L’Éthiopie, l’Égypte et le Soudan conviennent de poursuivre les négociations sur le barrage de la Renaissance

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Le Premier ministre éthiopien a déclaré mardi que son pays, l’Égypte et le Soudan sont parvenus à un «accord commun majeur qui ouvre la voie à un accord décisif» sur un projet de barrage massif qui a conduit à de vives tensions régionales et conduit certains à craindre un conflit militaire.

La déclaration du bureau d’Abiy Ahmed est intervenue alors que de nouvelles images satellite montrent que le niveau d’eau dans le réservoir derrière le grand barrage de la Renaissance éthiopienne de 4,6 milliards de dollars presque achevé est à son plus haut depuis au moins quatre ans.

L’Éthiopie a déclaré que la montée des eaux provient de fortes pluies, et le nouveau communiqué a déclaré qu ‘«il est devenu évident au cours des deux dernières semaines de la saison des pluies que le remplissage de la première année (du barrage) est terminé et que le barrage en construction est déjà en train de dépasser. . »

L’Éthiopie a annoncé qu’elle commencerait à remplir le réservoir du barrage, le plus grand d’Afrique, ce mois-ci, même sans accord alors que la saison des pluies inonde le Nil Bleu. Mais la nouvelle déclaration indique que les dirigeants des trois pays ont convenu de poursuivre «de nouvelles discussions techniques sur le remplissage … et de procéder à un accord global».

La déclaration n’a pas donné de détails sur les discussions de mardi, médiatisées par l’actuel président de l’Union africaine et le président sud-africain Cyril Ramaphosa, ni ce qui avait été convenu.

Mais les discussions entre les dirigeants du pays ont montré l’importance cruciale accordée à la recherche d’un moyen de résoudre les tensions sur le Nil, une bouée de sauvetage pour toutes les parties concernées.

L’Éthiopie affirme que le barrage colossal offre une opportunité cruciale de sortir des millions de ses près de 110 millions de citoyens de la pauvreté et de devenir un important exportateur d’électricité. En aval, l’Égypte, qui dépend du Nil pour approvisionner ses agriculteurs et une population en plein essor de 100 millions d’habitants en eau douce, affirme que le barrage constitue une menace existentielle.

Les trois dirigeants « ont convenu de poursuivre leurs négociations pour surmonter les points de friction », a déclaré le ministre soudanais de l’Irrigation Yasser Abbas aux journalistes de la capitale, Khartoum. Il a déclaré que les négociations se dérouleraient selon le principe de base de «l’utilisation juste et raisonnable» du barrage, ajoutant qu’une fois l’accord solidifié, l’Éthiopie conservera le droit de modifier certains chiffres relatifs à l’exploitation du barrage pendant les périodes de sécheresse.

Les négociateurs ont déclaré que des questions clés subsistaient sur la quantité d’eau que l’Éthiopie rejetterait en aval si une sécheresse de plusieurs années se produisait et comment les pays résoudraient tout différend futur. L’Éthiopie rejette l’arbitrage exécutoire au stade final.

«Il est absolument nécessaire que l’Égypte, le Soudan et l’Éthiopie, avec le soutien de l’Union africaine (UA), parviennent à un accord qui préserve les intérêts de toutes les parties», a déclaré Moussa Faki Mahamat, président de la Commission de l’UA, sur Twitter, ajoutant que le Nil «devrait rester une source de paix».

Des années de discussions avec divers médiateurs, y compris l’administration Trump, n’ont pas permis de trouver une solution.

Kevin Wheeler, chercheur à l’Institut du changement environnemental de l’Université d’Oxford, a déclaré la semaine dernière à l’Associated Press (AP) que les craintes d’une pénurie d’eau immédiate «ne sont pas du tout justifiées à ce stade et que la rhétorique croissante est davantage due à un changement de pouvoir. dynamique dans la région.

Cependant, « s’il y avait une sécheresse au cours des prochaines années, cela pourrait certainement devenir un risque », a-t-il déclaré.

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