Des preuves encourageantes pour une immunité plus durable

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Dans ce tour d’horizon des dernières recherches sur la pandémie de Covid-19, nous couvrons des preuves encourageantes de l’immunité, pourquoi le virus peut ne pas être très aérien et un effet inattendu de la pandémie sur nos prévisions météorologiques.

Espoirs d’immunité

Une étude réalisée cette semaine semble offrir un rayon de soleil au milieu des craintes que l’immunité au coronavirus puisse être de courte durée.

L’étude préliminaire, libéré Vendredi, sur le serveur de préimpression medRxiv, a analysé les réponses en anticorps des personnes qui avaient une covid-19 légère à modérée et qui ont été traitées à New York, où se situe la seule épidémie la plus meurtrière enregistrée aux États-Unis jusqu’à présent (au moins 22000 décès).

Chez plus de 90% des personnes testées positives pour les anticorps anti-covid-19, les chercheurs ont découvert qu’il y avait un niveau robuste d’anticorps neutralisants, les anticorps considérés comme les plus importants pour prévenir une deuxième infection. La présence de ces anticorps neutralisants est restée stable au moins trois mois après la récupération.

Les anticorps neutralisants sont souvent un indicateur clé de l’immunité, c’est donc un bon signe que l’immunité covid-19 pour la plupart des gens devrait durer au moins dans un avenir proche. D’autres recherches ont également montré qu’une deuxième forme de réponse immunitaire, dirigée par les lymphocytes T, est robuste après un accès de covid-19. Mais nous devons encore être vigilants et suivre les survivants pour savoir si et quand l’immunité pourrait commencer à décliner.

Les preuves de la transmission des gouttelettes

Plus tôt ce mois-ci, l’Organisation mondiale de la santé a reconnu que la covid-19 peut se propager à travers de minuscules aérosols expirés par des personnes infectées, et pas seulement par de plus grosses gouttelettes – en d’autres termes, qu’il peut s’agir d’une maladie aéroportée.

Une nouvelle étude préliminaire cette semaine pourrait offrir un certain soulagement là-bas. Il a analysé les données qui suivaient les agents de santé en temps réel lors de leurs interactions avec les patients de covid-19. Environ 2% pour cent ont reçu un diagnostic de covid-19 au cours de la période d’étude. Les auteurs ont ensuite exécuté des modèles qui tentaient d’estimer dans quelle mesure certains germes aériens connus, comme la tuberculose, se seraient propagés dans le même scénario.

Ces modèles sont couramment utilisés pour estimer le potentiel aérien d’un maladie infectieuse, en fonction de facteurs tels que la charge virale, le niveau d’exposition des personnes à une personne infectée et la ventilation de la pièce. Les données en temps réel ont permis aux chercheurs de savoir où, à quelle fréquence et pendant combien de temps les agents de santé passaient du temps avec les patients. Ils ont également effectué plusieurs simulations pour expliquer quels masques les gens étaient censés utiliser (soit des masques chirurgicaux ou des respirateurs n95, qui sont beaucoup plus efficaces pour prévenir la transmission aéroportée) ainsi que les différents niveaux de ventilation dans une pièce.

Ils ont finalement conclu que le taux de transmission aérienne du SRAS-CoV-2 était probablement bien inférieur à celui de la tuberculose, du rhinovirus et même du SRAS d’origine.

Bien que les conclusions de l’étude n’aient pas fait l’objet d’un examen par les pairs, elles s’alignent sur d’autres recherches suggérant que covid-19 est opportuniste dans l’air et que la plupart des cas peuvent encore être expliqués par la transmission de gouttelettes. Et cela devrait signifier que le port de masque et la distance resteront des moyens essentiels de rester en sécurité. Cela dit, les auteurs ont également conclu que «le risque d’infection est considérablement réduit avec une ventilation accrue de chambres «  ce qui signifie qu’il y a des mesures importantes que nous pouvons prendre pour réduire les risques de propagation du covid-19 via les aérosols.

Cela déforme nos prévisions météorologiques

Avec moins d’avions en vol à cause de covid-19, la précision des prévisions météorologiques a diminué, selon un nouvelle étude vendredi.

Les prévisions météorologiques reposent en partie sur les données fournies par les avions qui sillonnent le monde, car les avions enregistrent régulièrement des informations sur les conditions atmosphériques telles que le vent, la température et l’humidité pendant leurs vols. Mais la pandémie a entraîné de sévères restrictions de voyage entre les pays, tandis que le tourisme a manifestement fait un bond en avant.

Le scientifique britannique Ying Chen, associé de recherche principal au Lancaster Environment Center, a examiné les prévisions météorologiques à travers le monde entre mars et mai 2020. Il a constaté qu’elles étaient moins précises que les années précédentes dans des endroits où les avions voyagent fréquemment, comme l’Amérique du Nord, sud-est de la Chine et Australie. Ils se sont encore aggravés pour les régions éloignées et pour les prévisions à plus long terme. Il a également estimé que le monde avait perdu 50 à 75% de ses observations météorologiques aériennes au cours de ces mois.

Cette baisse de précision est gérable à court terme, et les prévisions de précipitations sont restées stables, car les modèles peuvent encore utiliser des données satellitaires pour le comprendre. Mais plus il faut de temps pour obtenir une précision accrue, plus il risque de handicaper «l’alerte précoce des conditions météorologiques extrêmes et de causer des dommages économiques supplémentaires en plus de la pandémie», a écrit Chen.

Les prévisions dans certaines régions, comme l’Europe occidentale, n’ont toutefois pas été affectées par la perte d’avions, probablement parce qu’elles disposent d’une abondance de stations météorologiques au sol qui peuvent accélérer le rythme.

« C’est une bonne leçon qui nous dit que nous devons introduire davantage de sites d’observation, en particulier dans les régions où les données sont rares », a déclaré Chen dans un communiqué. libéré par l’American Geophysical Union. «Cela nous aidera à atténuer les effets de ce type d’urgence mondiale à l’avenir.»

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