L’offre australienne de refuge pour les Hong Kongais met la Chine en colère

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L’Australie a offert jeudi des voies de résidence permanente à des milliers de personnes de Hong Kong en réponse à la répression de la Chine contre la dissidence, tirant une réponse furieuse de Pékin.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que son gouvernement suspendait son accord d’extradition avec la ville et, en plus de prolonger les visas de 10000 Hongkongais déjà dans le pays, a ouvert la porte à des milliers d’autres voulant commencer une nouvelle vie en bas.

Morrison a déclaré que les décisions avaient été prises en réponse à l’imposition par la Chine la semaine dernière d’une nouvelle loi sévère sur la sécurité à Hong Kong, qui, selon lui, « constitue un changement fondamental de circonstances » pour le territoire semi-autonome.

« L’Australie ajuste ses lois, nos lois souveraines, notre programme d’immigration souveraine, les choses dont nous avons la responsabilité et la juridiction, pour refléter les changements que nous constatons là-bas », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Pékin a riposté, condamnant les annonces australiennes comme des violations des « principes fondamentaux des relations internationales ».

« La Chine … se réserve le droit de prendre de nouvelles réactions, toutes les conséquences seront supportées par l’Australie », a averti le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Zhao Lijian.

« Toute tentative de supprimer la Chine ne réussira jamais. »

La ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, a déclaré que les mesures prises par la Chine à Hong Kong avaient été discutées jeudi matin avec les soi-disant partenaires de sécurité australiens « Five Eyes » – la Nouvelle-Zélande, les États-Unis, la Grande-Bretagne et le Canada.

La nouvelle loi, qui fait suite à des manifestations pro-démocratiques parfois violentes, est le changement le plus radical dans les libertés de Hong Kong depuis que la Grande-Bretagne a rendu la ville à la Chine en 1997 en vertu d’un accord visant à préserver son mode de vie pendant 50 ans.

La Chine s’est hérissée des critiques largement répandues de la loi à l’échelle mondiale.

Au cours des derniers mois, Pékin a imposé des droits de douane sur certaines importations australiennes et entravé le commerce d’autres produits clés en réponse aux mesures australiennes pour contrer l’ingérence chinoise dans le pays.

La Chine, le plus grand partenaire commercial de l’Australie et un concurrent pour l’influence dans le Pacifique, était particulièrement furieuse lorsque Canberra a lancé un appel à une enquête sur les origines de la pandémie de coronavirus.

La Nouvelle-Zélande réexamine également ses relations avec Hong Kong en raison de la nouvelle loi, a déclaré jeudi le ministre des Affaires étrangères Winston Peters, « y compris les accords d’extradition, les contrôles sur les exportations de biens stratégiques et les conseils aux voyageurs ».

Le Canada a également suspendu son traité d’extradition avec Hong Kong, tandis que le gouvernement britannique a offert à plus de 3 millions de Hongkongais une voie plus large vers la citoyenneté.

Parcours de résidence permanente

Morrison a écarté les questions de savoir si la contestation de Hong Kong entraînerait probablement de nouvelles représailles chinoises.

« Nous prendrons des décisions sur ce qui est dans notre intérêt, et nous prendrons des décisions sur nos lois et nos avis, et nous le ferons de manière rationnelle et sobre et cohérente », a-t-il déclaré.

En vertu des nouvelles mesures, 10 000 citoyens et résidents de Hong Kong en Australie titulaires d’un visa d’étudiant ou de travail temporaire seront autorisés à rester dans le pays pendant cinq ans supplémentaires.

« Si vous êtes titulaire d’un visa temporaire, votre visa sera prolongé de cinq ans à compter d’aujourd’hui, en plus du temps que vous avez déjà passé en Australie, avec une voie vers la résidence permanente à la fin de cette période », Dit Morrison.

Le visa de cinq ans et la possibilité de résidence permanente ont également été offerts aux entrepreneurs de Hong Kong ou aux travailleurs qualifiés qui souhaitent s’installer en Australie à l’avenir.

« S’il y a des entreprises qui souhaitent se délocaliser en Australie, créer des emplois, apporter des investissements, créer des opportunités pour l’Australie, alors nous serons très proactifs en cherchant à encourager cela », a-t-il déclaré.

Cette décision fait écho à la réponse de l’Australie à la répression de 1989 sur la place Tiananmen lorsque Canberra a offert un refuge à des milliers d’étudiants chinois et à leurs familles.

Mais cela contraste avec la politique actuelle du gouvernement conservateur de restreindre l’immigration.

Morrison a déclaré qu’il ne s’attendait pas à une ruée vers de nouvelles demandes de visa de Hong Kong, en partie en raison des restrictions de voyage des coronavirus.

Et il a ajouté qu’il serait « très décevant » si la Chine tentait d’empêcher les citoyens de Hong Kong de profiter de l’offre.

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