Une mutation dans un coronavirus circulant aux États-Unis et en Europe le rend plus contagieux, selon une étude

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Une mutation spécifique du nouveau coronavirus peut augmenter considérablement sa capacité à infecter les cellules, selon une étude de chercheurs américains.

La recherche peut expliquer pourquoi des épidémies précoces dans certaines parties du monde n’ont pas autant écrasé les systèmes de santé que d’autres épidémies à New York et en Italie, selon des experts de Scripps Research.

La mutation, nommée D614G, a augmenté le nombre de « pointes » sur le coronavirus – qui est la partie qui lui donne sa forme distinctive – et l’a rendu plus stable. Ces pointes sont ce qui permet au virus de se lier aux cellules et de les infecter.

« Le nombre – ou la densité – de pics fonctionnels sur le virus est 4 ou 5 fois plus élevé en raison de cette mutation », a déclaré Hyeryun Choe, l’un des principaux auteurs de l’étude.

Les chercheurs affirment qu’il est encore inconnu si cette petite mutation affecte la gravité des symptômes des personnes infectées ou augmente la mortalité. Les scientifiques qui mènent des expériences de laboratoire affirment que davantage de recherches, y compris des études contrôlées – largement considérées comme un étalon-or pour les essais cliniques, doivent être effectuées pour confirmer leurs résultats d’expériences en éprouvette.

Des recherches plus anciennes ont montré que le nouveau coronavirus, SARS-CoV-2, mute et évolue en s’adaptant à ses hôtes humains. La mutation D614G en particulier a été signalée comme une préoccupation urgente car elle semblait devenir une mutation dominante. En effet, la plupart des mutations sont récessives ou neutres et une mutation dominante entraîne généralement un gain de fonction.

L’étude Scripps Research fait actuellement l’objet d’un examen par les pairs et a été publiée tôt vendredi au milieu des rapports sur ses conclusions. L’étude devrait être publiée sur le serveur de préimpression BioRxiv.

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