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Un designer palestinien cherche à autonomiser les femmes avec des T-shirts à slogan

Ce n’est que trois mots sur un T-shirt ou brodé sur une veste en jean dans la collection du designer palestinien Yasmeen Mjalli, mais il porte un message puissant: « Pas ton habibti », ou ma chérie.

Elle considère que les vêtements aident à autonomiser les femmes palestiniennes face à l’attention masculine importune en public.

« Lorsqu’une femme est exposée à tant de harcèlement dans la rue, elle commence à s’habiller pour se protéger, pour se cacher plutôt que de s’exprimer », dit la diplômée en histoire de l’art de 22 ans, appuyée contre le comptoir de sa boutique. à Ramallah en Cisjordanie occupée.

Sur des tissus aux couleurs douces et sur des sacs en toile de sa marque BabyFist, elle place des messages en anglais et en arabe à l’intérieur de dessins de fleurs et autres motifs.

« Chaque rose a sa révolution », dit-on.

Mjalli a grandi aux États-Unis, où elle vivait avec ses parents palestiniens. Elle a commencé à peindre des slogans sur ses propres vêtements lorsque la famille a déménagé en Cisjordanie et elle s’est retrouvée face à une réalité différente.

« J’ai vécu des choses comme des commentaires, des regards vraiment inconfortables et le genre de choses qui vous font vous sentir très violé », a-t-elle déclaré. « J’ai été agressée dans les rues, des gens me touchent », ajoute-t-elle, attrapant un bras tatoué dans son autre main pour imiter d’être attrapé.

En août 2017, elle lance sa première collection et ouvre quelques mois plus tard la boutique de Ramallah pour compléter ses ventes en ligne existantes.

Fabriqué en Palestine

« Ce n’est pas comme si le T-shirt allait arrêter le harcèlement », dit-elle.

Mais c’est « un rappel que vous faites partie de quelque chose de plus grand qui travaille à autonomiser les femmes et à donner en quelque sorte et qui essaie d’avoir cette conversation qui remet en question toutes ces structures dont nous sommes également victimes », ajoute-t-elle. Le but, dit Mjalli, est de créer une communauté.

En utilisant Instagram, des ateliers gratuits dans sa boutique et des lieux publics où elle s’installe parfois avec une machine à écrire, elle offre aux Palestiniennes la liberté d’exprimer leurs sentiments et de raconter des histoires qu’elles ne peuvent pas partager ailleurs. Elle fait don d’environ 10 pour cent de ses revenus de mode à un groupe de femmes local.

Un projet qu’elle finance a envoyé un médecin et des volontaires dans des écoles pour enseigner aux filles palestiniennes les menstruations, un sujet encore largement tabou. Tout en se définissant comme féministe, Mjalli affirme que sa lutte contre le harcèlement des femmes n’est pas liée au mouvement #MeToo.

« Je ne pense pas que ce soit lié même si cela s’est produit en même temps », a-t-elle déclaré, tout en reconnaissant que le mouvement avait donné un coup de pouce à ses propres efforts. « C’est une très américaine et c’est un féminisme très blanc, et ce n’est pas ce que nous faisons ici. »

Tous les vêtements BabyFist sont fabriqués dans les territoires palestiniens. Les vestes sont cousues dans l’atelier de Hassan Shehada à Gaza. Parmi les machines à coudre bourdonnant sous des lampes fluorescentes, Shehada montre une veste en jean brodée de « Not your habibti ».

« Je suis fier que les femmes portent les fruits de mon travail et je suis également très fier qu’elles soient étiquetées » Made in Palestine «  », dit-il.

Lutte contre l’occupation

Au cours des trois derniers mois, il a fabriqué 1 500 articles pour BabyFist. C’était une bouffée d’air frais pour les affaires de Shehada dans la bande de Gaza, sous un blocus israélien pendant plus d’une décennie et avec un taux de chômage endémique élevé.

« Travailler avec BabyFist m’a redonné espoir », dit-il, ajoutant qu’il a réalisé un rêve d’exportation vers l’Europe.

Mais la fabrication à Gaza a un coût. Les restrictions israéliennes signifient que des vestes ont été retenues pendant des semaines lorsque le terrain traversant Israël a été fermé en raison de protestations massives palestiniennes et d’affrontements le long de la clôture, a déclaré Mjalli.

« La frontière a été fermée indéfiniment et nous n’avons rien pu entrer ou sortir », a-t-elle déclaré. « C’est une bataille constante. » Elle dit qu’environ 40% de ses ventes sont effectuées dans le magasin de Ramallah et 60% en ligne, principalement à la diaspora palestinienne et à la diaspora arabe au sens large.

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