Monitor exhorte les États-Unis à cesser de détenir des enfants migrants dans les hôtels

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Un surveillant nommé par le tribunal pour les jeunes immigrants a appelé le gouvernement américain à cesser de détenir des enfants dès l’âge d’un an dans les hôtels avant de les expulser vers leur pays d’origine, affirmant que cette pratique pourrait entraîner des dommages émotionnels et physiques.

Dans un rapport déposé mercredi soir, Andrea Ordin a également déclaré qu’il semblait y avoir un «manque de surveillance formelle» sur les entrepreneurs embauchés par les autorités américaines de l’immigration et des douanes pour détenir des enfants dans les hôtels Hampton Inn & Suites de trois villes.

«Isoler un enfant seul dans une chambre d’hôtel pendant 10 à 14 jours peut avoir un impact émotionnel plus nocif que celui observé chez les adultes», écrit-elle.

L’administration Trump détient des enfants au lieu de les remettre dans des abris gouvernementaux en vertu d’une déclaration d’urgence citant le coronavirus. L’administration soutient qu’elle doit fermer la frontière américano-mexicaine aux demandeurs d’asile en raison du virus, mais les avocats allèguent que le virus est utilisé comme excuse pour contourner la loi fédérale anti-traite et les normes ordonnées par le tribunal pour le traitement des enfants.

L’Associated Press a rapporté mercredi que les Hampton Inns à Phoenix et les villes frontalières du Texas de McAllen et El Paso ont été utilisées près de 200 fois en deux mois pour détenir des enfants que le gouvernement attend d’expulser. Un avocat qui a visité l’hôtel McAllen a découvert que les travailleurs allaient de chambre en chambre aux quatrième et cinquième étages pour s’occuper des enfants. Dans une pièce, un petit enfant s’est tenu à une barrière pendant qu’un adulte jouait avec l’enfant de l’autre côté, a déclaré l’avocat.

Au moins deux enfants de 1 an ont été détenus pendant trois jours, selon les données gouvernementales obtenues par AP. Mais certains jeunes enfants, dont des enfants de 3 à 5 ans, ont été détenus pendant deux semaines ou plus. Un enfant de 5 ans a été détenu pendant 19 jours à McAllen.

Dans son rapport, Ordin décrit les hôtels comme étant devenus «une partie intégrante du système de détention des migrants».

Elle a fourni de nouveaux détails sur la façon dont la détention à l’hôtel est censée fonctionner. Les enfants sont séparés dans des chambres d’hôtel selon leur âge et leur sexe, les frères et sœurs étant autorisés à avoir des chambres communicantes avec une porte communicante. Un enfant doit être «à portée de vue» d’un entrepreneur en tout temps. Les entrepreneurs – que ICE appelle des «spécialistes du transport» – doivent porter des vêtements décontractés qui ne peuvent être utilisés pour les identifier.

Les enfants doivent recevoir trois repas chauds et des collations. Les chambres sont nettoyées une fois par jour par le personnel de l’hôtel et tous les enfants sont censés recevoir à la fois un masque chirurgical et un masque N95.

«Les jeunes enfants peuvent parfois jouer dans des zones de piscine fermées pendant de courtes périodes surveillées, mais en général, les résidents ont peu ou pas d’accès aux loisirs», a déclaré Ordin. «Les mineurs hébergés temporairement n’ont pas non plus accès à l’éducation et à la thérapie / conseil. Les visites ne sont pas autorisées, mais les résidents peuvent appeler ou clavarder par vidéo avec leurs amis, leur famille et un conseiller juridique sur demande. « 

Les établissements du HHS, quant à eux, disposent de chambres à coucher et d’une école, et les enfants ont accès à des avocats et des travailleurs sociaux en attendant d’être placés chez les parents. Les installations sont également autorisées par les États où elles sont situées. La loi fédérale anti-traite oblige le gouvernement à orienter rapidement la plupart des enfants vers le HHS.

Il y a au moins 10 000 lits disponibles dans les abris du HHS depuis que les autorités frontalières ont en grande partie cessé de diriger les enfants vers les installations et les expulsent à la place.

ICE a déclaré mardi qu’il faisait appel à l’entrepreneur MVM Inc. « pour transporter les mineurs célibataires vers les hôtels et pour s’assurer que chaque mineur reste en sécurité dans ce logement temporaire. » MVM avait un contrat avec ICE pour des «services de transport» prolongé de 49 millions de dollars le 31 mars, selon les données sur les marchés fédéraux. La société a refusé de répondre aux questions et ICE a refusé de fournir d’autres commentaires jeudi.

L’administration Trump a expulsé au moins 2000 enfants depuis mars, ainsi que des dizaines de milliers d’adultes, invoquant la menace du coronavirus. Selon Ordin, il n’y a pas encore eu d’évaluation pour savoir si les entrepreneurs et l’ICE font suffisamment pour empêcher la propagation du virus dans les hôtels détenus. Elle a souligné que les employés de l’hôtel qui nettoyaient les chambres échappaient à tout protocole gouvernemental.

Le COVID-19 a ravagé une grande partie de l’ouest et du sud, en particulier la vallée du Rio Grande au Texas, où se trouve McAllen. Le Hampton Inn de McAllen a été utilisé 123 fois en avril et juin pour détenir des enfants, selon les archives obtenues par AP.

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