Des scientifiques créent accidentellement des «  poissons robustes  » hybrides à partir d’esturgeon russe et de paddlefish américain

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TORONTO – Le paddlefish américain et l’esturgeon russe n’ont jamais été censés se reproduire l’un avec l’autre.

Vivant à des extrémités opposées de la planète, l’esturgeon russe se nourrit sur le fond des mers, des lacs et des rivières d’Europe de l’Est, de Serbie et du Moyen-Orient, tandis que le paddlefish américain est un filtre filtrant que l’on ne trouve qu’aux États-Unis, en particulier. dans le fleuve Mississippi et ses affluents.

Il était très peu probable que les deux «poissons fossiles», comme on les appelle en raison de leur ancienne lignée, se croisent un jour et encore plus improbable qu’ils s’accouplent un jour.

L’esturgeon russe se distingue par son museau relativement court et arrondi et ses nageoires dorsales épineuses, tandis que le poisson-pagaie américain a un museau long et pointu distinctif.

Cependant, des chercheurs hongrois ont surpris la communauté scientifique, et même eux-mêmes, lorsqu’ils ont accidentellement élevé des esturgeons russes et des spatules d’Amérique en captivité et créé une nouvelle espèce hybride – maintenant officieusement connue sous le nom de «sturdlefish».

Selon les résultats publié dans la revue Genes plus tôt ce mois-ci, l’équipe de chercheurs tentait de provoquer une reproduction asexuée chez l’esturgeon russe en voie de disparition l’année dernière.

Pour ce faire, ils ont tenté d’initier un processus appelé gynogenèse chez l’esturgeon en plaçant le sperme du paddlefish américain près des œufs de l’esturgeon russe. La gynogenèse nécessite la présence de spermatozoïdes sans l’introduction réelle d’ADN.

Les scientifiques espéraient que l’esturgeon russe se reproduirait tout seul en raison de la proximité du sperme du paddlefish américain.

L’esturgeon russe est une denrée économique précieuse car ses œufs non fécondés sont la source d’une grande partie du caviar haut de gamme du monde. Elles sont répertorié par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) comme l’une des espèces les plus menacées d’extinction, cependant, en raison de la lenteur de la croissance, de l’habitat menacé et de la surpêche.

Le paddlefish américain est également considéré en danger en raison du déclin des populations et de l’habitat, selon l’UICN.

Alors que le but de l’expérience était d’induire une reproduction asexuée, quelque chose d’inattendu s’est produit à la place.

Le sperme de paddlefish américain a réussi à féconder les œufs d’esturgeon russe.

«Nous n’avons jamais voulu jouer avec l’hybridation. C’était absolument involontaire », a récemment déclaré Attila Mozsar, co-auteur de l’étude et chercheur principal à l’Institut de recherche pour la pêche et l’aquaculture en Hongrie. a dit au New York Times.

En conséquence, des centaines de poissons hybrides ont été créés, dont près des trois quarts ont survécu un mois après l’éclosion.

Dans leur étude, les chercheurs décrivent l’événement comme la «première hybridation réussie entre ces deux espèces».

Les scientifiques ont également noté qu’il y avait deux groupes distincts d’hybrides – l’un qui a reçu plus de deux fois plus d’ADN de leur mère et ressemblait davantage à l’esturgeon russe et un autre groupe qui a reçu la même quantité d’ADN maternel et paternel et semblait être un mélange de les deux espèces.

Mozsar a déclaré au Times que lui et ses collègues chercheurs soupçonnaient que les poissons robustes étaient stériles comme les autres hybrides artificiels, tels que les ligres (un mélange de lions et de tigres) et les mules (un mélange de chevaux et d’ânes). Il a déclaré que, bien qu’ils s’occupent encore des quelque 100 poissons robustes qui ont survécu, ils ne prévoient pas d’en reproduire plus, car ils pourraient mettre en danger les populations de poissons sauvages existantes.

Les auteurs de l’étude ont déclaré que leurs résultats suggèrent que l’espèce n’a peut-être pas évolué pour être si différente après tout.

«Le succès reproducteur de ces deux espèces éloignées pourrait être la conséquence combinée de l’ancienne duplication du génome [that occurred in a shared ancient ancestor] et la lenteur d’évolution des acipensérides [sturgeons]», A déclaré l’étude.

En conclusion, l’équipe de recherche a fait remarquer le potentiel d’hybridation future entre le paddlefish et l’esturgeon américain.

«Sur la base de nos résultats, une hybridation interspécifique réussie est également supposée dans d’autres combinaisons d’espèces de l’ordre des Acipenseriformes [an order of freshwater fish that includes sturgeon and paddlefish]», A déclaré l’étude.

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