La Thaïlande refuse l’utilisation industrielle de singes pour récolter les noix de coco

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Les singes cueilleurs de noix de coco de Thaïlande, longtemps une attraction touristique populaire, sont devenus un problème commercial sensible alors que des militants britanniques affirment que les animaux sont maltraités et poussent au boycott des produits de la noix de coco du pays.

Le ministre thaïlandais du Commerce, Jurin Laksanawisit, a rejeté les allégations de People for the Ethical Treatment of Animals et a déclaré que la récolte de noix de coco par les singes ne constituait pas une partie importante de l’industrie. Il a dit que les animaux sont principalement une attraction touristique et ne sont pas blessés.

Jurin a déclaré lundi que la campagne de PETA affectait les ventes en Grande-Bretagne ainsi que dans d’autres pays européens.

La Thaïlande a exporté 12,3 milliards de bahts (395 millions de dollars) de lait de coco en 2019, dont 2,2 milliards de bahts (71 millions de dollars) vers l’Union européenne et la Grande-Bretagne, selon le gouvernement.

PETA a déclaré qu’une enquête secrète sur huit fermes thaïlandaises a révélé que les singes sont forcés de récolter jusqu’à 1 000 noix de coco par jour et traités cruellement. Il a déclaré que sa campagne avait conduit plusieurs grands détaillants à retirer les produits des entreprises qui utiliseraient des noix de coco thaïlandaises récoltées par des singes.

La campagne PETA a attiré une attention supplémentaire après avoir été applaudie publiquement par Carrie Symonds, la fiancée du Premier ministre britannique Boris Johnson.

Le vice-président directeur de PETA, Jason Baker, a rejeté le refus du ministre du commerce thaïlandais d’abuser des singes dans l’industrie.

« Le gouvernement peut conduire l’industrie à fonctionner humainement, avec une méthode sans animaux que le reste de la région a déjà adoptée, ou il peut être responsable de la chute de l’industrie, car l’écriture est sur le mur », a-t-il déclaré dans un communiqué. « Un nombre croissant de consommateurs parlent avec leur portefeuille et les détaillants sont à l’écoute. »

Jurin a déclaré que son ministère tiendrait une réunion mercredi avec les représentants de l’industrie de la noix de coco et qu’il inviterait les diplomates étrangers à voir par eux-mêmes comment la récolte est effectuée.

Somjai Saekow, un entraîneur de singes dans la province méridionale de Surat Thani, a déclaré à l’Associated Press que bien que les singes soient encore utilisés pour la récolte des noix de coco, il y a moins de demande pour eux.

« Je pense toujours que les singes sont des outils utiles pour cueillir des noix de coco », a-t-elle déclaré. « Mais je peux vous dire que les choses changent. »

Elle a déclaré qu’au fil des ans, des arbres plus courts ont été cultivés pour faciliter la cueillette des noix de coco par d’autres méthodes.

Elle a déclaré que la plupart des propriétaires prenaient bien soin de leurs singes et les traitaient comme des animaux de compagnie, bien qu’il y ait certainement des exceptions.

« Nous devons signaler ceux qui commettent les torts et les corriger », a-t-elle déclaré. « Mais je crois vraiment que la plupart des gens traitent bien leurs singes. Et c’est la meilleure façon de les faire travailler. »

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