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Un patient atteint du VIH «1er en rémission» sans greffe

Un Brésilien infecté par le virus du sida n’a montré aucun signe depuis plus d’un an depuis qu’il a arrêté les médicaments contre le VIH après une intense thérapie médicamenteuse expérimentale visant à purger le virus caché et dormant de son corps, ont rapporté mardi les médecins.

L’affaire a besoin d’une vérification indépendante et il est trop tôt pour spéculer sur un éventuel remède, ont averti les scientifiques.

«Ce sont des découvertes passionnantes, mais elles sont très préliminaires», a déclaré le Dr Monica Gandhi, spécialiste du SIDA à l’Université de Californie à San Francisco. «Cela est arrivé à une seule personne et à une seule personne», et cela n’a pas été le cas réussir à quatre autres à recevoir le même traitement, a-t-elle dit.

Un autre spécialiste de l’UCSF, le Dr Steven Deeks, a déclaré: «Ce n’est pas un remède», juste un cas intéressant qui mérite une étude plus approfondie.

Le cas a été décrit lors d’une conférence sur le sida où les chercheurs ont également révélé une avancée importante en matière de prévention: une injection d’un médicament expérimental tous les deux mois a mieux fonctionné que les pilules Truvada quotidiennes pour aider à empêcher les hommes gais non infectés d’attraper le VIH d’un partenaire sexuel infecté. Des centaines de milliers de personnes prennent maintenant ces pilules de «prévention de la pré-exposition», et le vaccin pourrait donner une nouvelle option, presque comme un vaccin temporaire.

Si le cas du Brésilien est confirmé, ce serait la première fois que le VIH est éliminé chez un adulte sans greffe de moelle osseuse ou de cellules souches. Des experts indépendants veulent voir si sa rémission dure et que la combinaison de médicaments intense qu’il a reçue doit subir plus de tests.

« Je suis très ému parce que c’est quelque chose que des millions de personnes veulent », a déclaré l’homme de 35 ans, qui a parlé à l’Associated Press (AP) à condition que son nom ne soit pas publié. « C’est un cadeau de la vie, une deuxième chance de vivre. « 

Les greffes sont la façon dont deux autres hommes, surnommés les patients de Berlin et de Londres pour leur lieu de traitement, ont été guéris auparavant.

«Je suis la preuve vivante qu’il est possible de guérir», a déclaré Adam Castillejo, le patient de Londres, lors d’une conférence de presse lors de la réunion sur le sida, qui se tient en ligne en raison de la pandémie de coronavirus.

Lui et le patient berlinois, Timothy Ray Brown, avaient des donneurs avec un gène qui confère une immunité naturelle à l’infection par le VIH. Ces greffes sont trop risquées sur le plan médical et peu pratiques à essayer à grande échelle, les médecins ont donc essayé d’autres approches.

Il est difficile d’éliminer le VIH car il établit un «réservoir» précoce de cellules sanguines où il est dormant et ne peut pas être attaqué par des médicaments ou le système immunitaire. Les infections peuvent être contrôlées avec des médicaments, mais dès que les patients arrêtent de les prendre, le le virus dormant active et renouvelle la maladie.

Le Dr Ricardo Diaz de l’Université de Sao Paulo au Brésil a mené une étude testant de nouvelles combinaisons médicamenteuses fortes pour essayer de purger ce réservoir.

« Nous essayons de réveiller le virus » et de renforcer la capacité du système immunitaire à l’éliminer une fois qu’il est sorti de sa cachette, a expliqué Diaz. Le Brésilien avait pris un combo standard à trois médicaments pour supprimer son virus. En septembre 2015, Diaz a ajouté deux nouveaux médicaments pour intensifier son traitement – le dolutégravir et le maraviroc – ainsi que le nicotinamide, une forme de vitamine B3 qui pourrait aider à exposer le virus dormant.

Après près d’un an, le patient est revenu aux trois médicaments standard pendant deux ans, puis a arrêté tous les médicaments contre le VIH en mars 2019. Depuis lors, le virus est indétectable dans de nombreux échantillons de sang et de tissus.

« Nous ne pouvons pas fouiller le corps entier, mais d’après les meilleures preuves, nous n’avons pas de cellules infectées », a déclaré Diaz.

La preuve la plus convaincante: les tests montrent que l’homme a perdu presque tous les anticorps anti-VIH – substances que le système immunitaire fabrique lorsqu’il lutte contre le virus.

Désireux de faire une vérification indépendante, le patient a déclaré qu’il s’était rendu dans un centre de conseil pour un test anonyme de dépistage du VIH en février. C’était négatif.

« Il a fait une photo des résultats » et a envoyé une photo d’eux, a déclaré Diaz.

Les résultats des anticorps sont «la partie la plus fascinante de cette histoire», a déclaré Deeks. «Ce sont des scientifiques solides» et «l’équipe a peut-être trouvé quelque chose qui aide», mais cela va prendre la vérification de ces résultats et bien plus de tests savoir, dit-il.

En particulier, les médecins voudront voir des preuves de tests sanguins que le patient a vraiment arrêté ses médicaments contre le VIH. Diaz a déclaré que tous les patients atteints du VIH au Brésil obtenaient leurs médicaments d’un programme de santé gouvernemental et qu’il avait vérifié que l’homme avait arrêté.

« Je pense que c’est très prometteur. Ce patient pourrait être guéri », mais il faudra plus de temps pour le savoir, a déclaré Diaz.

Le traitement n’a pas réussi dans quatre autres cas traités de la même manière ou dans aucun des autres dans l’étude de 30 personnes testant des approches connexes.

Diaz a déclaré qu’il avait approuvé une nouvelle étude chez 60 patients, parrainée par des subventions gouvernementales au Brésil et par ViiV Healthcare, la société britannique qui fabrique du maraviroc.

Le Dr Anton Pozniak, chef de la conférence sur le sida et spécialiste du VIH au Chelsea and Westminster Hospital de Londres, a déclaré qu’il fallait plus de temps pour voir si le virus rebondissait.

« J’attends. Je suis sceptique à propos de tout cela … jusqu’à ce que quelques années passent », a-t-il déclaré.

L’étude séparée sur la prévention a impliqué près de 4 600 personnes en Amérique du Nord et du Sud, en Asie et en Afrique. Il a testé des photos du cabotegravir, un médicament expérimental de ViiV, contre des pilules quotidiennes de Truvada, le médicament de Gilead Sciences déjà approuvé pour prévenir l’infection par le VIH.

L’étude a été arrêtée tôt, en mai, lorsque le vaccin semblait au moins aussi efficace que les pilules. Les résultats finaux montrent maintenant que le vaccin fonctionne mieux – il y a eu 13 nouvelles infections parmi ceux qui l’ont contracté contre 39 parmi ceux qui prenaient Truvada, a déclaré le directeur de l’étude, le Dr Raphael Landovitz de l’Université de Californie à Los Angeles.

«Les gens peuvent rester protégés sans avoir pris une pilule tous les jours», a-t-il déclaré. «Vous obtenez un vaccin et vous n’avez rien à faire pendant deux mois. C’est incroyablement puissant. « 

Les résultats « pourraient révolutionner la prévention du VIH dans le monde » et offrir une nouvelle option aux personnes qui ne veulent pas prendre une pilule quotidienne, a déclaré Gandhi.

ViiV a déclaré qu’il demanderait l’approbation américaine du cabotegravir; son prix final est inconnu. Truvada coûte de 1 600 $ à 1 800 $ par mois, mais ce que les patients paient de leur poche dépend de l’assurance et d’autres facteurs.

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