Sciences

Des Amérindiens ont voyagé en Polynésie bien avant que les Européens n’atteignent les Amériques, selon une étude sur l’ADN

Lever du soleil sur le site de Tongariki sur l'île de Pâques.

Lever du soleil sur le site de Tongariki sur l’île de Pâques.
Image: Andres Moreno-Estrada

Les Sud-Américains autochtones ont atteint les îles du Pacifique Sud quelque 300 ans avant que Christophe Colomb débarque dans les AmeriCalifornies, selon de nouvelles preuves génétiques.

Nouvelle génétique recherche publié aujourd’hui dans Nature relie les indigènes sud-américains aux Polynésiens. Incroyablement, il semble un groupe de ce qui est aujourd’hui La Colombie s’est rendue dans le Pacifique Sud vers 1200 ACE, atteignant des îles à des milliers de kilomètres de là. Une fois sur place, ils se sont mêlés à la population polynésienne locale, laissant leur patrimoine génétique et peut-être culturel héritage derrière, selon la nouvelle recherche, co-écrit par le biologiste de l’Université de Stanford Alexander Ioannidis.

Les archéologues et les anthropologues s’interrogent sur ce lien potentiel pendant des décennies, mais les preuves sont limitées, peu concluantes et spéculatives.

Pendant la navigation à travers la Polynésie au XVIIIe siècle, par exemple, le capitaine Cook a documenté la présence de patates douces sur les îles du Pacifique Sud – une découverte étrange, étant donné les origines de ce légume-racine en Amérique du Sud. Les scientifiques ont pris cela comme une preuve que des Sud-Américains autochtones se rendaient dans les îles du Pacifique ou des Polynésiens voyageant en Amérique du Sud et rentrant chez eux avec leur cachette de patate douce. Cette théorie était contesté il y a deux ans dans une biologie actuelle étude, dans lequel les auteurs ont soutenu que la patate douce est arrivée en Polynésie il y a environ 100 000 ans, bien avant que les humains ne s’aventurent dans cette partie du monde.

Mais il y a aussi d’autres preuves à considérer, comme traces de l’ADN polynésien parmi les membres de la tribu brésilienne Botocudos. De plus, le mot pour la patate douce dans la langue polynésienne est «kuumala», qui est extrêmement près de «kumara» comment le peuple Quechua du nord-ouest de l’Amérique du Sud le décrit.

Il y a aussi des preuves archéologiques expérimentales à considérer. En 1947, l’explorateur norvégien Thor Heyerdahl, ainsi que cinq coéquipiers audacieux, ont voyagé du Pérou vers les îles Tuamotu en Polynésie française à bord d’un grand radeau en bois appelé le Kon-Tiki. Il leur a fallu 101 jours pour parcourir le 5000 milles (8000 km). Poussé par les alizés dominants de l’ouest, Heyerdahl a montré qu’il était possible d’atteindre la Polynésie depuis l’Amérique du Sud sur un bateau rudimentaire. Il a ensuite soutenu que les Amérindiens du Sud avaient émigré en Polynésie, une idée pour laquelle il a été fortement critiqué, car la pensée conventionnelle voulait que les Polynésiens descendent des migrants asiatiques.

Donc, il y a eu des preuves intéressantes, mais indéniablement fragiles. Pour la nouvelle étude, les auteurs se sont efforcés d’obtenir des données plus robustes. À cette fin, ils ont étudié les génomes de 807 personnes provenant de 17 populations insulaires du Pacifique et de 15 groupes amérindiens de la côte du Pacifique.

Oeuvre illustrant un individu polynésien dont les racines génétiques remontent à diverses régions du Pacifique et des Amériques, représentant une origine mixte de la population.

Oeuvre illustrant un individu polynésien dont les racines génétiques remontent à diverses régions du Pacifique et des Amériques, représentant une origine mixte de la population.
Image: Ruben Ramos-Mendoza

«Grâce à cette recherche, nous avons voulu reconstruire les racines ancestrales qui ont façonné la diversité de ces populations et répondre à des questions profondes et anciennes sur le contact potentiel entre les Amérindiens et les insulaires du Pacifique, reliant deux des régions les plus sous-étudiées du monde, »A déclaré Andrés Moreno-Estrada, co-auteur de l’étude et généticien au Laboratoire national mexicain de génomique pour la biodiversité, dans un communiqué de presse.

À l’aide d’ordinateurs, les auteurs ont identifié des marqueurs génétiques clés appelés segments identiques par descendance. Ces marqueurs peuvent identifier des ancêtres communs partagés, pointant vers des événements d’accouplement récents entre les groupes. Dans ce cas, le mélange de preuves, ou flux de gènes, entre Polynésiens et Amérindiens du Sud a été identifié à un seul événement de contact qui s’est produit au tournant du 13ème siècle, probablement à un moment donné entre 1150 ACE et 1240 ACE.

