La merveille antique de Göbeklitepe voit un afflux de visiteurs au milieu des mesures de normalisation

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Göbeklitepe, un site archéologique protégé par l’UNESCO dans la province de Şanlıurfa au sud-est de la Turquie, a accueilli environ 2000 visiteurs au cours de la première semaine du processus de normalisation post-coronavirus de la Turquie.

«Surnommé le sol zéro de l’histoire», le site vieux de 12 000 ans, qui est visité par un grand nombre de touristes locaux et étrangers chaque année, a connu un âge d’or du tourisme l’année dernière après que le président Recep Tayyip Erdoğan a déclaré 2019 «l’année de Göbeklitepe.  » En 2019, le site a connu un regain d’intérêt significatif, battant tous les records avec 412378 visiteurs.

Göbeklitepe a été fermé aux visites pendant environ trois mois après l’épidémie de coronavirus, mais est resté le site historique le plus visité en ligne tout au long de la pandémie grâce à une application de musée virtuel introduite par le ministère de la Culture et du Tourisme. Le site lui-même a depuis lors commencé à accueillir des invités conformément aux règles de respect du port du masque, de l’éloignement social et de l’hygiène conformément au processus de normalisation qui a débuté en Turquie le 1er juin.

En seulement 10 jours depuis l’annonce de la fin du hiatus, quelque 2000 personnes ont déjà visité Göbeklitepe, signe d’espoir pour l’avenir du tourisme local. Les entreprises touristiques implantées autour du site, devenu un favori du tourisme après «l’année de Göbeklitepe», sont heureuses de pouvoir à nouveau servir les visiteurs.


Les visiteurs portent des masques et font attention à la distance sociale à Göbeklitepe. (PHOTO AA)

Optimiste quant à l’avenir
Dans une interview accordée à l’Agence Anadolu (AA), Müslüm Çoban, président de la Chambre régionale des guides touristiques de Şanlıurfa, a déclaré qu’il était heureux que Göbeklitepe, qui est un endroit préféré à Şanlıurfa et en Turquie, ait rouvert ses portes après une longue pause.

Çoban a déclaré: «En tant que guides touristiques et agences de voyages, nous avons pris les précautions nécessaires. Nous continuons de travailler à informer nos guides. Nous espérons accueillir tous les visiteurs qui n’ont pas encore eu l’occasion de venir dans notre ville depuis l’annonce de l’Année de Göbeklitepe en 2019. »

Soulignant que le processus de pandémie a entraîné une augmentation de certains coûts, Çoban a noté: «Nous nous sommes réunis en tant que professionnels du tourisme à Şanlıurfa et tout le monde a assumé la responsabilité d’éviter que des augmentations de prix ne soient répercutées sur les visiteurs. Nous attendons de nombreux citoyens qui se reposent à l’intérieur depuis environ trois mois à venir voir Şanlıurfa et Göbeklitepe. »

Selon Çoban, 400 000 personnes ont visité Göbeklitepe en 2019. « Il pourrait être difficile de suivre ces chiffres en raison de ce processus, mais même des touristes sont arrivés d’Espagne le premier jour de sa visite », a-t-il ajouté.

Çoban a déclaré qu’il y avait une grande demande pour Göbeklitepe l’année dernière, mais que certains visiteurs n’ont pas pu visiter en raison de difficultés à trouver un logement, ajoutant: «Nous attendons l’arrivée de ceux qui n’ont pas pu venir l’année dernière. De nombreuses parties intéressées nous appellent pour nous dire qu’elles veulent venir. De nombreuses agences de voyages ont commencé à annoncer des tournées pour Şanlıurfa et Göbeklitepe. Nous souhaitons la bienvenue à tous à Şanlıurfa – le meilleur reste à venir. »

Ömer Faruk Karınca, coordinateur général d’un hôtel de la ville, a déclaré avoir constaté une augmentation significative des taux d’occupation après le 1er juin, ajoutant: «Bien que ce soit la première semaine, l’augmentation du nombre de clients nous a plu. Nos rencontres avec les agences de tourisme ont révélé que les réservations ont déjà considérablement augmenté car Göbeklitepe a été la ville antique la plus visitée en ligne tout au long du processus de pandémie grâce à l’application du musée virtuel. Je pense que le nombre de visiteurs à Göbeklitepe augmentera progressivement en 2020 et 2021. »

Funda Yakmaz, une visiteuse de Gaziantep, a déclaré qu’elle était venue à Şanlıurfa auparavant, mais que c’était la première fois qu’elle voyait Göbeklitepe. Elle a dit qu’elle avait voulu voir Göbeklitepe cette année, mais qu’elle ne pouvait pas venir à cause de la pandémie, notant: «Cet endroit est parfaitement sûr et toutes les précautions nécessaires ont été prises. Les fonctionnaires nous aident et je les remercie tous. Nous portons des masques et prêtons attention aux règles de distanciation sociale. »

Göbeklitepe est considérée comme le berceau de certaines des premières civilisations de l’humanité et attire chaque année des millions de touristes locaux et étrangers.

Le site a été découvert en 1963 par des chercheurs des universités d’Istanbul et de Chicago. L’Institut archéologique allemand et le musée Şanlıurfa mènent des fouilles conjointes sur le site depuis 1995. La découverte la plus importante des fouilles est constituée par des obélisques en forme de T de l’ère néolithique de 3 à 6 mètres (10 à 20 pieds) de haut et pesant 40 à 60 tonnes.

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