Technologie

Google lance un service Internet propulsé par des ballons au Kenya

Une flotte de ballons a commencé à fournir un service Internet dans les zones reculées du Kenya, ont annoncé Google Project Loon et Telkom Kenya.

Il s’agit du premier Internet propulsé par des ballons à être lancé en Afrique et du premier déploiement commercial non urgent au monde, ont déclaré les deux sociétés.

Selon un communiqué, le projet utilisera une flotte de 35 ballons ou plus flottant à 20 kilomètres au-dessus du sol, en mouvement constant dans la stratosphère, pour fournir un service 4G LTE couvrant 50000 kilomètres carrés dans le centre et l’ouest du Kenya.

Les ballons sont lancés à partir d’endroits aux États-Unis et sont acheminés vers le Kenya en utilisant les courants de vent. Selon Project Loon, plus de ballons seront libérés à mesure que l’on acquiert plus d’expérience en survolant le Kenya.

La technologie « offrira une connectivité aux nombreux Kenyans qui vivent dans des régions reculées qui sont mal desservies ou totalement non desservies, et en tant que telles restent défavorisées », a déclaré Mugo Kibati, PDG de Telkom Kenya communiqué publié mardi.

Les ballons du projet Loon avaient précédemment été utilisés pour fournir une connectivité d’urgence à la suite de crises telles que l’ouragan Maria à Porto Rico lorsque les réseaux mobiles étaient en panne.

Le projet, en préparation depuis des années, a été accéléré par la pandémie de coronavirus et la nécessité mondiale de travailler en ligne. Le projet Loon a la capacité de connecter « des communautés ciblées aux services d’urgence, ainsi que d’assurer des options de communication améliorées et alternatives pendant cette période », a déclaré Alistair Westgarth, PDG de Loon Inc., dans le communiqué.

Les ballons sont fabriqués à partir de feuilles de polyéthylène et ont à peu près la taille des courts de tennis.

Dans un adresse télévisée en mars, le président kenyan Uhuru Kenyatta a déclaré que les ballons permettraient au pays de conserver son avantage concurrentiel dans les technologies de l’information et des communications et l’innovation sur le continent.

Seulement 28% de l’Afrique 1,3 milliard de personnes avoir accès à Internet, selon un rapport de 2019 de l’Alliance for Affordable Internet. Loon et Telkom Kenya espèrent combler cet écart.

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