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Presque toutes les espèces de lémuriens de Madagascar sont menacées d’extinction

PARIS – Presque toutes les espèces de lémuriens, les petits primates aux yeux soucoupes originaires de Madagascar, sont menacés d’extinction, a averti jeudi un organisme international de conservation, ajoutant à sa liste croissante d’animaux et de plantes menacés.

Sur les 107 espèces de lémuriens qui subsistent sur l’île, 103 sont menacées, dont 33 gravement menacées d’extinction – le dernier arrêt avant de « disparaître dans la nature », a déclaré l’Union internationale pour la conservation de la nature.

L’organisation a appelé à une refonte fondamentale de la façon dont l’humanité interagit avec le monde naturel, dans une mise à jour de sa « Liste rouge des espèces menacées ».

La liste évalue 120 372 espèces et classe plus de 30 000 espèces en danger de disparition.

Le rapport survient alors que l’alarme se fait de plus en plus sentir que la planète est peut-être déjà entrée dans une période dite d’extinction de masse, seulement la sixième en 500 millions d’années.

L’année dernière, le panel des Nations Unies sur la biodiversité IPBES a averti que jusqu’à un million d’espèces étaient menacées d’extinction en raison du désir insatiable de l’humanité de terres et de matériaux.

Grethel Aguilar, directeur général par intérim de l’UICN, a déclaré que la liste mise à jour montrait « l’Homo sapiens doit changer radicalement sa relation avec les autres primates et avec la nature dans son ensemble ».

Les lémuriens, «trésor» de Madagascar, font partie des nombreuses espèces précieuses uniques à l’île de l’océan Indien.

Mais le pays appauvri lutte pour lutter contre la déforestation, le braconnage pour la nourriture et le commerce illégal d’animaux de compagnie.

Plus de 40% du couvert forestier d’origine de Madagascar a été perdu entre les années 1950 et 2000.

« DÉCLIN SUBSTANTIEL »

Parmi les lémuriens nouvellement répertoriés comme en danger critique d’extinction, citons le lémurien de souris de Madame Berthe, le plus petit primate du monde, et le Sifaka de Verreaux, qui fait partie de la famille des « lémuriens bondissants ».

Les deux ont connu des «déclins substantiels» parce que leurs habitats ont été détruits par l’agriculture sur brûlis et l’exploitation forestière.

Le Sifaka de Verreaux, connu dans une région sous le nom de « sifaka de la marmite », est également menacé par la chasse.

« Si vous détruisez ou modifiez radicalement leurs habitats forestiers, ils ne peuvent pas survivre », a déclaré Russ Mittermeier, du groupe de spécialistes des primates de la Commission de la sauvegarde des espèces de l’UICN.

Dans d’autres parties de l’Afrique, 53% des espèces de primates – 54 sur 103 – sont maintenant menacées d’extinction, à cause de la chasse à la viande de brousse et de la perte d’habitat, selon le rapport de l’UICN.

Remco Van Merm, de son programme mondial sur les espèces et les zones clés pour la biodiversité, a déclaré que l’impact économique de la pandémie de coronavirus ne laissait à certaines communautés pauvres « d’autre choix que de recourir à l’utilisation des ressources naturelles pour répondre à leurs besoins quotidiens ».

« Nous constatons déjà une augmentation de l’utilisation des ressources, et pas seulement à Madagascar », a-t-il déclaré, appelant les communautés à s’impliquer dans les efforts de conservation.

Mittermeier a déclaré que davantage de lémuriens auraient peut-être déjà disparu sans une initiative qui a aidé à financer des projets locaux comme l’écotourisme, le reboisement et l’éducation.

S’il s’est déclaré préoccupé par la suspension du tourisme en raison de la pandémie, il a souligné qu’il « restait peut-être le meilleur outil disponible » pour assurer la survie des populations de lémuriens sauvages.

MENACES HUMAINES

Parmi les autres animaux ajoutés à la liste de l’UICN en danger critique d’extinction figurait la baleine noire de l’Atlantique Nord, estimant qu’il y avait moins de 250 adultes à la fin de 2018, soit environ 15% de moins qu’en 2011.

Le changement climatique semble pousser les baleines plus au nord pendant l’été dans le golfe du Saint-Laurent au large du Canada, où elles sont plus susceptibles d’être heurtées par des bateaux ou de s’emmêler dans des cordes de crabe.

Leur taux de reproduction s’est avéré avoir baissé, ce qui a également été un facteur qui a poussé le hamster européen sur la liste des espèces en danger critique d’extinction.

Alors qu’une femelle hamster avait en moyenne plus de 20 rejetons par an au cours du siècle dernier, elle n’en donne aujourd’hui que cinq ou six.

Il a maintenant disparu des trois quarts de son habitat d’origine dans la région orientale française de l’Alsace, et plus de 75 pour cent de son territoire en Europe de l’Est.

Les chercheurs ne savent pas ce qui motive la tendance, mais les études se concentrent sur les plantations en monoculture, le développement industriel et le réchauffement climatique.

En 2017, le Centre de recherche pour la protection de l’environnement en Alsace a averti qu’avec de vastes étendues de terres consacrées aux cultures de maïs et de maïs, l’alimentation des hamsters était devenue tellement épuisée en nutriments qu’ils mangeaient leur progéniture.

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