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La neige rose des Alpes italiennes est un signe mignon de catastrophe environnementale

Une photo aérienne prise le 3 juillet 2020, au-dessus du glacier Presena près de Pellizzano, montre de la neige rose.

Une photo aérienne prise le 3 juillet 2020, au-dessus du glacier Presena près de Pellizzano, montre de la neige rose.
Photo: Miguel Medina / AFP (Getty Images)

Je vis pour tout ce qui est rose, et la glace glaciaire rose a quelque chose de beau. Cependant, la couche rose poussiéreuse au sommet du glacier Presena dans les Alpes italiennes est plus sinistre qu’il n’y paraît. Les algues ont des colorantsed la neige une couleur bizarre. Le look d’un autre monde pourrait finir par accélérer la fonte des neiges et des glaciers dans la région montagneuse fragile.

La neige rose est généralement un phénomène de printemps et d’été, nécessitant la bonne quantité de lumière, de chaleur et d’eau pour se développer. Habituellement, les algues sont inactives lorsqu’elles sont sous la neige et la glace, mais une fois que la saison de fonte commence, le paysage normalement austère éclate de couleur.

Biagio Di Mauro, chercheur à l’Institut des sciences polaires du Conseil national de la recherche d’Italie, a déclaré à Earther dans un courriel que la floraison sur le glacier Presena est un exemple de Chlamydomonas nivalis, un type d’algues trouvé dans les Alpes ainsi que dans les régions polaires du Groenland à l’Antarctique. Il est plus communément appelé neige de pastèque, et cela pourrait avoir un impact sur la fonte des neiges.

En effet, plus la neige est blanche, plus elle est efficace pour renvoyer les rayons du soleil dans l’espace et garder les choses au frais. Le réchauffement climatique fait déjà suffisamment de mal aux régions polaires et montagneuses sans que les algues ne viennent et ne font qu’empirer les choses. Une étude publiée l’année dernière a montré que jusqu’à la moitié des glaciers des Alpes pouvaient disparaître ce siècle lorsque la température augmente. Bien qu’il y ait eu un peu de recherche quant à la quantité de fonte des neiges causée par les proliférations d’algues, il faut en savoir plus pour approfondir ses impacts complets sur la neige et la glace, ainsi que pour savoir si les proliférations auront plus de chances de se produire lorsque la planète se réchauffera.

« Des précipitations moins solides en hiver et des températures de l’air plus élevées au printemps et en été devraient favoriser la formation d’algues des neiges et des glaciers », a déclaré Di Mauro, notant qu’il y avait « peu d’informations sur cet aspect ».

Biagio Di Mauro montre la neige rose du 4 juillet 2020, au sommet du glacier Presena près de Pellizzano.

Biagio Di Mauro montre la neige rose du 4 juillet 2020, au sommet du glacier Presena près de Pellizzano.
Photo: Miguel Medina / AFP (Getty Images)

La floraison de la pastèque du glacier Presena n’est guère seule cette année. Il y a quelques semaines à peine, l’Alaska vu un peu de neige rose. En mars, des chercheurs ukrainiens sur l’île de Galindez au large du nord de l’Antarctique témoin un événement similaire, même si la glace était nettement plus rouge et sanglante. Des recherches publiées plus tôt cette année ont également documenté algues vertes étranges fleurissent dans une autre partie du continent, bien que les scientifiques comprennent encore comment le changement climatique peut affecter la fréquence et l’emplacement de ces proliférations d’algues.

Les algues ne sont pas non plus le seul problème pour la neige et la glace. L’année dernière, les glaciers de Nouvelle-Zélande devenu rose à cause de la fumée des feux de brousse en Australie voisine. Les cendres jouent un rôle similaire aux algues, absorbant plus de chaleur et faisant fondre plus de glace et de neige.

Certains scientifiques ont argumenté que ce mécanisme doit être ajouté dans les modèles climatiques afin que nous puissions mieux comprendre comment toutes ces algues roses et rouges pourraient favoriser le réchauffement climatique à l’avenir. Cette neige rose peut être un spectacle à admirer, mais cela ne fait pas de bien à la Terre.

Une vue aérienne montre quelqu'un marchant sur la neige rose au sommet des Alpes italiennes le 3 juillet 2020.

Une vue aérienne montre quelqu’un marchant sur la neige rose au sommet des Alpes italiennes le 3 juillet 2020.
Photo: Miguel Medina / AFP (Getty Images)

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