiter les dégâts. Le logisticien d’une entreprise d’hélicoptères est sous contrat avec l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, aidant à trouver et à marquer des essaims de criquets pour la pulvérisation de pesticides ciblée qui a été appelée le seul contrôle efficace.

« Cela semble sombre car il n’y a aucun moyen que vous les tuiez tous parce que les zones sont si vastes », a-t-il déclaré jeudi à l’Associated Press sur le terrain dans le nord-ouest du Kenya. « Mais la clé du projet est de minimiser » les dégâts, et le travail a certainement un effet, a-t-il déclaré.

Pendant des mois, une grande partie de l’Afrique de l’Est a été prise dans un cycle sans fin en vue car des millions de criquets sont devenus des milliards, grignotant les feuilles des deux cultures et la brosse qui soutient le bétail si important pour de nombreuses familles.

« Le risque d’impact significatif sur les cultures et les parcours est très élevé », a déclaré mercredi le Centre régional de prévision et d’applications climatiques de l’IGAD dans un communiqué.

Pour l’instant, les jeunes criquets jaunes couvrent le sol et les troncs d’arbres comme un tapis qui se contracte, dérivant parfois sur la poussière comme des grains de sable géants.

Au cours de la dernière semaine et demie, a déclaré Polo, les criquets se sont transformés de larves en essaims volants plus matures qui, au cours des deux prochaines semaines, prendront la forme d’un vol longue distance, créant ainsi de vastes essaims qui peuvent largement effacer l’horizon. Un seul essaim peut avoir la taille d’une grande ville.

Une fois en vol, les criquets seront plus difficiles à contenir, volant jusqu’à 200 kilomètres (124 miles) par jour.

« Ils suivent les vents dominants », a déclaré Polo. « Alors ils commenceront à entrer au Soudan, en Éthiopie et finiront par se diriger vers la Somalie. » D’ici là, les vents auront changé et tout ce qui restera d’essaims reviendra au Kenya.

« D’ici février, mars de l’année prochaine, ils pondront à nouveau des œufs au Kenya », a-t-il déclaré. La prochaine génération pourrait être jusqu’à 20 fois la taille de la précédente.

Le problème est que seuls le Kenya et l’Éthiopie font le travail de contrôle des pesticides. « Dans des endroits comme le Soudan, le Soudan du Sud, en particulier la Somalie, il n’y a aucun moyen, les gens ne peuvent pas y aller à cause des problèmes que ces pays ont », a déclaré Polo.

« La capacité financière limitée de certains des pays touchés et le verrouillage dû à la pandémie de coronavirus ont encore entravé les efforts de contrôle. correspondance publiée dans la revue Nature Climate Change ce mois-ci.

Étant donné que « une variabilité climatique plus extrême pourrait augmenter la probabilité de flambées et de disséminations de ravageurs », ils ont appelé à un meilleur système d’alerte précoce pour la région et ont exhorté les pays en développement à aider.

Plus tôt cette année, la Banque mondiale a annoncé un programme de 500 millions de dollars pour les pays touchés par les essaims de criquets pèlerins historiques, tandis que la FAO a demandé plus de 300 millions de dollars.

La pulvérisation de pesticides au Kenya « a définitivement porté ses fruits », a déclaré Kenneth Mwangi, analyste des informations satellitaires à l’ICPAC. Il y a eu une forte baisse depuis la première vague de criquets pèlerins, et quelques comtés qui avaient vu « des essaims énormes et multiples » signalent désormais peu ou pas. Les zones connaissant la deuxième vague sont notamment les plus éloignées des centres de contrôle, a-t-il déclaré.

Cela a été plus difficile en Éthiopie, où malgré les pulvérisations, de nouveaux essaims de criquets sont arrivés de Somalie et de certaines parties du nord du Kenya. « Malheureusement, les deux vagues ont trouvé des récoltes dans les champs », a déclaré Mwangi.

Mais sans le travail de contrôle, a déclaré Polo, les essaims déjà dramatiques seraient encore plus massifs.

Lui et ses collègues ciblent les criquets tôt le matin avant de quitter leurs lieux de repos et de commencer à voler dans la chaleur de la journée. Les travaux se poursuivent depuis mars.

« Ces fléaux font partie de la nature », a déclaré Polo. « Ils rajeunissent les zones. Ils ne tuent pas les plantes, ils mangent les feuilles. Tout repousse.

« Ils ne nuisent pas au monde naturel, ils nuisent à ce dont les humains ont besoin dans le monde naturel. »

——

Anna a rapporté de Johannesburg.

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