Le haut diplomate américain Pompeo rencontre le Premier ministre britannique Johnson après la confrontation avec la Chine

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Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a rencontré mardi le Premier ministre britannique Boris Johnson à Londres dans le but de rapprocher toujours plus la Grande-Bretagne dans le bras de fer diplomatique de Washington avec la Chine.

Lors d’un voyage à Londres, Pompeo a déclaré avoir discuté des télécommunications 5G et d’un éventuel accord commercial entre les États-Unis et le Royaume-Uni avec Johnson.

« Visite constructive avec @BorisJohnson aujourd’hui », a tweeté Pompeo.

« Les relations bilatérales solides et de longue date de nos deux pays ont jeté les bases de la discussion franche d’aujourd’hui sur des questions allant des télécommunications 5G à nos négociations pour un accord de libre-échange entre les États-Unis et le Royaume-Uni », a-t-il déclaré.

Selon un résumé britannique de la discussion, Pompeo et Johnson ont également discuté des actions de la Chine à Hong Kong et de son traitement des musulmans au Xinjiang.

« Ils ont parlé de problèmes communs de sécurité mondiale et de politique étrangère, y compris les actions de la Chine à Hong Kong et au Xinjiang, la situation en Iran et le processus de paix au Moyen-Orient », a indiqué un communiqué de Downing Street.

Le haut diplomate américain a également rencontré le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab et une faction belliciste du parti conservateur au pouvoir qui veut que Pékin soit puni pour son traitement de Hong Kong et la persécution de plus d’un million de Ouïghours ethniques et d’autres minorités majoritairement musulmanes.

« La distance sociale n’implique pas une distance diplomatique ou politique », a plaisanté Johnson en conduisant Pompeo dans son bureau de Downing Street.

La dernière visite de Pompeo à Londres en janvier est intervenue quelques jours à peine après que Johnson ait ignoré les avertissements de Washington et autorisé le géant chinois de la technologie Huawei à aider à déployer le réseau 5G britannique.

C’était une affaire glaciale qui a vu Pompeo accuser la Grande-Bretagne de mettre en danger le partage de renseignements occidentaux en plaçant la Chine au cœur de son système de données de nouvelle génération.

Les relations de la Grande-Bretagne avec la Chine fleurissaient alors alors que Johnson recherchait des partenaires lucratifs qui pourraient combler le vide laissé par la sortie du Royaume-Uni en janvier de l’Union européenne.

Mais les mois qui ont suivi ont vu la Grande-Bretagne partager de plus en plus l’opinion au sein de l’administration du président américain Donald Trump selon laquelle la Chine était une menace mondiale.

Le renversement de politique le plus spectaculaire de Johnson l’a vu ordonner aux fournisseurs de services mobiles britanniques de cesser d’acheter des équipements 5G à Huawei à partir de l’année prochaine et de supprimer les équipements existants d’ici 2027.

Pompeo a félicité Johnson pour avoir « le bout droit complet du bâton sur celui-ci ».

Le ministère chinois des Affaires étrangères a répondu en accusant la Grande-Bretagne de devenir «dupe de l’Amérique».

L’éventail des mesures prises par Johnson au cours du mois dernier menace de mettre fin rapidement à une «décennie dorée» en coopération que l’ancien ministre britannique des Finances George Osborne a promis lors d’une visite à Pékin en 2015.

Londres a également scandalisé Pékin en offrant à près de 3 millions d’habitants de Hong Kong une voie d’accès à la citoyenneté britannique en réponse à une loi de sécurité très controversée que la Chine a imposée à l’ancienne colonie britannique le mois dernier.

La Grande-Bretagne a suivi cela lundi en suspendant son traité d’extradition avec Hong Kong et en étendant un embargo sur les armes «potentiellement mortelles» qui ne s’appliquait auparavant qu’à la Chine continentale.

La visite de Pompeo comprendra une réunion en marge avec le chef de file de la manifestation exilé à Hong Kong, Nathan Law, dans le but de souligner davantage la compréhension apparemment nouvelle de Pékin.

Pourtant, certaines tensions entre Londres et Washington persistent.

Johnson tient à éviter d’être trop étroitement associé à Trump, dont l’approbation en Grande-Bretagne languit aux alentours de 20% malgré la «relation spéciale» entre les deux alliés historiques.

Le gouvernement britannique souligne qu’il n’a abandonné Huawei qu’après que de nouvelles sanctions américaines imposées en mai ont menacé la sécurité des futurs équipements 5G produits en Chine.

Mais Pompeo a déclaré qu’il ne pensait pas que les sanctions américaines avaient joué un rôle.

« Vous avez suggéré qu’ils l’ont fait à cause des sanctions américaines. Je ne pense pas que ce soit vrai », a-t-il déclaré aux journalistes la semaine dernière.

« Je pense en fait qu’ils l’ont fait parce que leurs équipes de sécurité sont arrivées à la même conclusion que les nôtres, c’est que vous ne pouvez pas protéger ces informations », a-t-il déclaré.

Washington fait valoir que le Parti de la communauté chinoise peut forcer Huawei à intercepter les données britanniques ou à fermer le réseau britannique en temps de guerre.

Huawei a toujours nié que ce soit le cas.

Pendant ce temps, mardi, le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, a déclaré qu’il prévoyait de se rendre en Chine cette année, alors que Washington prend une position plus dure contre Pékin dans la mer de Chine méridionale contestée.

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