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Des Amérindiens ont eu des contacts avec des Polynésiens il y a 800 ans, confirme une étude sur l’ADN

Selon une nouvelle étude, les Amérindiens et les Polynésiens indigènes ont traversé des milliers de kilomètres de haute mer et sont entrés en contact dès 1200 après JC, des siècles avant l’arrivée des Européens.

Les archéologues pensent depuis longtemps que les deux régions ont établi un contact précoce, ce qui indique la culture précoce et généralisée d’une plante sud-américaine en Polynésie, une collection de plus de 1 000 îles disséminées sur l’océan Pacifique.

Les résultats d’une étude génomique ont maintenant confirmé qu’ils l’étaient.

Selon un article publié mercredi dans la revue Nature, les chercheurs ont trouvé des « preuves concluantes » pour la rencontre précoce entre les deux groupes, après avoir analysé l’ADN de plus de 800 individus de 17 îles polynésiennes et de 15 groupes indigènes américains sur la côte du Pacifique.

Les chercheurs cherchaient des signes que les Polynésiens préhistoriques et les Amérindiens avaient des enfants ensemble, ce qui laisserait une signature génétique claire dans leur progéniture – appelée un mélange.

Ce qu’ils ont découvert, c’est que les habitants de plusieurs îles de la Polynésie orientale, y compris Rapa Nui – également connue sous le nom d’île de Pâques – ont des traces génétiques dans leur ADN liées aux indigènes d’Amérique du Sud. Les signatures génétiques ont montré un lien fort avec le Zenu, un groupe autochtone de Colombie.

Les chercheurs ont ensuite retracé le moment de leur rencontre en analysant la longueur des segments génomiques autochtones américains, et ont décidé que le mélange initial avait eu lieu dans les îles orientales de la Polynésie vers 1150-1230 après JC.

Mais à Rapa Nui, ce mélange a été daté beaucoup plus tard vers 1380 après JC, bien que l’île soit la plus proche de l’Amérique du Sud.

« Nos analyses suggèrent fortement qu’un seul événement de contact s’est produit en Polynésie orientale, avant le règlement de Rapa Nui, entre des individus polynésiens et un groupe amérindien le plus proche des habitants indigènes de la Colombie actuelle », selon l’étude.

COMMENT SONT-ILS ARRIVÉS LÀ?

Mais ce que l’étude n’a pas pu confirmer, c’est comment cette rencontre s’est déroulée exactement: les Polynésiens se sont-ils rendus en Amérique du Sud et se sont-ils mélangés à la population locale, ou les Sud-Américains ont-ils dérivé des milliers de kilomètres vers le Pacifique?

Les Polynésiens sont connus comme maîtres de l’exploration océanique pour leurs longs voyages à travers l’océan Pacifique. Voyageant en pirogues à double coque et guidés par les étoiles, ils ont navigué jusqu’à les îles hawaïennes et l’île de Pâques à l’est, et la Nouvelle-Zélande au sud, pour la colonisation.

Mais certains ont également fait valoir que les Amérindiens étaient également en mesure de se rendre en Polynésie, avec des conditions météorologiques et des courants favorables. En 1947, l’explorateur norvégien Thor Heyerdahl a navigué célèbre sur un simple radeau en bois de la côte du Pérou à la Polynésie, afin de prouver sa théorie selon laquelle des gens d’Amérique du Sud auraient pu coloniser la Polynésie.

L’étude est la dernière preuve d’un contact préhistorique entre les Amérindiens et les Polynésiens. Auparavant, les scientifiques ont trouvé des indices à leur convergence précoce dans la patate douce, une plante originaire d’Amérique du Sud mais a été cultivée et mangée à des milliers de kilomètres dans toute la Polynésie, des siècles avant l’arrivée des Européens dans le Pacifique.

Recherche publiée en 2013 a suggéré que la patate douce a été introduite pour la première fois en Polynésie entre 1000 et 1100 après JC, très probablement par des voyageurs polynésiens qui ont atteint la côte ouest de l’Amérique du Sud et ont ramené la récolte, avant de la propager à d’autres îles du Pacifique.

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