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Un tribunal allemand condamne un ancien gardien de camp de concentration de 93 ans pour crimes nazis

Un tribunal allemand a condamné jeudi un ancien soldat SS de 93 ans d’avoir été complice de meurtre au camp de concentration de Stutthof, où il a servi comme gardien dans les derniers mois de la Seconde Guerre mondiale. Il a été condamné à une peine de deux ans avec sursis.

Bruno Dey a été reconnu coupable de 5232 chefs d’accusation de complicité de meurtre par le tribunal d’État de Hambourg, a rapporté l’agence de presse dpa. Cela équivaut au nombre de personnes qui auraient été tuées à Stutthof pendant son service là-bas en 1944 et 1945. Il a également été reconnu coupable d’un chef d’accusation de complicité de tentative de meurtre.

« Comment pouvez-vous vous habituer à l’horreur? » La juge présidente Anne Meier-Goering a demandé en annonçant le verdict.

Parce qu’il n’avait que 17 ans, et plus tard 18 ans, au moment de ses crimes présumés, le cas de Dey a été entendu par un tribunal pour mineurs. Les procureurs avaient demandé une peine de trois ans, tandis que la défense demandait l’acquittement.

Le procès s’est ouvert en octobre. En raison de l’âge de Dey, les séances du tribunal étaient limitées à deux séances de deux heures par semaine. Des précautions supplémentaires ont également été prises pour maintenir le cas au plus fort de la pandémie de coronavirus.

Dans une déclaration finale plus tôt cette semaine, le retraité allemand en fauteuil roulant a présenté ses excuses pour son rôle dans la machinerie de destruction des nazis, affirmant que « cela ne doit jamais être répété ».

« Aujourd’hui, je veux m’excuser auprès de toutes les personnes qui ont traversé cette folie infernale », a déclaré Dey au tribunal.

Depuis au moins deux décennies, chaque procès d’un ancien nazi a été qualifié de «probablement le dernier de l’Allemagne». Mais la semaine dernière, un autre ex-garde de Stutthof a été inculpé à 95 ans. Un bureau spécial du procureur qui enquête sur les crimes de l’époque nazie a plus d’une douzaine d’enquêtes en cours.

Cela est dû en partie à un précédent établi en 2011 avec la condamnation de l’ancien travailleur de l’automobile de l’Ohio John Demjanjuk en tant que complice de meurtre sur des allégations selon lesquelles il aurait servi de garde au camp d’extermination de Sobibor en Pologne occupée par l’Allemagne. Demjanjuk, qui a fermement nié les allégations, est décédé avant que son appel puisse être entendu.

Les tribunaux allemands avaient auparavant demandé aux procureurs de justifier les accusations en présentant des preuves de la participation d’un ancien garde à un meurtre spécifique, souvent presque impossible compte tenu des circonstances des crimes commis dans les camps de la mort nazis.

Cependant, les procureurs ont fait valoir avec succès lors du procès de Demjanjuk à Munich que garder un camp dont le seul but était le meurtre était suffisant pour une condamnation accessoire.

Un tribunal fédéral a par la suite confirmé la condamnation en 2015 de l’ancien garde d’Auschwitz Oskar Groening, renforçant ainsi le précédent.

L’affaire Dey étend l’argument pour s’appliquer à un garde dans un camp de concentration qui n’existait pas dans le seul but d’extermination.

Les procureurs ont fait valoir qu’en tant que garde du Stutthof d’août 1944 à avril 1945, Dey – bien que « n’étant pas un fervent adorateur de l’idéologie nazie » – avait contribué à tous les massacres qui y avaient eu lieu pendant cette période en tant que « petite roue dans la machinerie du meurtre ».

Efraim Zuroff, le chef des chasseurs de nazis au bureau du Centre Simon Wiesenthal à Jérusalem, a critiqué la condamnation avec sursis comme «entachant le processus» consistant à essayer de rendre justice pour les survivants de l’Holocauste, affirmant que Dey avait attendu d’être condamné à une peine de prison avant de s’excuser pour ses actes. .

« Nous sommes très heureux qu’il soit condamné mais bouleversé par la peine, qui dans un certain sens est une insulte aux survivants », a déclaré Zuroff lors d’un entretien téléphonique. « Il doit y avoir un élément de punition. »

Dey a fait de nombreuses déclarations aux enquêteurs au sujet de son service, affirmant qu’il était jugé inapte au combat dans l’armée régulière allemande en 1944 et qu’il avait donc été enrôlé dans un détachement de garde SS et envoyé au camp près de Dantzig, aujourd’hui ville polonaise de Gdansk.

Initialement, un point de collecte pour les Juifs et les Polonais non juifs éloignés de Dantzig, Stutthof à partir de 1940 environ a été utilisé comme un soi-disant «camp d’éducation par le travail» où des travailleurs forcés, principalement des citoyens polonais et soviétiques, étaient envoyés pour purger des peines et mouraient souvent. .

Parmi les autres incarcérés, figuraient des prisonniers politiques, des criminels accusés, des personnes soupçonnées d’activités homosexuelles et des Témoins de Jéhovah.

À partir de la mi-1944, lorsque Dey y fut affecté, des dizaines de milliers de Juifs des ghettos des pays baltes et d’Auschwitz ont rempli le camp avec des milliers de civils polonais entraînés dans la répression brutale du soulèvement de Varsovie par les Nazis.

Plus de 60 000 personnes y ont été tuées en recevant des injections mortelles d’essence ou de phénol directement dans leur cœur, abattues ou affamées. D’autres ont été forcés à l’extérieur en hiver sans vêtements jusqu’à ce qu’ils meurent de l’exposition, ou ont été mis à mort dans une chambre à gaz.

Dey a déclaré au tribunal qu’en tant qu’apprenti boulanger de formation, il avait tenté d’être envoyé dans une cuisine ou une boulangerie de l’armée lorsqu’il a appris qu’il avait été affecté à Stutthof.

En tant que gardien là-bas, il a dit qu’il était fréquemment chargé de surveiller les équipes de travail des prisonniers travaillant à l’extérieur du camp.

Dey a reconnu avoir entendu des cris provenant des chambres à gaz du camp et avoir vu des cadavres emmenés pour être brûlés, mais il a déclaré qu’il n’avait jamais tiré avec son arme et avait une fois permis à un groupe de faire passer de la viande d’un cheval mort qu’ils avaient découvert dans le camp.

«Les images de misère et d’horreur m’ont hanté toute ma vie», a-t-il déclaré.

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