Un pèlerinage limité au hajj débutera le 29 juillet, selon des responsables saoudiens

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Le hajj de cette année, qui a été considérablement réduit pour inclure seulement environ 1000 pèlerins musulmans alors que l’Arabie saoudite se bat contre une flambée de coronavirus, commencera le 29 juillet, ont annoncé lundi les autorités.

Quelque 2,5 millions de personnes du monde entier participent généralement au rituel qui se déroule sur plusieurs jours, centré sur la ville sainte de La Mecque.

Le hajj de cette année se déroulera selon des protocoles d’hygiène stricts, avec un accès limité aux pèlerins de moins de 65 ans et sans aucune maladie chronique.

« La position des pèlerins sur le mont Arafat, le sommet du rituel du hajj, tombe jeudi », a déclaré l’agence de presse officielle saoudienne citant la Cour suprême, indiquant que mercredi serait le premier jour de l’événement annuel.

Le moment du hajj est déterminé par la position de la lune, conformément au calendrier lunaire islamique.

Le mois dernier, l’Arabie saoudite a annoncé qu’elle organiserait un hajj «très limité», une décision lourde de risques politiques et économiques alors qu’elle lutte contre une flambée des infections à coronavirus.

Il a enregistré jusqu’à présent 253 349 cas, dont 2 523 décès – le bilan le plus élevé parmi les États arabes du Golfe.

Bien que les responsables du hajj aient déclaré que le pèlerinage serait limité à 1000 personnes déjà présentes dans le royaume, dont 70% d’étrangers et le reste de Saoudiens, certains rapports de presse ont indiqué que 10000 personnes pourraient y participer.

Le rituel sera limité aux professionnels de la santé et au personnel de sécurité qui se sont remis du virus, a déclaré le ministère du Hajj.

La décision d’exclure les pèlerins arrivant de l’extérieur de l’Arabie saoudite est une première dans l’histoire moderne du royaume et a suscité la déception parmi les musulmans du monde entier, même si beaucoup ont admis que c’était nécessaire en raison de la pandémie.

Les pèlerins seront testés pour le coronavirus avant d’arriver à La Mecque et doivent être mis en quarantaine chez eux après le rituel, selon les responsables de la santé.

L’Arabie saoudite a connu une augmentation des infections confirmées et des décès dus au COVID-19 depuis l’assouplissement des restrictions de mouvement fin mai. Il n’a pas encore rétabli les liaisons aériennes internationales.

Le hajj – un incontournable pour les musulmans valides au moins une fois dans leur vie – pourrait être une source majeure de contagion, car il emmène des millions de pèlerins dans des sites religieux congestionnés.

La Ligue mondiale musulmane basée en Arabie saoudite et l’Organisation de la coopération islamique (OCI) ont soutenu la décision du gouvernement en faveur de la santé et de la sécurité des pèlerins.

Mais la décision risque toujours de mettre en colère les musulmans extrémistes pour qui la religion l’emporte sur les problèmes de santé.

Un hajj réduit représente également une perte de revenus majeure pour le royaume, déjà sous le choc des deux chocs du ralentissement induit par le virus et de la chute des prix du pétrole.

Le petit pèlerinage omra toute l’année a déjà été suspendu en mars.

Ensemble, ils ajoutent 12 milliards de dollars à l’économie saoudienne chaque année, selon les chiffres du gouvernement.

Accueillir le hajj est une question de prestige pour les dirigeants saoudiens, pour qui la garde des sites les plus sacrés de l’islam est leur plus puissante source de légitimité politique.

Mais une série de catastrophes mortelles au fil des ans, y compris une ruée vers 2015 qui a tué jusqu’à 2300 fidèles, a suscité des critiques sur la gestion du pèlerinage par le royaume.

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