Technologie

Un «  mégaflash  » brésilien de 700 km établit un record de foudre

GENÈVE – L’agence météorologique de l’ONU a annoncé jeudi le coup de foudre le plus long jamais enregistré – un seul flash au Brésil le 31 octobre 2018 qui a traversé le ciel sur plus de 700 kilomètres.

Cela équivaut à la distance entre Boston et Washington DC aux États-Unis, ou entre Londres et Bâle, en Suisse, le Organisation météorologique mondiale dit dans un communiqué.

Le comité d’experts de l’OMM sur les conditions météorologiques et climatiques extrêmes a également signalé un nouveau record du monde pour la durée d’un éclair, avec un seul flash qui s’est développé en continu sur le nord de l’Argentine le 4 mars 2019 pour une durée totale de 16,73 secondes.

Les nouveaux records de « mégaflash », qui ont été vérifiés avec la nouvelle technologie d’imagerie satellitaire, étaient plus du double des précédents détenteurs de records connus, a indiqué l’OMM.

Le record précédent de la plus longue distance détectée pour un seul éclair était de 321 kilomètres (199 miles), mesuré le 20 juin 2007 dans l’État américain de l’Oklahoma, a indiqué l’OMM.

Le précédent record de durée était de 7,74 secondes, mesuré le 30 août 2012 dans le sud de la France, selon le communiqué.

«RECORDS EXTRAORDINAIRES»

Les nouvelles mesures révèlent « des enregistrements extraordinaires d’événements de foudre unique », a déclaré Randall Cerveny, rapporteur en chef du comité d’experts de l’OMM, dans le communiqué.

« Il est probable que des extrêmes encore plus grands existent encore et que nous pourrons les observer à mesure que la technologie de détection de la foudre s’améliorera », a-t-il déclaré.

Les enregistrements précédents ont été évalués à l’aide de données collectées par des réseaux terrestres de réseaux de cartographie de la foudre, que de nombreux scientifiques de la foudre reconnaissent être confrontés à des limites supérieures dans l’échelle de la foudre qui peut être observée, a déclaré l’OMM.

Il a salué les récents progrès de la cartographie spatiale de la foudre qui permettent de mesurer « l’étendue et la durée du flash en continu sur de vastes domaines géospatiaux ».

Cela a permis de détecter « des extrêmes de la foudre précédemment non observés, appelés » mégaflashs «  », a déclaré Michael J. Peterson, du Space and Remote Sensing Group du Los Alamos National Laboratory aux États-Unis, dans le communiqué.

Les mégaflashs, a-t-il dit, « sont définis comme des décharges de foudre horizontales à méso-échelle qui atteignent des centaines de kilomètres de long ».

L’agence des Nations Unies révèle parfois des jalons liés à la météo, comme en 2016, révélant une mesure record des vagues d’un géant qui surplombait l’Atlantique Nord de 19 mètres (62,3 pieds) – plus haut qu’un immeuble de six étages.

Tous ces enregistrements sont conservés dans les archives de l’OMM des conditions météorologiques et climatiques extrêmes.

L’archive comprend actuellement deux autres extrêmes liés à la foudre.

L’une concerne le plus grand nombre de personnes tuées par un seul coup de foudre direct, lorsque 21 personnes sont mortes au Zimbabwe en 1975 alors qu’elles se regroupaient pour se mettre en sécurité dans une hutte touchée.

L’autre est pour une grève indirecte, lorsque 469 personnes sont mortes à Dronka, en Égypte, lorsque la foudre a frappé un ensemble de réservoirs de pétrole en 1994, provoquant la combustion de pétrole pour inonder la ville.

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