L’OMS s’alarme de la propagation de l’épidémie de COVID-19 en Afrique

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Alors que des nations encore plus riches luttent contre l’épidémie de coronavirus, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a émis de nouveaux avertissements selon lesquels l’impact du COVID-19 pourrait être plus dur dans les régions les plus pauvres du monde comme l’Afrique.

Depuis que le COVID-19 a été identifié pour la première fois en Chine il y a sept mois, il a tué plus de 600000 personnes dans le monde et frappé les économies mondiales et maintenant, les nouvelles flambées de la maladie sont de plus en plus alarmées.

Jusqu’à récemment, l’Afrique était restée relativement indemne de la pandémie par rapport à d’autres régions du monde, mais la situation est devenue de plus en plus préoccupante, en particulier en Afrique du Sud, où le nombre de morts a dépassé la barre des 5000 et le nombre d’infections a atteint 350000 au cours du week-end. Le nombre réel de cas parmi les 1,3 milliard d’habitants de l’Afrique est cependant inconnu, car ses 54 pays font face à une grave pénurie de matériel de test pour le virus.

« Je suis très préoccupé en ce moment par le fait que nous commençons à voir une accélération de la maladie en Afrique, et nous devons prendre cela très au sérieux », a déclaré le chef des opérations d’urgence de l’OMS, Mike Ryan, lors d’un point de presse depuis Genève. « Beaucoup de ces pays vivent au milieu de la fragilité et des conflits. »

L’épidémie en Afrique du Sud représente 61% du fardeau de la pandémie sur le continent, ce qui pourrait être un «précurseur» pour la région, a averti l’OMS.

Ryan a souligné que l’épidémie en Afrique du Sud avait commencé plus tôt que celles dans un certain nombre d’autres pays du continent. Il s’est d’abord répandu dans les zones plus riches, puis s’est déplacé vers des zones plus pauvres et plus rurales, a-t-il déclaré. Alors que les chiffres du pays étaient de loin les plus importants, ils n’avaient « que » augmenté de 30% la semaine dernière, a-t-il déclaré.

Par comparaison, les chiffres au Kenya ont augmenté de 31%, à Madagascar de 50%, en Zambie de 57% et en Namibie de 69%, a-t-il souligné. « Je pense que ce que nous commençons à voir, c’est une accélération continue de la transmission dans un certain nombre de pays », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas seulement un appel au réveil pour l’Afrique du Sud … Nous devons prendre ce qui se passe en Afrique très, très au sérieux. »


Graphique mettant en évidence les pays avec le plus grand nombre de cas de COVID-19 et de décès au cours de la semaine dernière. (Photo AFP)

L’Afrique du Sud, où trois de ses ministres ont jusqu’à présent contracté le virus, a le plus grand nombre d’infections diagnostiquées du continent et se classe cinquième au monde après les États-Unis, le Brésil, l’Inde et la Russie.

Le gouvernement a annoncé mardi que deux ministres du cabinet avaient été hospitalisés pour COVID-19. Le ministre du Travail Thulas Nxesi, 61 ans, et le ministre des Ressources minérales, Gwede Mantashe, 65 ans, ont été admis séparément lundi.

La porte-parole du Cabinet Phumla Williams a déclaré dans un communiqué qu’ils avaient été hospitalisés sur les conseils de leurs médecins pour « une meilleure attention médicale » et un meilleur suivi. Ils ont tous deux été testés positifs pour le coronavirus il y a environ une semaine et avaient été en auto-quarantaine à la maison. Le troisième est le ministre de la Défense Nosiviwe Mapisa-Nqakula, qui s’est rétabli, a annoncé vendredi le gouvernement.

Dans d’autres parties du monde, l’Inde est devenue la semaine dernière le troisième pays après les États-Unis et le Brésil à avoir atteint 1 million de cas, mais de nombreux experts affirment qu’avec des taux de test faibles, le nombre réel pourrait être beaucoup plus élevé.

Plus de 28 000 personnes sont mortes, avec l’État occidental du Maharashtra, qui abrite Mumbai et ses bidonvilles grouillants, qui subit le plus grand nombre de morts, suivi de la capitale nationale Delhi et du Tamil Nadu dans le sud.

Aux États-Unis, le président Donald Trump, qui pendant des mois a refusé d’encourager le port de masque comme moyen de lutter contre le coronavirus, a tweeté une photo de lui avec le visage couvert et vanté son patriotisme. « Nous sommes unis dans nos efforts pour vaincre le virus invisible de la Chine, et beaucoup de gens disent qu’il est patriotique de porter un masque facial quand on ne peut pas socialement distancer », a écrit Trump. « Il n’y a personne de plus patriotique que moi, votre président préféré! »

Avec près de 3,8 millions de cas et plus de 140000 décès, les autorités américaines ont du mal à contenir la flambée, et Trump a été critiqué pour sa réponse à la crise. Le pays le plus touché au monde a enregistré 60 000 nouveaux cas par jour pendant plus d’une semaine. Le Brésil, le pays avec le deuxième plus grand nombre de morts, a atteint lundi le sombre cap de 80 000 morts.

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