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Patrimoine mondial en Turquie: Hiérapolis, la ville thermale des anciens et paradis blanc Pamukkale

Cette semaine, nous découvrons une ancienne ville de guérison, de spas et d’une immense beauté naturelle, un endroit si extraordinaire qu’il est littéralement appelé «château de coton» en turc. Pas de plages de neige ou de sable, Pamukkale et l’ancienne ville de Hiérapolis est un nouveau type de «paradis blanc».

Déclarée site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1988, Pamukkale et Hiérapolis sont en tête de liste des endroits les plus visités de Turquie avec plus de 2 millions de visiteurs par an.

On y va approfondir ce qui le rend si spécial?

La naissance d’une ville sacrée

Hiérapolis de Phrygie était une ville importante dans la région égéenne dans les temps anciens. Il est d’abord entré dans la scène historique vers 2000 avant JC

Il a été établi par Eumenes II, le roi de Pergame, clairement, un homme de loisir qui appréciait les belles choses de la vie. Après tout, Hierapolis a été établie comme une ville thermale.

La ville a connu de bons moments sous la domination du roi, mais nCe n’est que quelques centaines d’années plus tard que Hiérapolis a atteint son plein potentiel, s’épanouissant au loin aux deuxième et troisième siècles, cette fois sous la domination du puissant Empire romain.

Ce qui rend sa croissance encore plus étonnante, c’est qu’elle est intervenue après un tremblement de terre dévastateur en l’an 60 après JC qui a laissé la ville en ruine complète, mais comme un phénix né de ses cendres, Hiérapolis a repris vie lors de sa reconstruction.

Au milieu du IVe siècle, l’empereur Constantin se convertit au christianisme, établissant Constantinople comme la «nouvelle Rome» de l’empire et transforma la ville de Pamukkale en évêché.

Cependant, la signification religieuse de la ville remonte à quelques siècles. En l’an 80, Saint-Philippe, one des 12 apôtres de Jésus, a été crucifié dans cette ancienne ville par l’empereur Domitien, ouvrant la voie pour que le site devienne un important centre de religion pour l’Empire romain oriental (en d’autres termes, les Byzantins). Plusieurs églises, ainsi que le bâtiment du martyre de Philippe du Ve siècle, rester comme preuve.

Lorsque les septième et huitième siècles se sont déroulés, cependant, a commencé la disparition prématurée de la ville. Les livres d’histoire sont étrangement silencieux sur ce qui s’est passé. Un autre tremblement monstrueux pourrait être à blâmer.

Maintenant située dans la province moderne de Denizli, l’ancienne ville regorge de structures bien préservées à visiter, d’une nécropole à la célèbre porte de Domitien qui s’ouvre sur l’enfer à un théâtre avec des reliefs illustrant les puissants jumeaux olympiens, Apollo , le dieu du soleil, et Artemis, la déesse de la lune.

Les ruines les plus célèbres de la grande période gréco-romaine comprennent des vestiges de bains, une nécropole et un théâtre, vestiges des murs de la ville byzantine, les ruines de l’église octogonale des martyrs de Saint-Philips et l’arc d’honneur de l’empereur Domitien du premier siècle.

Des ressorts qui guérissent l’âme

Comment la destruction et la dévastation peuvent-elles apporter autant de beauté? Les piscines en travertin, grandes et petites, en sont la preuve vivante. Après l’effondrement d’une série de colonnes lors d’un tremblement de terre en 692 après JC, elles ont provoqué l’accumulation d’eau thermale dans les rainures et les auges, créant le site merveilleux que nous voyons aujourd’hui.

Surplombant les ruines de la ville antique et sacrée de Hiérapolis, Pamukkale est tout sauf ordinaire. Bien que de loin, ils semblent doux et éthérés comme une scène d’un conte de fées, les travertins de calcaire blanc, façonnés par des sources chaudes riches en calcium, sont forts et robustes et pleins de pouvoirs de guérison.

En cascade sur une colline escarpée, les terrasses sont remplies de calcium les eaux thermales jugées magiques par beaucoup pour les rhumatismes liés aux maladies cardiovasculaires, ainsi qu’aux maladies de la peau comme l’eczéma et le psoriasis. Les victimes de ces maladies ont afflué vers le site pour chercher à guérir leurs maux et trouver un soulagement.