« Nous avons trouvé des segments identiques par descendance d’ascendance amérindienne dans plusieurs îles polynésiennes », a expliqué Ioannidis dans le communiqué de presse. «C’était une preuve concluante qu’il y avait un seul événement de contact partagé.»

Peu de temps après cet événement de contact, la population mixte s’est ensuite étendue à d’autres îles, y compris Rapa Nui, communément appelée l’île de Pâques, lors d’un événement de migration qui s’est probablement produit vers 1380 ACE.

Mélange, ou événements d'accouplement, impliquant les deux populations, car ils se propagent à travers la Polynésie après le contact.

Mélange, ou événements d’accouplement, impliquant les deux populations, car ils se propagent à travers la Polynésie après le contact.
Image: La nature

Fait intéressant, l’ADN d’un groupe indigène de la Colombie actuelle correspondait étroitement à l’ADN trouvé chez les Polynésiens, indiquant un point de départ potentiel pour le voyage.

«Ces résultats spectaculaires ont des implications majeures pour les discussions futures concernant les premières migrations et interactions en Polynésie», a écrit Paul Wallin, un archéologue de l’Université d’Uppsala qui n’était pas impliqué dans l’étude, dans un News & Views connexe. article. « Rapa Nui lui-même ne semble pas être le premier point de contact entre les Polynésiens et les Sud-Américains, mais le mélange identifié là-bas aurait surgi ailleurs en Polynésie dans une population qui a finalement atteint Rapa Nui. »

Cette « autre part »– le cadre de l’événement de contact unique – pourrait être les îles Marquises ou Tuamotu de la Polynésie centrale et orientale, selon la nouvelle recherche. C’est une distance proche de 4300 miles (7000 km) de la Colombie, mais comme Heyerdahl l’a démontré en 1947, une telle randonnée est possible, compte tenu des vents dominants et des courants océaniques.

La nouvelle recherche montre que les Amérindiens ont eu une influence génétique et culturelle sur les Polynésiens dans l’ère précolombienne immédiate.

« Le document est significatif, non seulement dans son résultat principal – il y avait le transport humain de la Colombie à la Polynésie orientale – qui est une nouvelle hypothèse intrigante, mais il est également important en ce qu’il fournit une quantité considérable de données et de méthodologie explicite à un domaine scientifique qui regorge de spéculations et de théories des animaux de compagnie non fondées », Robert Scotland, professeur de botanique systématique à l’Université d’Oxford et co-auteur de l’étude sur la patate douce de 2018, a écrit dans un e-mail à Gizmodo.

Il est important de noter que les auteurs citent d’autres explications de leurs résultats, notamment la possibilité que les Polynésiens aient atteint l’Amérique du Sud puis soient rentrés chez eux après s’être mêlés à des Amérindiens du Sud, ou même retournés en Polynésie avec des Autochtones d’Amérique du Sud.

« Le document d’Ioannidis me semble être un travail excellent et très convaincant », Sergio DJ Pena, biochimiste à l’Université fédérale du Minas Gerais au Brésil, a écrit in un e-mail à Gizmodo. «Je me souviens avoir lu le livre de Heyedahl Kon-Tiki quand j’étais petit. J’étais fasciné. Je suis heureux qu’il ait été confirmé.  »

Pena, qui n’était pas impliqué dans le nouveau travail, a co-écrit l’étude susmentionnée sur les membres de la tribu brésilienne Botocudos partageant l’ADN de trace avec des Polynésiens.

L’Écosse était préoccupée par le fait que le nouveau document ne tenait compte que des échantillons d’ADN modernes et pas de fossiles ou d’échantillons historiques cela pourrait encore renforcer leur conclusion principale.

« Certains se demanderont à quel point il semble étrange que la Colombie soit la source la plus forte, étant donné que plusieurs autres régions de la côte sud-américaine sont beaucoup plus proches », a déclaré l’Ecosse à Gizmodo. «La robustesse des résultats sera démontrée au fil du temps à mesure que de nouveaux échantillons seront ajoutés et que la communauté aura l’occasion de réfléchir aux résultats et de ré-analysere les données. « 

Ces préoccupations mises à part, le nouveau document offre un résultat vraiment excitant et provocateur. Nous avons tendance à penser que les populations humaines se déplacent régulièrement vers l’est, de l’Afrique à l’Europe en passant par l’Asie et l’Amérique du Nord, à l’époque préhistorique, mais cet article montre le contraire, du moins dans ce scénario. Que ces deux groupes ont réussi à se connecter il y a 800 ans au milieu de l’océan Pacifique n’est rien de moins que stupéfiant.

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