Les temples du sanctuaire de la Grèce antique avaient des rampes d’accessibilité, de nouvelles recherches suggèrent

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Reconstruction de la rotonde du temple d'Asclépios à Épidaure

Reconstruction de la rotonde du temple d’Asclépios à Épidaure
Image: 2019 John Goodinson. Conseiller scientifique John Svolos. Projet d’anasynthèse

Selon une nouvelle étude, les rampes des anciens temples de guérison grecs permettaient l’accès aux personnes handicapées. S’il est confirmé, ce serait la première preuve qu’une société effectue des ajustements architecturaux pour soutenir l’accessibilité.

Les rampes aux entrées des anciens temples grecs sont courantes, mais comme le font valoir de nouvelles recherches publiées aujourd’hui dans l’Antiquité, certaines de ces rampes, en particulier celles construites dans les sanctuaires de guérison, ou asclepieia, servaient d’entrée accessible.

L’archéologue Debby Sneed, seul auteur de la nouvelle étude et professeur à la California State University, affirme que ces anciennes rampes, qui sont assez courantes, ont été largement négligées par les chercheurs. Après avoir étudié la distribution de ces rampes dans plusieurs temples de la Grèce antique, Sneed a remarqué un schéma, à savoir une présence accrue dans les sanctuaires de guérison.

«En organisant et en construisant des sanctuaires, [the ancient Greeks] considéré comme le genre de «visiteur moyen» », a déclaré Sneed à Gizmodo. «Dans un sanctuaire non curatif, votre ‘visiteur moyen’ n’a peut-être pas été handicapé, mais les sanctuaires curatifs ont spécifiquement attiré des personnes souffrant de handicaps permanents et temporaires, de maladies prolongées et d’autres affections du corps ou de l’esprit. En tant que tels, ils ont construit ces espaces de manière à ce qu’ils soient accessibles et utilisables par les personnes pour lesquelles ils étaient spécifiquement conçus. »

Reconstruction du temple d'Asclépios et du Thymele à Épidaure.

Reconstruction du temple d’Asclépios et du Thymele à Épidaure.
Image: 2019 John Goodinson. Conseiller scientifique John Svolos. Projet d’anasynthèse

Que les personnes vivant dans le monde grec ancien auraient une gamme variée de mobilité Ce n’est pas une surprise, car les preuves d’un handicap physique remontant à cette période sont «accablantes», a déclaré Sneed. Les récits écrits de médecins décrivent une foule de conditions liées à la mobilité restreinte, tandis que les textes historiques relatent de nombreux récits de blessures débilitantes sur le champ de bataille. Prenez Miltiade, par exemple, le chef militaire qui a vaincu les Perses à la bataille de Marathon en 490 av. Miltiade a été grièvement blessé au combat, l’obligeant à être transporté sur une civière pour le reste de sa vie. L’analyse des restes de squelettes humains de cette période montre également que de nombreux citoyens grecs antiques souffraient d’arthrose.

Et puis il y a des personnes moins célèbres, «comme un homme anonyme du 4ème siècle avant notre ère que nous connaissons par un discours qu’il a prononcé pour se défendre contre une accusation de fraude à l’aide sociale», a déclaré Sneed. «L’Athènes antique avait un système de pension d’invalidité – si vous étiez invalide et ne pouviez pas travailler en raison de votre invalidité, vous aviez droit à une pension alimentaire de la ville.» Cet homme, qui marchait à l’aide de deux béquilles, était accusé de ne pas avoir besoin de la pension d’invalidité, mais il a revendiqué différemment lors de son discours, selon Sneed. De toute évidence, le capacitisme a des racines profondes.

Sneed a rassemblé d’autres preuves montrant que deux temples de guérison, l’un à Épidaure et l’autre à Corinthe, ont probablement attiré des personnes qui rencontraient des problèmes de mobilité.

Le sanctuaire d’Asclépios à Épidaure – un temple de guérison très important construit au 6ème siècle avant notre ère et considérablement amélioré après 370 avant notre ère – était un lieu de culte pour Asclépios, le dieu de la guérison et de la médecine. Ici, Sneed a dénombré 11 rampes en pierre installées sur neuf structures différentes. Une chose similaire a été observée dans le plus petit sanctuaire d’Asclépios à Corinthe, qui est également associé à Asclépios.

Au sanctuaire de Corinthe, ainsi que dans certains sanctuaires de guérison du sud de l’Italie, les archéologues ont découvert des dédicaces de parties du corps, appelées votives anatomiques, que Sneed a pris comme preuve supplémentaire que les personnes visitant ces installations avaient des problèmes de mobilité.

Offrandes votives de membres récupérés du sanctuaire d'Asclépios à Corinthe.

Offrandes votives de membres récupérés du sanctuaire d’Asclépios à Corinthe.
Image: Hannah Shields

«Les visiteurs consacreraient une représentation de la partie du corps qu’ils voulaient guérir», a déclaré Sneed. «Nous avons beaucoup de jambes et de pieds, d’oreilles et d’épaules, mais aussi des choses comme des utérus, des cerveaux et des foies.»

