Des experts dénichent les fossiles de plus d’une douzaine de mammouths près de Mexico

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Les archéologues ont trouvé les ossements d’une soixantaine de mammouths dans un aéroport en construction juste au nord de Mexico, près de « pièges » construits par l’homme où plus d’une douzaine de mammouths ont été trouvés l’année dernière.

Les deux découvertes révèlent à quel point la région – autrefois un lac peu profond – était attrayante pour les mammouths. L’Institut national d’anthropologie et d’histoire a déclaré jeudi qu’il n’y avait aucune preuve immédiate que les 60 mammouths récemment découverts à l’ancienne base aérienne militaire de Santa Lucia avaient été massacrés par des humains.

L’archéologue de l’Institut Pedro Sánchez Nava a déclaré que les herbivores géants venaient probablement de se coincer dans la boue d’un ancien lac, autrefois connu sous le nom de Xaltocan et qui a maintenant disparu.

Mais les os feront l’objet d’une étude plus approfondie, car Sánchez Nava a déclaré que les humains auraient pu découper les mammouths une fois coincés. Une quinzaine de sépultures humaines avec des offrandes simples ont été trouvées à proximité, mais elles dataient probablement d’environ 500 à 1 000 ans, longtemps après la disparition des mammouths.

C’était tout à fait différent des fosses gigantesques trouvées dans le hameau de San Antonio Xahuento, à environ 10 kilomètres. Là, deux fosses construites par l’homme ont été creusées il y a 15 000 ans pour piéger les mammouths, qui étaient apparemment très nombreux dans la région, et qui ne pouvaient apparemment pas grimper.

Les fosses ont été découvertes lors de fouilles sur un terrain qui devait être utilisé comme dépotoir. Ils étaient remplis d’os d’au moins 14 mammouths et certains des animaux semblaient avoir été abattus.

L’institut a déclaré que les chasseurs avaient peut-être chassé les mammouths dans les pièges. Des restes de deux autres espèces disparues dans les Amériques – un cheval et un chameau – ont également été trouvés.

Les travaux sur l’aéroport ont commencé à la fin de l’année dernière, et Sánchez Nava a déclaré que l’existence de restes de mammouth y était suspectée depuis longtemps. Il a dit que rien n’avait été trouvé qui exigerait l’arrêt des travaux sur le projet d’aéroport, dans lequel l’ancienne base militaire est en cours de conversion en terminal civil.

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