Les rebelles houthis du Yémen autorisent une équipe de l’ONU à inspecter un pétrolier «bombe à retardement»

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Les rebelles houthis du Yémen ont donné le feu vert aux inspecteurs de l’ONU pour inspecter un pétrolier en décomposition abandonné au large des côtes avec 1,1 million de barils de brut à bord qui, selon les experts, pourraient se rompre à tout moment.

Une brèche du navire aurait des conséquences désastreuses pour la vie marine de la mer Rouge et des dizaines de milliers de personnes pauvres qui dépendent de la pêche pour leur subsistance.

Le FSO Safer, âgé de 45 ans, est ancré au large du port de Hodeida sous le contrôle des Houthis soutenus par l’Iran, qui ont précédemment bloqué les efforts pour envoyer des inspecteurs pour évaluer son état.

Le Conseil de sécurité des Nations unies tiendra une réunion spéciale le 15 juillet pour discuter de la crise, après que l’eau soit entrée dans la salle des machines du navire « , ce qui aurait pu conduire à une catastrophe », a déclaré vendredi le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric.

Dujarric a déclaré que les perspectives avaient été rétablies pour qu’une équipe d’inspection effectue des réparations légères et détermine les prochaines étapes, et une source onusienne a déclaré dimanche que les Houthis avaient accepté la visite.

« Ils ont officiellement approuvé la visite de l’équipe d’évaluation et de réparation de l’ONU au pétrolier », a déclaré dimanche la source à l’Agence France-Presse.

En fait, une plate-forme de stockage flottante, le Safer n’a pratiquement pas été entretenu depuis cinq ans depuis le début de la guerre dans le pays où les Houthi ont saisi une grande partie du nord du gouvernement internationalement reconnu.

Le gouvernement du Yémen a averti que le Safer pourrait exploser et provoquer « la plus grande catastrophe environnementale au niveau régional et mondial ».

Le haut dirigeant houthi Mohammed Ali al-Houthi a déclaré sur Twitter le mois dernier que les rebelles veulent des garanties que le navire sera réparé et que la valeur du pétrole à bord est utilisée pour payer les salaires de leurs employés.

La valeur marchande du pétrole est maintenant estimée à 40 millions de dollars, soit la moitié de ce qu’elle était avant l’effondrement des prix du brut, bien que les experts disent que la mauvaise qualité pourrait le pousser encore plus bas.

Comme d’autres problèmes économiques et d’aide au Yémen, la situation critique du pétrolier est devenue une monnaie d’échange, les Houthis étant accusés d’utiliser la menace de catastrophe pour assurer le contrôle de la valeur de la cargaison.

Le Premier ministre yéménite Maeen Abdulmalik Saeed a déclaré jeudi que l’argent pour le pétrole devrait être dépensé pour des projets de santé et humanitaires.

Bombe à retardement

Hormis la corrosion de la cuve vieillissante, les travaux essentiels de réduction des gaz explosifs dans les réservoirs de stockage sont négligés depuis des années. Les experts ont déclaré que le dernier problème est apparu en mai avec une fuite dans un tuyau de refroidissement.

« Le tuyau a éclaté, envoyant de l’eau dans la salle des machines et créant une situation vraiment dangereuse », a déclaré Ian Ralby, PDG d’IR Consilium, un cabinet de conseil maritime mondial qui suit le navire de près.

Une équipe des opérations d’exploration et de production plus sûres du Yémen, une société pétrolière publique en partie contrôlée par les Houthis, a envoyé des plongeurs pour réparer la fuite, évitant de justesse le naufrage du navire, a déclaré Ralby.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a averti la semaine dernière que si le pétrolier se rompait « , il dévasterait l’écosystème de la mer Rouge » et perturberait les principales voies de navigation.

« Les Houthis doivent autoriser l’accès avant l’explosion de cette bombe à retardement », a-t-il déclaré.

Le port d’Hodeida est une bouée de sauvetage pour le nord du Yémen avec 90% de tous les approvisionnements qui le traversent. Toute perturbation infligerait de nouvelles difficultés à un pays qui est à nouveau au bord de la famine après de longues années de conflit.

Si le navire se rompt « , vous allez avoir deux catastrophes », a déclaré Lise Grande, la coordinatrice humanitaire de l’ONU pour le Yémen.

« Il va y avoir une catastrophe environnementale plus grande que presque tout autre genre similaire … et ça va être une catastrophe humanitaire parce que ce pétrole rendra le port de Hodeida inutilisable », a-t-elle déclaré à l’Agence France-Presse.

Le groupe environnemental indépendant basé au Yémen, Holm Akhdar, qui signifie «rêve vert» en arabe, a averti qu’un déversement de pétrole pourrait s’étendre de la mer Rouge au golfe d’Aden et dans la mer d’Oman.

L’écologie de la région aurait besoin de plus de 30 ans pour se remettre d’un déversement de pétrole de cette taille, a-t-elle déclaré dans un récent rapport, ajoutant qu’environ 115 des îles de la mer Rouge au Yémen perdraient leur biodiversité et leurs habitats naturels.

Dans un pays où la majorité des gens dépendent déjà de l’aide pour survivre, quelque 126 000 pêcheurs, dont 68 000 à Hodeida, perdraient leur seule source de revenus.

IR Consilium a déclaré que toute opération de sauvetage après une marée noire serait considérablement entravée par la crise des coronavirus.

« Au milieu d’une pandémie mondiale et au bord d’une zone de conflit, les chances d’une réponse rapide et adéquate sont extrêmement faibles », indique le rapport.

Doug Weir, directeur de la recherche et des politiques à l’Observatoire britannique des conflits et de l’environnement, a déclaré que sans une évaluation indépendante « il est impossible de déterminer quand un incident pourrait se produire, ni sa forme et sa gravité ».

« Cependant, les risques sont clairs et plus le différend se poursuit, plus ils deviennent importants et plus toute opération de sauvetage sera complexe et coûteuse. »

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