Les rampes, a-t-elle dit, ont permis aux personnes handicapées de visiter ces sites et de faire leurs offrandes votives, entre autres activités effectuées à l’intérieur de ces sanctuaires.

Les rampes de ces temples auraient pu être utilisées à diverses fins, telles que la livraison de fournitures dans les temples en chariot, mais Sneed a déclaré qu’ils avaient été construits à dessein avec l’accessibilité à l’esprit et que d’autres utilisations étaient un bonus.

«Lorsque les classicistes discutent de ces rampes, ils les expliquent comme un moyen de transporter des animaux sacrificiels, des statues et d’autres dédicaces ou des matériaux de construction – et c’est vrai, nous ne pouvons pas exclure ces utilisations supplémentaires», a déclaré Sneed. «C’est l’idée derrière la conception universelle (UD) dans l’architecture moderne, que vous construisez des choses qui profiteront au plus grand nombre de personnes. Je pense que les rampes, en particulier dans les sanctuaires de guérison, ont été construites en pensant aux personnes handicapées, mais elles auraient été multifonctionnelles.

À quoi elle a ajouté: «Les rampes coûtent cher à construire, elles nécessitent du temps et des matériaux, mais aussi de l’espace car elles dépassent. Le fait qu’il y en ait autant dans les sanctuaires de guérison est significatif et nécessite des explications, ce que je fournis dans mon article.

Alessandro Pierattini, professeur adjoint de l’École d’architecture de l’Université de Notre-Dame qui n’était pas impliqué dans la nouvelle étude, a déclaré que le nouveau document était « intéressant » et qu’il « soulève des points que les archéologues ont négligés. » HNous avons dit que Sneed a présenté une «hypothèse plausible qui nécessite une étude plus approfondie».

Une préoccupation Pierattini avait avec le papier, dit-il, était que Sneed n’a pas fourni suffisamment de preuves pour montrer que les rampes étaient typiques d’autres sanctuaires de guérison, dont il y en a des centaines.

«L’ensemble de l’échantillon d’asclépie connu aurait dû être examiné et comparé à d’autres sanctuaires», a-t-il déclaré. Aussi, « plus de cas des études devraient être examinées afin de démontrer qu’il existait des modèles liant le pourcentage de pattes dans les votives à la présence de rampes. »

Sneed a déclaré que «la quantification des rampes est difficile», mais elle a fourni une comparaison: le sanctuaire de Zeus à Olympie au sanctuaire susmentionné d’Asclépios à Épidaure – à la fois de grands sanctuaires importants et panhelléniques. Le sanctuaire de Zeus à Olympie comportait deux rampes, «mais en réalité une seule dans un bâtiment, le temple principal de Zeus», a-t-elle déclaré, par rapport aux 11 rampes du sanctuaire d’Asclépios à Épidaure, qui donnaient accès à neuf structures séparées.

Pierattini a également déclaré que Sneed avait trop vite écarté la possibilité que les rampes fournissent un accès général aux temples, comme il l’écrivait à Gizmodo:

L’auteur affirme à juste titre que ces rampes n’ont pas servi à la construction ou au transport de grandes bougies dans les temples ou les bâtiments du Trésor. Mais elle ne considère pas que des rampes auraient été utiles (ou nécessaires) pour transporter des objets qui devaient être déplacés dans et hors du temple sur une base régulière. Selon des sources littéraires, plusieurs communautés archaïques à travers la Grèce transportaient des statues portables des dieux en procession les jours de festival. Des rampes se trouvent dans des temples non asclépios à l’époque archaïque … Par conséquent, on ne peut pas exclure que les rampes puissent servir principalement pour transporter des statues ou autres accessoires en procession, voire pour transporter des provisions (huile, vin, céréales, etc.) pour les banquets rituels qui ont suivi. Ces banquets avaient souvent lieu en plein air, mais plusieurs temples sont connus pour avoir servi de stockage de provisions, en plus d’abriter des statues, des votives et d’autres objets rituels.

Pierattini soulève certainement des préoccupations valables et intéressantes, mais Sneed soulève des questions très importantes au sujet de ces caractéristiques architecturales et des problèmes historiques de handicap en général, qui méritent un examen plus approfondi. En effet, en appliquant un modèle social du handicap, Sneed présente un défi bienvenu aux approches plus conventionnelles.

«Ces rampes sont connues depuis que nous connaissons les temples et sanctuaires grecs. They n’étaient pas cachés, je n’avais pas à les découvrir – je devais juste poser des questions différentes », a déclaré Sneed à Gizmodo. «La diversité dans le milieu universitaire est importante parce que nous avons besoin de personnes qui, du fait qu’elles ont des vies différentes, poseront des questions nouvelles et différentes sur le matériel du passé et, en fait, il est de notre responsabilité de recruter et d’investir dans des personnes qui fera exactement cela.

À quoi elle a ajouté: «Nous devons rendre nos propres espaces accessibles et accueillants, car si nous ne le faisons pas, nous signalons qui, selon nous, appartient et n’appartient pas.

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