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Les groupes environnementaux demandent aux gouvernements de faire plus pour protéger les proliférations d’algues du lac Érié

WINDSOR, ONT. – Les proliférations d’algues prévues dans le lac Érié sont un appel à plus de travail à faire pour sauver les grands lacs, disent des groupes environnementaux.

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis a annoncé jeudi ses prévisions pour la saison de prolifération d’algues nuisibles de 2020 sur le lac Érié. La floraison de cette année devrait avoir un niveau de gravité de 4,5 et le potentiel d’atteindre 5,5 sur 10.

«Les prévisions de cette année montrent que nous ne faisons pas assez de progrès pour sauver le lac Érié», a déclaré Kelsey Scarfone, gestionnaire du programme de l’eau chez Environmental Defence dans un communiqué de presse. «Nous avons besoin que les gouvernements prennent au sérieux la lutte contre la pollution par le phosphore s’ils veulent éviter des milliards de dollars de dommages causés par les proliférations d’algues annuelles du lac Érié.»

Bien qu’il y ait eu des progrès – les prévisions de l’an dernier étaient à un niveau de gravité de 7,5 – les groupes environnementaux: Environmental Defence, l’Alliance canadienne de l’eau douce et Freshwater Future Canada disent que ce n’est pas suffisant. Ils demandent aux gouvernements provincial et fédéral de «prendre les devants pour protéger le lac».

« L’excès de phosphore, principalement des terres agricoles, continue de faire des ravages sur le lac et ses affluents des deux côtés de la frontière », indique le communiqué.

Le député de Chatham-Kent Leamington affirme que la province et le gouvernement fédéral travaillent conjointement pour réduire le phosphore sur les terres agricoles – et hors des cours d’eau en améliorant la conservation des terres humides – et en améliorant les systèmes de traitement et de collecte des eaux usées.

Rick Nicholls affirme que le plan d’action Canada-Ontario pour le lac Érié est examiné et révisé au besoin au fil du temps afin d’assurer des progrès continus vers l’atteinte des cibles.

Pourtant, les trois groupes environnementaux affirment que le Plan d’action Canada-Ontario pour le lac Érié n’a pas connu beaucoup de progrès, et que les détails du plan – qui a été finalisé en 2018 – ne sont toujours pas accessibles au public.

Les gouvernements de l’Ontario et du gouvernement fédéral ainsi que leurs homologues américains se sont engagés à lutter contre les proliférations d’algues afin de réduire la quantité de ruissellement pénétrant dans les lacs. En juin dernier, un objectif de réduction de 40% du phosphore dans le lac Érié d’ici 2025 et un objectif de 20% d’ici 2020 ont été fixés. L’objectif n’a pas été atteint aux états de publication.

Les fleurs du lac Érié sont constituées d’algues bleu-vert qui peuvent produire la microcystine de la toxine hépatique qui peut présenter un risque pour la faune et les humains. Cela peut également entraîner des coûts plus élevés pour traiter l’eau potable et empêcher les gens de profiter du lac, ce qui aurait un impact sur le tourisme local, indique le site Web de la NOAA.

«Un lac sain est vital pour la faune, l’eau potable et notre économie», a déclaré Raj Gill, directeur du programme des Grands Lacs à l’Alliance canadienne des eaux douces. «COVID-19 a durement touché nos secteurs des loisirs, du tourisme et des services. Il est maintenant temps d’investir dans des projets qui restaurent les zones naturelles, réduisent la pollution et permettent aux gens de profiter de tout ce que le lac Érié offre. »

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