Les améliorations de puissance de la station spatiale sont presque terminées après une sortie dans l’espace

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CAPE CANAVERAL, FLA. – Les astronautes de Spacewalking ont achevé leur part d’une mise à niveau de puissance de trois ans à la Station spatiale internationale jeudi, remplaçant six batteries plus obsolètes par de nouvelles puissantes.

C’était la troisième sortie dans l’espace en autant de semaines impliquant un travail sur batterie par Bob Behnken et Chris Cassidy de la NASA.

Avec plus d’une heure d’avance, ils ont réussi à effectuer les échanges de batterie en une seule sortie dans l’espace plutôt que deux. Leur quatrième sortie dans l’espace la semaine prochaine se concentrera désormais sur d’autres tâches.

« Excellent travail », a déclaré par radio Mission Control.

Behnken et Cassidy ont rapidement retiré six des anciennes batteries nickel-hydrogène restantes et branché trois nouvelles unités lithium-ion.

Les batteries au lithium-ion – grosses unités boxy d’une masse de plus de 400 livres (180 kilogrammes) – sont si puissantes qu’il n’en faut que la moitié. Les batteries stockent l’énergie collectée par les panneaux solaires de la station pour une utilisation du côté nocturne de la Terre.

Les efforts pour remplacer les 48 batteries vieillissantes de la station spatiale ont commencé en janvier 2017, nécessitant à ce jour 11 sorties dans l’espace.

Une nouvelle batterie a été court-circuitée en 2019 et les anciennes ont dû être réinstallées. Il reste une sortie dans l’espace, probablement cet automne. La NASA la reporte au lieu de s’y attaquer la semaine prochaine, car cela impliquerait de couper ce canal d’alimentation.

En outre, les deux anciennes batteries restantes fonctionnent bien avec toutes les nouvelles, a déclaré Rob Navias, porte-parole du Johnson Space Center de Houston. « Nous sommes gros de pouvoir et il n’y a pas de précipitation », a-t-il déclaré dans un e-mail.

La NASA s’attend à ce que ces nouvelles batteries durent le reste de la vie opérationnelle de la station spatiale – dans quatre ans au moins.

Une grande partie de la sortie dans l’espace de six heures jeudi s’est déroulée à plus de 420 kilomètres sous l’éclat lumineux de la lumière du jour. « Je ne peux pas contrôler le soleil, » nota Cassidy. « Petit prix à payer pour qu’il ne s’en aille pas, je suppose. C’est agréable d’être en plein jour tout le temps. »

Behnken est arrivé à la station spatiale fin mai sur une capsule SpaceX, le premier vol de l’astronaute de la compagnie. Lui et Doug Hurley devraient retourner sur Terre dans la capsule Dragon début août.

Cassidy, le commandant de la station spatiale, est à mi-chemin d’une mission de six mois. Une capsule russe Soyouz est son trajet vers et depuis l’avant-poste en orbite.

Behnken et Cassidy ont chacune neuf sorties dans l’espace à leur actif.

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