Résumé du COVID-19: Inflammation chronique à blâmer pour des symptômes graves, le plasma ne convient pas à tout le monde

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Le bref résumé de cette semaine de certaines des dernières études scientifiques sur le nouveau coronavirus et les efforts pour trouver des traitements et des vaccins contre le COVID-19 se concentre sur les raisons pour lesquelles les personnes atteintes de maladies chroniques finissent plus gravement malades, qui sont les bons candidats du plasma et une découverte inquiétante que la maltraitance des enfants peut monter en flèche pendant la pandémie.

Inflammation chronique et COVID-19

Une petite étude sur les patients à haut risque COVID-19 peut aider à expliquer pourquoi leurs problèmes de santé contribuent à des cas plus graves de la maladie. Les maladies chroniques comme l’obésité, le diabète, les maladies du foie, l’hypertension et les maladies cardiaques provoquent également une inflammation.

Les chercheurs ont étudié 16 patients COVID-19 atteints de ces conditions et ont trouvé chez tous l’enzyme caspase-1 et la protéine inflammatoire IL-18 – preuve d’un processus du système immunitaire appelé l’inflammasome, qui entraîne une diminution des cellules immunitaires et une forme de la mort cellulaire appelée pyroptose. En plus de leur inflammation préexistante, l’activation de l’inflammasome peut être ce qui provoque «l’hyperinflammation» et le dysfonctionnement immunitaire qui rendent ces patients si gravement malades, les chercheurs du MedStar Georgetown Transplant Institute (MGTI) à Washington, DC et du SUNY Downstate Medical Center à Brooklyn a suggéré. Parce que l’inflammasome joue un rôle dans d’autres infections virales, « il y a eu … des spéculations sur l’inflammasome et le SRAS-CoV-2 pendant de nombreux mois », a déclaré le co-auteur Dr. Alexander Kroemer de MGTI à Reuters, ajoutant que son équipe est le premier à démontrer un inflammasome activé chez les patients COVID-19. Ces résultats, publiés lundi dans le Journal of Hepatology, « aident à expliquer pourquoi les groupes de patients vulnérables sont si gravement touchés par COVID-19 », a-t-il déclaré.

Plasma riche en anticorps ne bénéficiant qu’à certains

Les médecins peuvent avoir besoin d’être plus sélectifs sur les personnes à traiter avec le plasma sanguin des patients COVID-19 récupérés, avec une préférence pour ceux dont les symptômes viennent de commencer, suggère une nouvelle recherche. Les chercheurs ont testé si des perfusions de plasma convalescent riche en anticorps peuvent aider les patients COVID-19 à récupérer plus rapidement. Vendredi, des enquêteurs aux Pays-Bas ont déclaré avoir interrompu prématurément leur essai sur le plasma de convalescence après que seuls 86 patients hospitalisés avaient été recrutés, car près de 80% avaient déjà leurs propres anticorps neutralisants. «Ces observations ont suscité des inquiétudes quant au bénéfice potentiel du plasma de convalescence dans la population étudiée», ont écrit les auteurs dans un article publié sur medRxiv avant l’examen par les pairs. La moitié des patients de l’étude présentaient des symptômes depuis plus de 10 jours avant d’être hospitalisés. Compte tenu de la forte prévalence d’anticorps neutralisants à l’admission à l’hôpital, ont-ils ajouté, « le dépistage des anticorps et la priorisation du plasma de convalescence aux groupes à risque présentant des symptômes récents seront essentiels pour identifier les patients susceptibles de bénéficier du plasma de convalescence ».

Des gens sont vus portant des masques dans Union Lane à Melbourne, Australie, le 19 juillet 2020. (Image AAP via REUTERS)

L’immunité collective est peu probable même dans les pays les plus durement touchés

L’Espagne a été l’un des pays les plus durement touchés par la pandémie de coronavirus. Mais même là, seulement 5% de la population possède des anticorps prouvant une infection antérieure par le virus, selon une étude nationale de plus de 60000 personnes utilisant deux tests différents pour essayer d’assurer la précision. Pour obtenir une immunité collective qui protégerait les personnes non infectées, 70 à 90% de la population doit être immunisée contre une maladie. Les données des participants qui allaient des nourrissons aux personnes dans les années 90 montraient une certaine variation selon la région mais pas du tout près des niveaux nécessaires pour l’immunité collective. La prévalence des anticorps anti-coronavirus était inférieure à 3% dans les régions côtières, mais plus de cinq fois plus élevée dans les zones à épidémies majeures. « Malgré le fort impact du COVID-19 en Espagne, les estimations de prévalence restent faibles et sont clairement insuffisantes pour assurer l’immunité du troupeau », ont rapporté lundi les auteurs de l’étude dans The Lancet. « Dans cette situation, des mesures de distance sociale et des efforts pour identifier et isoler les nouveaux cas et leurs contacts sont impératifs pour la lutte future contre les épidémies. »

Le coronavirus peut rarement traverser le placenta

On ne sait pas si le coronavirus peut passer dans l’utérus de la mère au fœtus.

Mardi, les médecins en France ont signalé un cas très rare qui suggère que la transmission à travers le placenta pourrait être possible. Dans la revue Nature Communications, ils ont décrit un bébé né prématurément d’une mère atteinte du COVID-19. Ils ont trouvé le virus dans le tissu placentaire ainsi que dans le sang de la mère et du bébé, ce qui suggère que la transmission transplacentaire du nouveau virus du coronavirus pourrait être possible, bien que des études supplémentaires soient nécessaires. La mère et le bébé ont bien récupéré.

Marian Knight, professeur de santé maternelle et infantile à l’Université d’Oxford, a déclaré que l’affaire ne devrait pas être une préoccupation majeure pour les femmes enceintes. Parmi les milliers de bébés nés de mères infectées par le virus, seuls 1% à 2% environ auraient également eu un test positif, a déclaré Knight.

La maltraitance des enfants pourrait augmenter pendant la pandémie

Une nouvelle étude d’un hôpital britannique ajoute à la preuve que la maltraitance des enfants domestiques peut augmenter pendant la pandémie. Entre fin mars, lorsque le verrouillage britannique a commencé et fin avril, le nombre de nouveaux cas de traumatisme crânien probablement causés par la maltraitance des enfants vus par les médecins de cet hôpital a augmenté de près de 15 fois par rapport à la même période les trois années précédentes, ont rapporté des chercheurs Jeudi dans les archives de la maladie de l’enfance. Au cours de la période d’étude, 10 bébés, âgés de 17 jours à 13 mois, sont venus au service des urgences avec un traumatisme crânien présumé abusif, alors que ces dernières années, les médecins voyaient à peu près un de ces bébés tous les deux mois.

Les familles des nourrissons vivaient toutes dans des zones de grande précarité sociale et économique. Les auteurs notent que les défis socio-économiques et psychosociaux associés à la pandémie peuvent augmenter le stress parental. Ils préviennent que leurs données sous-estiment probablement l’ampleur du problème. « L’augmentation de l’incidence observée dans notre institution reflète une augmentation de la violence domestique dans les pays appliquant des mesures de distanciation sociale similaires », concluent-ils. « Ce chiffre qui donne à réfléchir est probablement sous-représenté en raison de l’évitement public des hôpitaux en ce moment. »

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