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Singapour se rend aux urnes malgré les craintes du COVID-19

Les Singapouriens portant des masques et des gants faisaient la queue pour voter vendredi sous le nuage de la pandémie COVID-19 qui pousse l’économie de la ville-état vers sa pire récession, faisant de la sauvegarde de l’emploi le centre des élections.

Au pouvoir depuis l’indépendance en 1965, le Parti d’action populaire (PAP) au pouvoir devrait mener le Premier ministre Lee Hsien Loong vers une autre victoire confortable et probablement finale.

Vêtus de masques faciaux, les fonctionnaires électoraux ont appliqué des règles de distance sécuritaire et pris la température des électeurs lorsqu’ils entraient dans les bureaux de vote, la séance du matin étant principalement réservée aux personnes âgées pour éviter la surpopulation.

Alors que les responsables avaient espéré qu’il ne faudrait pas plus de cinq minutes aux électeurs pour voter, des lignes se sont formées initialement à l’extérieur de certains bureaux de vote, où les gens ont dit avoir attendu jusqu’à une heure.

« Au vu des conditions, je me demande s’il vaut la peine de risquer ma santé juste pour exercer mes droits de vote », a déclaré Joseph Lim, 41 ans, un professionnel de la technologie, bien que le vote soit obligatoire à Singapour.

Le Département des élections a déclaré que les files d’attente étaient en partie dues à des mesures de sécurité supplémentaires et avaient reculé vers le milieu de la matinée.

Lee, le fils de Lee Kuan Yew, leader fondateur de Singapour, occupe le poste de Premier ministre depuis 2004, mais à 68 ans, il a déjà signalé son intention de se retirer dans les années à venir. Il a demandé un nouveau mandat pour faire face à l’épidémie de virus et à ses retombées économiques.

Considérés comme une mesure d’approbation à la fois de la réponse du gouvernement à la crise des coronavirus et de la prochaine génération de dirigeants, les résultats du sondage seront surveillés de près, car même de petits changements dans la popularité du PAP peuvent entraîner des changements politiques majeurs.

Lorsque les inquiétudes concernant l’immigration et l’emploi ont explosé en 2011, le PAP a recueilli un record de 60% des voix et resserré les règles internationales d’embauche pour répondre à la sensibilité des électeurs.

Alors que la plaque tournante du commerce et des finances asiatiques sort de l’isolement pour faire face à sa récession la plus profonde, ces préoccupations sont de nouveau au premier plan.

Les décomptes d’échantillons sont attendus peu de temps après la fermeture du scrutin à 20 h 00 (12 h 00 GMT) et les résultats définitifs devraient être publiés dans les premières heures de samedi.

Un record de 11 partis se disputent. Les analystes politiques affirment que les partis d’opposition ont tendance à s’opposer à la domination du PAP plutôt qu’à proposer un gouvernement alternatif viable.

Des conditions sécuritaires

Depuis l’assouplissement de son verrouillage le mois dernier, le nombre de nouveaux cas quotidiens à Singapour est revenu à deux chiffres la semaine dernière, à l’exclusion des travailleurs migrants vivant dans des dortoirs où les taux d’infection ont été beaucoup plus élevés.

Singapour n’est pas le premier pays d’Asie à organiser des élections pendant la pandémie – la Corée du Sud a organisé des élections législatives en avril. Les règles de distanciation sociale ont limité les campagnes et aucun rassemblement de partis n’a été autorisé.

Mais, il n’y a que 2,65 millions d’électeurs à Singapour, et les organisateurs des élections comptaient sur un vote rapide et hygiénique pour minimiser les risques d’infection.

Les électeurs doivent auto-scanner les cartes d’identité, se désinfecter les mains et enfiler des gants jetables avant de recevoir un bulletin de vote.

Singapour a l’un des taux de mortalité liés au COVID-19 les plus bas au monde et a d’abord été largement salué pour ses efforts. Mais les flambées massives qui ont suivi dans les dortoirs exigus des travailleurs migrants ont terni ce succès précoce et ont persuadé le gouvernement de garder les écoles et les entreprises fermées plus longtemps.

Les restrictions ont conduit à un plus grand débat politique et à un engagement en ligne.

« Cette élection a été formidable car davantage de personnes sont intéressées et s’impliquent dans les discussions, en particulier sur les réseaux sociaux », a déclaré Suhaila Shaikh, 27 ans.

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