À l’intérieur d’un bain romain particulièrement bien conservé dans la ville antique se trouve également un trésor d’histoire. Avec de hauts plafonds voûtés, la structure contient un musée archéologique abritant des sarcophages ornés. De plus, pour mélanger l’apprentissage et la détente, il y a la piscine antique juste derrière le musée, avec les eaux chaudes de la source qui vous invitent à vous baigner entre les colonnes antiques et les ruines de marbre. Alors baignez-vous dans les eaux comme le faisait jadis la belle Cléopâtre (c’est ce qu’ils disent) et laissez les eaux grillées à 36 degrés Celsius riches en minéraux laver tous vos malheurs.

Amour lunaire

Voici une astuce pour les amoureux de notre lune. Si vous passez une nuit à Pamukkale et que votre visite coïncide avec une pleine lune, vous pouvez aller nager dans le petit lac juste en bas de la pente après la tombée de la nuit. Avec le clair de lune qui scintille sur les eaux et baignant les terrasses désertes dans un flot de lumière pâle, vous découvrirez le vrai sens de la paix.

Autres spots à visiter

Si vous pensiez que les terrasses blanches étaient tout simplement trop lumineuses et immaculées à votre goût, vous pouvez toujours sauter au village de Karahayıt à 5 kilomètres, qui abrite également bon nombre de ces piscines de sources chaudes, juste dans des tons plus terreux. Élevée en de fer et de soufre, les eaux chaudes ont coloré les roches de rouges vifs, de jaunes ensoleillés et de verts musqués. Les eaux de la source thermale de Karahayıt sont beaucoup plus chaudes que celles de Pamukkale, à environ 60 degrés Celsius. Donc, si vous aimez avoir des douches brûlantes où votre peau fond littéralement, c’est l’endroit qu’il vous faut. Les eaux ici ont également des propriétés thérapeutiques pour les os et la peau, et les eaux riches en soufre aux propriétés antibactériennes sont également réputées pour l’acné.

Conseil: Apportez un sac étanche pour vos vêtements et chaussures et portez des maillots de bain lorsque vous visitez les sources et les travertins. Ceci est particulièrement important à Pamukkale; les chaussures ne sont pas autorisées afin de ne pas provoquer d’érosion ou nuire à la pureté des formations naturelles.

La porte effroyable de l’enfer

Selon les mythes que vous aimez le plus, vous pourriez avoir entendu cette structure s’appeler également la porte d’Hadès, enracinée dans la mythologie grecque ancienne ou la porte de Pluton, comme elle était connue sous la domination romaine. Malgré ses différents noms, il y a une chose sur laquelle presque tout le monde peut s’entendre: c’était, en effet, la porte de l’enfer et a tué ceux qui étaient trop proches.

Les légendes disent que ceux qui ont osé s’approcher de la grotte mortelle sont tombés morts immédiatement et ont été immédiatement emmenés dans le monde souterrain, l’antre de l’ancien dieu de la mort. Les Romains y ont même sacrifié des taureaux comme offrandes au dieu.

Ce n’était peut-être pas le souffle du dieu en colère comme le croyaient les anciens en soi, mais les scientifiques ont découvert que des panaches nocifs de dioxyde de carbone hautement concentré mortel pour les vivants sont libérés des sources. De nos jours, bien qu’en plus petites quantités, les gaz tuent encore de temps en temps des insectes, des oiseaux et des petits animaux.

Rival à la Cappadoce

Les tours en montgolfière, généralement synonymes de la région de la Cappadoce en Turquie pour explorer ses cheminées de fées, offrent également des vues magnifiques sur les célèbres travertins de Pamukkale. Surtout au crépuscule, le soleil, les sources thermales et les ruines historiques offrent un régal visuel – même si je dois vous avertir, les après-midi et les soirées, ainsi que toute la saison estivale, sont généralement les plus fréquentées.


Les montgolfières sont un excellent moyen de voir les terrasses de calcaire et les ruines de la ville antique.  (Photo iStock)
Les montgolfières sont un excellent moyen de voir les terrasses de calcaire et les ruines de la ville antique. (Photo iStock)

Alors peut-être l’hiver prochain, lorsque vous serez fatigué du temps sombre, du froid et de la pluie constante – et si cette pandémie est terminée, bien sûr – faites un voyage à Pamukkale pour vous réchauffer les os dans les sources chaudes et voyagez dans le passé à Hiérapolis . Et si mes articulations atteintes d’arthrite recommencent à agir, je vais peut-être essayer ces eaux curatives et vous en rendre compte.

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